Vea cómo esta comunidad mostró su apoyo a una familia en duelo

Después de que estos hermanos perdieran a su padre y a su tía por el COVID-19 durante el período navideño, los vecinos acudieron en masa para brindarles unas vacaciones memorables meses después.

Para algunos, instalar luces navideñas es solo otra tarea festiva. Pero en la casa Pascucci siempre era un gran día de celebración. Cada año, el día después del Día de Acción de Gracias, Anthony Pascucci, el patriarca de la familia, se despertaba emocionado para encender coronas y decorar el césped de su casa en Bethpage, Nueva York.

¿Y por qué no debería serlo? Era un negocio familiar. Desde principios de noviembre, Anthony y su hermana mayor, Connie Pascucci, visitaban con frecuencia las tiendas locales para ver la nueva decoración y crear su propia visión para el gran espectáculo de este año.

El hijo de Anthony, Anthony Jr., y su hija Sara compartieron la casa y también contribuyeron. Anthony Jr. ayudó con el cableado, mientras Sara colgaba adornos en el árbol dentro de la casa, tocando «Blanca Navidad» una y otra vez para que todos estuvieran en mente.

En 2020, como cada dos años, Anthony Sr. colgó luces de colores alrededor de su techo hasta que parecía que las chispas caían por el porche. En el césped soplaron un ruidoso Frosty, el muñeco de nieve blanco, y un brillante Rudolph de nariz roja. Todo el lugar parecía una escena de un libro de cuentos navideño emergente.

Anthony Sr., de 60 años, se había superado a sí mismo, como si el brillo de las luces pudiera neutralizar parte de la oscuridad del año pasado con el COVID-19.

«Fue un año tan difícil que hizo todo lo posible para que fuera aún más especial», dice Sara.

Cuando su hijo de 18 meses, Robbie, vio que la exhibición estaba lista, corrió por el patio, señalando y riéndose.

En la víspera de Navidad, toda la casa brillaba con luces y los regalos se amontonaban debajo del árbol. Todos esperaban platos de calamares fritos crujientes y almejas rellenas, un festín típicamente italiano. Pero sobre todo, no podían esperar para disfrutar otra Navidad con su familia.

golpea la tragedia

Entonces Connie recibió una llamada: alguien con quien trabajaba había dado positivo. COVID-19[feminine. Bien que Connie n’ait eu aucun symptôme, elle a décidé de se faire tester immédiatement. Son test rapide est revenu positif.

Anthony Sr., Anthony Jr. et Sara ont décidé qu’ils devraient tous aussi se faire tester. Lorsque leurs résultats sont revenus, ils ont tous appris qu’ils avaient aussi COVID-19[FEMININEMalheureusement, tout le monde a convenu que leur célébration de Noël devrait être annulée.

Au début, les symptômes de chacun semblaient gérables. Mais juste après le nouvel an, le 4 janvier, Anthony Sr. a commencé à avoir du mal à respirer. Anthony Jr. l’a emmené à l’hôpital, où il a été admis.

Cinq jours plus tard, Connie a commencé à se sentir faible et ne voulait plus manger. Sara a appelé une ambulance pour elle, mais Connie est décédée avant d’arriver à l’hôpital. Moins d’une semaine plus tard, Anthony Sr. est décédé.

Sara dit que les semaines suivantes ont été les pires de sa vie. Elle avait l’impression d’être dans un brouillard. Le chagrin la laissa recroquevillée de douleur. En plus de cela, «nous étions encore en train de nous remettre de COVID-19[femininenous-mêmes », dit-elle.

En plus d’aider à planifier les funérailles de son père et de sa tante, Sara a dû calculer l’hypothèque, transférer les factures de services publics et s’attaquer à une liste apparemment interminable de tâches difficiles. Et peut-être le plus difficile de tous, elle a dû essayer d’expliquer à son jeune fils le concept de la mort. C’était presque trop à prendre.

Mais lorsqu’elle est arrivée à la maison à la fin d’une longue journée, les lumières de Noël scintillantes lui ont apporté une étincelle de joie. « Ça nous a fait plaisir de les voir », dit-elle.

Pour le rendre encore plus poignant, les lumières étaient l’un des derniers souvenirs que Sara et Anthony Jr. avaient des membres de leur famille bien-aimée lorsqu’ils étaient encore en vie et en bonne santé.

« Je ne pouvais pas me résoudre à les ranger », dit Sara. Éteindre les lumières ressemblait à un dernier acte de fermeture qu’elle et son frère n’étaient pas prêts à prendre. Alors ils les ont gardés.

Scrooge livre une lettre

Un jour de février, Sara a reçu une enveloppe par la poste. Il n’avait pas d’adresse de retour. « Je pensais qu’il contenait la carte d’identité de mon père », dit-elle. Elle attendait de récupérer quelques-unes des affaires de son père de l’hôpital. Au lieu de cela, à l’intérieur de l’enveloppe, elle a trouvé une note dactylographiée anonyme.

«Enlevez vos lumières de Noël ! C’est la Saint Valentin !!!» lit la lettre non signée.

Sara regarda le papier en état de choc. Puis elle s’est mise en colère. «Nous étions déjà confrontés à tant de choses», dit-elle.

Sara aurait pu contenir cette colère, mais elle a décidé d’écrire à ce sujet à la place. « Je voulais rappeler aux gens que nous avons tous eu une année difficile. Nous avons tous vécu tellement de choses et les gens devraient être un peu plus attentionnés les uns envers les autres », dit-elle.

Elle s’est connectée à un groupe Facebook local de Long Island Moms et a partagé la lettre, ajoutant sa propre note: «Pour quiconque dans la région de Bethpage, si vous connaissez une personne qui ferait quelque chose d’aussi insensible que cela, veuillez transmettre mon message .” Elle a terminé le message par ceci : «Soyez gentil avec les gens parce que vous ne savez jamais ce qu’ils traversent.»

D’autres membres du groupe se sont ralliés aux côtés de Sara. Sa boîte de réception s’est rapidement remplie de messages de soutien. Une station d’information locale a appris ce qui s’était passé et a diffusé un segment à ce sujet. Des gens de partout dans la région ont commencé à envoyer des lettres à Sara et des messages Facebook sur la façon dont ils avaient également perdu des proches et à quel point il était particulièrement difficile de perdre des êtres chers pendant les vacances.

Le sentiment dominant d’amis anciens et nouveaux : gardez les lumières de Noël allumées.

«Je sais ce que ça fait de perdre quelqu’un et de ne pas vouloir ranger ses affaires. C’est très difficile », lui a dit un homme lorsqu’il s’est arrêté avec des roses. Des voisins ont envoyé des repas et des cartes à l’appui. Quelqu’un a même créé une page GoFundMe pour aider à couvrir les frais funéraires.

«Je ne m’attendais pas à autant de soutien», dit Sara, «mais cela nous a aidés à traverser une période difficile, sachant que les gens pouvaient s’identifier.»

La gentillesse gagne

Et puis quelque chose d’étrange a commencé à se produire. Un jour, Sara rentrait du travail en voiture lorsqu’elle a remarqué que des lumières et des décorations de Noël apparaissaient – ​​ou réapparaissaient – ​​sur les maisons des voisins. Dans la plupart des cas, Sarah savait pertinemment que les familles à l’intérieur de ces maisons avaient déjà éteint leurs lumières de Noël.

Le mystère avait une douce explication: ses voisins s’étaient réunis et avaient décidé, collectivement, de raccrocher leurs lumières et de les rallumer en l’honneur d’Anthony Sr. et de Connie.

«Je ne pouvais pas croire que quelqu’un lui enverrait cette lettre», a déclaré sa voisine Karen McGuggart au Washington Post. «Perdre son merveilleux papa, que tous les voisins aimaient, et sa belle tante, qui souriait toujours, a été une telle tragédie. Nous [were] Discúlpame.»

Cuando los niños McGuggart se enteraron de lo que le había pasado a Sara, se indignaron. Subieron al ático a buscar la caja de luces navideñas y, como docenas de personas en el vecindario y sus alrededores, quitaron la escalera y comenzaron a reinstalar las luces y decoraciones navideñas.

«Ver las luces y el bloqueo volver a encenderse», dice Sara, «tocó mi corazón».

navidad en febrero

El apoyo no se quedó ahí. Cuando el hombre anteriormente llamado Frank Pascuzzi, que cambió legalmente su nombre a Santa Claus, vio la historia de Sara en la televisión, decidió retirar su disfraz de Santa Claus retirado por temporada. Pasa las fiestas vistiendo el traje tradicional rojo y blanco de Papá Noel y haciendo apariciones para organizaciones locales, incluidos los Yankees de Nueva York.

El día de San Valentín, Noel caminó por la calle hacia Sara y Anthony Jr. en un desfile de autos que ayudó a organizar, en el que también estaban la Sra. Noel y el Grinch. Uno de los primeros autos en la fila hizo estallar a «Frosty the Snowman», mientras que otros 60 lo siguieron en vehículos adornados con luces navideñas intermitentes.

«Queríamos que vieran que la comunidad los respaldaba», dice Claus.

Sara, su hermano y su hijo estaban frente a su casa, bebiendo chocolate caliente y saludando a la multitud que pasaba. La guinda del pastel: había nevado la noche anterior, por lo que todo el césped estaba cubierto por una fina capa de polvo blanco. Era como si el mundo entero estuviera conspirando para hacer de Sara y su familia una verdadera Navidad.

«Tuvimos algo de alegría esa noche», dice Sara.

Nunca supo la identidad del Scrooge que envió la nota. Pero para la familia Pascucci, ese pequeño acto fue superado por muchos otros actos de bondad. La efusión de apoyo de sus vecinos fue un importante recordatorio de que «el bien pesa más que el mal y la mayoría de la gente tiene un corazón bondadoso», dijo.

La mayoría de la gente tiene un buen corazón.

Unas semanas después del desfile navideño del Día de San Valentín, Sara y Anthony Jr. decidieron que estaban listos para apagar las luces. Sara dijo que fue difícil dejarlos ir, «pero no tan difícil como creo que hubiera sido si no hubiéramos experimentado todo ese apoyo y amor».

En cuanto a esta Navidad, Sara declara: “No hagamos una fiesta triste. Mantengamos la tradición. Definitivamente haremos algo grande.

Y si hacen que su pantalla sea lo suficientemente brillante, cree que su padre y su tía pueden incluso verla desde el cielo.

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