Una guía paso a paso: cómo lavar la ropa

Aquí encontrarás todo lo que siempre quisiste saber sobre la ropa, desde la clasificación de detergentes hasta la mejor configuración de lavadora y secadora para tu ropa.

Como era de esperar, muchas personas consideran que lavar la ropa es una tarea. Después de todo, la mayoría de nosotros lavamos la ropa al menos una vez a la semana, y aquellos con familias numerosas o niños pequeños probablemente la tiren más a menudo, algunos incluso todos los días. Incluso si tiene la mejor lavadora y secadora y usa los mejores detergentes para ropa, su ropa no se lavará sola.

La lavandería probablemente no sea lo más destacado de tu semana. aquí por qué resumen del lector creó una guía sobre cómo lavar la ropa que lo hará más fácil que nunca. También puede ayudarlo a abordar la tarea con una nueva perspectiva. Según Patric Richardson, autor de Amor por la lavandería: encontrar alegría en una tarea común«Cambiar nuestra mentalidad de solo lavar la ropa a cuidar de los demás es clave para cambiar nuestra actitud hacia la lavandería del cansancio al amor». [Read more of Richardson’s laundry advice in our December 2021/January 2022 issue.]

Ya sea que ame u odie lavar la ropa, tenemos respuestas a todas sus preguntas sobre la limpieza de la ropa, desde cómo leer los símbolos de la ropa y cómo limpiar una lavadora hasta «¿Debo voltear mi ropa antes de lavarla?» (Alerta de spoiler: ¡sí! ) Nuestro equipo de expertos le dirá todo lo que necesita saber, cómo clasificar la ropa y cómo lavar la ropa a mano, para que pueda hacer el trabajo de manera rápida y eficiente y su ropa luzca como nueva.

cuidado de las telas

Gracia Luxton / rd.com

Primero, diferentes telas requieren diferentes cuidados. Si bien existen pautas generales para las telas más comunes, siempre consulte las instrucciones específicas en la etiqueta de una prenda antes de lavarla.

algodón

La mayoría de los algodones se pueden lavar a máquina, pero debido a que la tela es muy susceptible a encogerse, es mejor lavarla con agua fría, según Alicia Sokolowski, presidenta y codirectora ejecutiva de AspenClean, un servicio de limpieza canadiense. Puede secarlos a fuego lento, pero debe retirarlos mientras aún están ligeramente húmedos y colgando de un hilo o colocarlos en un tendedero para que se sequen al aire.

Poliéster

Puedes usar agua fría o tibia para lavar el poliéster. El poliéster no tiende a encogerse ni arrugarse, pero puede formar burbujas (vea cómo quitar las burbujas). Agregue suavizante de telas al lavado para evitar la electricidad estática, dice la estilista del Área de la Bahía, Leena Alsulaiman. «Recomiendo secar al aire porque el poliéster se seca rápidamente y demasiado calor puede romper la tela, hacer que se encoja o incluso cambiar la forma de una prenda».

Seda

Saber cómo lavar la seda de la manera correcta puede ser complicado. Así que no pongas tu prenda de seda en agua antes de leer la etiqueta de cuidado. Si la etiqueta dice que lavarse las manos es aceptable, nuestros expertos están de acuerdo en que es mejor hacerlo con agua fría y un detergente suave. Dejar en remojo antes de lavar y luego enjuagar con agua fría. Absorba el exceso de agua con una toalla y cuélguelo o extiéndalo al sol para que se seque. Si la etiqueta dice «Solo limpieza en seco», lleve el artículo a un profesional.

Allí

Dado que la lana puede encogerse durante el lavado, es más seguro lavarla a mano o a máquina (¡después de frotar la etiqueta, por supuesto!), ponerla en una bolsa de malla antes de meterla en la lavadora. Usa el ajuste «lana» que, si tu máquina no lo tiene, es ciclo suave y agua fría. Plato seco.

Spandex

“Sobre todo, nunca laves el spandex con ningún detergente que contenga cloro o suavizante”, advierte Alsulaiman. «Destruirá la estructura de spandex». Recomienda dar la vuelta a la prenda y colocarla en una bolsa de malla antes de lavarla en ropa delicada con un centrifugado lento al final del ciclo. El spandex no reacciona bien cuando se expone al calor, el calor puede debilitar y romper las fibras, así que manténgalo fuera de la secadora y déjelo secar bajo la luz solar directa.

Lino

Si la etiqueta no dice «Solo limpieza en seco», puedes lavar la prenda en la lavadora con agua tibia en un ciclo suave, pero sepárala de otras telas, dice Sokolowski. Él sugiere prelavar la ropa en agua fría para evitar que se encoja, luego sacarla de la secadora mientras aún está húmeda y plancharla de inmediato. (Las arrugas se desvanecen fácilmente, gracias al ligero contenido de humedad). Otra opción inteligente es secarlo con una línea. «El secado en línea ayuda a preservar la fibra, el color y la forma mientras ahorra energía».


1. Conoce los símbolos de lavandería

primer plano de los símbolos de lavandería en una etiqueta de cuidado de un suéter de lana gris oscuro

Igor Nikushin / Getty Images

Es posible que hayas notado que casi todas tus prendas tienen una etiqueta con símbolos que te indican cómo cuidar la prenda. Si bien existen formas efectivas de desviarse de estas instrucciones, los símbolos de lavado deben considerarse pautas importantes, que le brindan un punto de partida sobre cómo limpiar un atuendo, dice Samantha Brown, una diseñadora de moda de Nueva York. «Puedes tomar tus decisiones informadas desde allí».

Aprender a leer los símbolos de lavandería puede parecer como aprender un nuevo idioma, pero en realidad es menos complicado de lo que parece. También proporcionamos una tabla de símbolos de lavado prácticos para una referencia rápida.

Limpieza en seco de casas

La limpieza en seco puede ser poco práctica y costosa, por lo que es posible que tenga la tentación de lavar a máquina los artículos de «limpieza en seco solamente», pero ¿puede hacerlo? La respuesta corta: tal vez. Por ley, los fabricantes están obligados a proporcionar un solo método de lavado, que por defecto es el «más seguro». Por lo tanto, la limpieza en seco puede no ser necesaria en algunos casos. Sin embargo, hay una gran diferencia entre «lavado en seco» y «solo lavado en seco». La primera es una recomendación, la segunda significa que es mejor dejar la limpieza en manos de profesionales.

Para ver si puede evitar la limpieza en seco de un artículo, «siempre pruebe primero una puntada discreta, cerca de un dobladillo o costura donde no se pueda ver», aconseja Jelina Saliu, presidenta de Safely, una empresa que fabrica hierbas. limpiadores. «Pruébalo con un poco de agua y sabrás de inmediato si se puede lavar a mano en lugar de en seco. Si el material se deforma o se arruga, llévalo a la tintorería.

2. Separa la ropa

Para mantener su ropa en buenas condiciones, necesita saber cómo clasificarla, y eso comienza con las etiquetas de cuidado. Le dirán cómo lavar artículos específicos; usted querrá mantener juntos a aquellos con las mismas necesidades.

Consejo de un experto en lavandería
No es necesario lavar muchos tipos de ropa, especialmente jeans, después de cada uso. Use un buen spray refrescante para telas entre lavados para mantenerlos frescos y preservar su longevidad. —Jelina Saliu, presidenta de Safely

Cada uno tiene su propio método de clasificación, basado en colores y telas, pero los factores más importantes se encuentran en estos símbolos de lavado. Los artículos que solo requieren lavado a mano o limpieza en seco no necesitan terminar en la máquina.

3. Elige el detergente adecuado

botas y cápsulas de detergente para ropa encima de una lavadora

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Porque todo depende de usar el mejor detergente para ropa para tu auto, aquí tienes todo lo que debes considerar.

  • HE vs detergente normal: Si tiene una lavadora de alta eficiencia, asegúrese de revisar la etiqueta HE (High Efficiency) en la botella de detergente. El detergente para ropa HE se puede usar en una máquina estándar, pero el detergente estándar no se puede usar en una máquina de alta eficiencia. Los detergentes para ropa HE están especialmente formulados para estas máquinas y son esenciales para su correcto funcionamiento. Si aún no tiene una máquina de alta eficiencia, considere comprar una. Según Sokolowski, utilizan hasta un 80 % menos de agua que las lavadoras tradicionales de carga superior, brindan hasta un 65 % de ahorro de energía y pueden lavar más ropa a la vez. «Aquí es donde es importante seguir las instrucciones», advierte Brown. Debido a la potencia adicional de las lavadoras HE, el detergente regular puede burbujear y desbordarse, lo que puede causar daños a la máquina y un gran desorden».
  • Ingredientes: Al buscar el mejor detergente para ropa, “busque el que revelen todos los ingredientes y elija uno que no contenga rellenos, fragancias que causen alergias, fosfatos que contaminan el agua u otros ingredientes tóxicos”, explica Sokolowski. «Cuantos más ingredientes activos, como los tensioactivos (que eliminan la suciedad de la tela y la suspenden en agua) y las enzimas (que eliminan las manchas y terminan en ‘-ase’), más eficaz es el detergente». AspenClean by Sokolowski y Safely by A Saliu ofrecen detergentes que cumplen estos estándares. Alsulaiman, a quien le gusta tener siempre a mano un detergente normal y un producto suave, recomienda el Detergente Líquido Quitamanchas Persil ProClean y el Detergente Extra Delicado Woolite. Brown apuesta por marcas como Dreft y Seventh Generation, que contienen menos aditivos. «No solo es mejor para tu piel y para minimizar los químicos en tu hogar, también es mejor para tu ropa».

Cuanto detergente usar

Todos los expertos coinciden en que es importante seguir las instrucciones de la botella que indican cuánto detergente usar.

  • Uso excesivo: «Demasiado detergente en realidad puede hacer más daño que bien», dice Brown. Según Alsulaiman, «Si usas demasiado detergente, puedes terminar con residuos en tu ropa, lo que acelerará el desgaste y acortará su vida útil». Además, desperdicias detergente y gastas dinero innecesariamente.
  • Usa muy poco. “La realidad es que incluso si usa menos porque se está quedando sin detergente, su ropa aún debe estar limpia”, dice Brown. «A menos que tu ropa esté muy sucia, el agua y el movimiento de la máquina harán su trabajo, así que elige siempre un poco de detergente en lugar de mucho».

(PD: aquí hay una gran receta para hacer detergente casero para la ropa).

suavizante

Muchos de nosotros pensamos en el suavizante de telas como un requisito para lavar la ropa, pero en realidad es más una cuestión de preferencia personal.

Entonces, ¿para qué sirve el suavizante de telas? “Recubre las telas para hacer que las fibras individuales sean más suaves y rectas, lo que hace que la ropa sea más suave y esponjosa y reduce la electricidad estática”, dice Sokolowski.

Los expertos tienen sentimientos encontrados sobre el suavizante de telas, admirando su capacidad para suavizar la ropa, pero no el hecho de que a menudo está lleno de fragancias y productos químicos pesados. Si es importante para usted evitar agregar productos químicos, pruebe una alternativa como las bolas de secado. Estos tienen el beneficio adicional de reducir los tiempos de secado hasta en un 40%, según Richardson.

4. Pre-trata manchas y olores

Infografía que muestra manchas comunes y cómo limpiarlas o eliminarlas

Emma Kumer / rd.com

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  • Quitamanchas: El pretratamiento de la ropa ofrece la mejor oportunidad de eliminar una mancha de cualquier tela, ya que permite que el tratamiento surta efecto. La forma en que trate la mancha dependerá del tipo de mancha, pero en general, Brown recomienda tratar las manchas previamente con Oxyclean, Granny’s Stain Remover, o su remedio natural para cualquier cosa: un poco de vinagre blanco y de cocina. Un refresco. “Independientemente del método de tratamiento que utilice, deje que el quitamanchas repose durante unos 30 minutos”, dice. «Luego enjuague y repita si la mancha todavía está allí, o tírela a la ropa».
  • Eliminación de olores: Incluso si su instinto es verter más detergente o perfume sobre el problema, no funcionará. En su lugar, Saliu recomienda rociar o rociar las áreas sin olor con vinagre diluido y sumergirlas en un recipiente con agua. “A veces hago un prelavado con vinagre y luego un segundo lavado rápido con mi detergente. ¡Te prometo que funciona! “O podría probar un producto como Clorox Laundry Sanitizer, que mata las bacterias que causan olores para mantener la ropa fresca y perfumada.

5. Lava tu ropa y sábanas

Primer plano de los botones de una lavadora de carga frontal con cestas de ropa encima

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La mayoría de su ropa y ropa de cama se lavarán a máquina, por lo que es importante entender cómo funciona su modelo específico. Lea el manual del propietario. Consejo: Probablemente puedas encontrar esto en línea si tiraste el tuyo hace mucho tiempo.

Cómo lavar ropa de color, blanca y delicada

Los colores y los blancos deben mantenerse separados, especialmente si los artículos de color se lavan por primera vez y pueden sangrar. Los colores siempre se deben lavar con agua fría, y los blancos también, aunque a algunas personas les gusta usar agua tibia o incluso caliente para esto.

Las telas delicadas funcionan mejor cuando se lavan a mano con agua fría, pero por lo general se pueden lavar a máquina en el ciclo delicado. Revisa la etiqueta de cuidado antes de ponerlos en la lavadora, y si quieres usar la máquina, colócalos en una bolsa de malla para evitar que rocen contra la máquina y se dañen.

temperatura de agua

Las personas tienen opiniones diferentes sobre la temperatura adecuada del agua para lavar la ropa, pero “en caso de duda, manténgala siempre fría”, dice Saliu. «El agua fría es la opción menos abrasiva para tu ropa y la mejor para conservar su color». Brown está de acuerdo y agrega: «El agua fría también reduce el riesgo de encogimiento y usa mucha menos energía. Al final, ahorrará dinero. Una advertencia: si el agua de la lavadora está demasiado fría, el agua estará tibia. Mejor. elección, porque los detergentes no se disuelven en agua por debajo de los 58 grados, según Richardson.

Consejo de un experto en lavandería
¡Deja de lavar tus jeans! El agua no es amiga de los jeans. En lugar de eso, guárdalos en el congelador para eliminar los malos olores y solo lava tus jeans cuando derrames algo sobre ellos. —Alicia Sokolowski, presidenta y codirectora ejecutiva de AspenClean

Ciclos / Ajustes

Las lavadoras modernas tienen muchos botones y opciones (consulte su manual de usuario para saber cuáles son para su modelo específico), pero además de la temperatura del agua, las dos funciones principales son el tiempo del ciclo y la velocidad del ciclo.

  • El tiempo del ciclo es esencialmente solo el temporizador, y aunque los ciclos más largos son para artículos muy sucios o voluminosos, siempre debe elegir el ciclo más corto posible para hacer el trabajo. De hecho, Richardson recomienda el ciclo rápido sobre los más largos. «Este ciclo corto es mucho más suave con la ropa que un ciclo completo, lo que ayuda a que dure más».
  • La velocidad del ciclo se refiere a la velocidad a la que la máquina sacude o enrolla la ropa, luego a otra velocidad a la que exprime el agua de la ropa. Estos son los mas comunes:
    • Impresión permanente / «rápida / lenta». significa que el ciclo producirá un ciclo de lavado rápido y muy agitado, seguido de un ciclo de centrifugado lento para evitar las arrugas. Según los expertos, esto es lo que debes usar con más frecuencia. j
    • Regular el ajuste es “rápido/rápido” y está diseñado para cargas muy sucias, húmedas y voluminosas.
    • Delicado o suave El ciclo es una combinación «lenta/lenta» que brinda protección adicional para ropa interior, sostenes y otras prendas delicadas.

Cálculo de la capacidad de carga

Es importante no sobrecargar su máquina, pero ¿cómo sabe cuánto es demasiado? Consulte su manual de usuario para conocer las recomendaciones de capacidad para su modelo específico: esto suele ser de 12 libras de ropa para una lavadora de carga superior estándar, de 15 a 18 libras para una de carga frontal y de 20 a 22 libras para una de carga frontal de muy alta capacidad. Puedes pesar tu ropa (¿puedes adivinar que una toalla de baño sucia pesa 1,6 libras y una camiseta XL pesa 0,5 libras?), pero los expertos están de acuerdo en que no hay nada de malo en mirarla. «Toda la ropa debe distribuirse uniforme y libremente dentro de la máquina», dice Alsulaiman. «Una gran carga de ropa no debe llenar la tina más de las tres cuartas partes del camino». Si tu ropa puede colgar libremente, deberías estar bien.

5. Seca tu ropa

primer plano de la sala de lavandería en un tendedero con pinzas para la ropa

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Una vez que hayas lavado tu ropa correctamente, no querrás arruinarla durante el proceso de secado, así que revisa la etiqueta de cuidado para ver las instrucciones.

Secado al aire vs secado en tambor

Aunque lleva más tiempo, todos los expertos recomiendan el secado al aire siempre que sea posible. «Existen beneficios significativos al usar un tendedero o tendedero», dice Sokolowski. El secado al aire utiliza menos energía, ahorra dinero, evita la electricidad estática y prolonga la vida útil de la ropa al reducir el desgaste de la secadora. «Además, es mejor para el medio ambiente». de la luz solar directa, le da a la ropa un olor fresco y limpio que la secadora no puede igualar. Si usa la secadora, utilícela el menor tiempo posible y el ciclo de calentamiento más corto posible. Según Saliu, «la mayor parte del daño (¡hola, encogimiento! ) ocurre durante el proceso de secado».

ciclos de secado

Si bien pueden variar de una máquina a otra, las configuraciones de secadora más comunes son Regular/Pesado (calor alto y secado rápido para ropa blanca, calcetines y toallas), Planchado permanente (calor medio con enfriamiento para ayudar a liberar y reducir las arrugas), Delicado (calor más bajo). temperatura) y Air Fluff (sin calor, se usa para esponjar o enfriar).

El tamaño de la carga es otra consideración relevante. «Al igual que una lavadora, una secadora nunca debe tener más de ¾ de su capacidad», dice Alsulaiman. «Demasiada carga no permite que la ropa se seque correctamente. Y cuanto más tarden en secarse, más se exponen al calor y la fricción, lo que desgasta la tela». Sokolowski agrega: «Su ropa no se secará correctamente si hay hay muy poca ropa en la habitación secadora. Se recomiendan al menos de tres a cinco prendas de vestir.

Consejo de un experto en lavandería
Coloque una toalla seca en la secadora con la ropa mojada. Si bien puede parecer contradictorio, absorberá el exceso de humedad y secará la ropa más rápido. —Alicia Sokolowski, presidenta y codirectora ejecutiva de AspenClean

Hojas para secadora versus bolas para secadora

Las toallitas para secadora suavizan la ropa al cubrirlas, mientras que las bolas para secadora las suavizan al agitar las fibras mientras rebotan. Si bien es realmente una cuestión de preferencia personal, y nuevamente, no es necesario que los use, una buena opción son las Bolas secadoras de lana de colaboración de Grove con unas gotas de aceite esencial de lavanda. French Aura Cacia 100% puro o de recursos naturales. Mezcla de aceites esenciales de las cinco guardias.

6. Cuelga o dobla tu ropa

vista superior de ropa cuidadosamente doblada, suéter amarillo al lado de jeans, en un cajón abierto

Xsandra / Getty Images

Hay innumerables memes de lavandería con una broma similar, todos insinuando el hecho de que muchas personas dejan una carga de ropa limpia en la secadora o en el cesto de la ropa (o incluso en una silla de lavandería designada) para días. «¡No dejes que la procrastinación saque lo mejor de ti!» se ríe marrón. «Completar esta tarea literalmente aligerará su carga y la ventaja adicional es que su ropa no terminará en una bola de pliegues».

Cuelgue telas delicadas y sueltas como seda y encaje, vestidos (a menos que sean de punto o algún tipo de tela deportiva o de rendimiento), blusas, chaquetas, pantalones de vestir, overoles y lino u otras telas que se doblen fácilmente. Prácticamente todo lo demás (jerséis y sudaderas con capucha, camisetas, vaqueros, ropa deportiva) se puede plegar. El método de plegado de Marie Kondo es prácticamente infalible.

planchado / vapor

Steam vs Iron: ¿Cuál es mejor para tu ropa? “Dependerá del tejido y del resultado que busques”, dice Alsulaiman. «Si desea líneas y pliegues limpios, si la tela lo permite, el planchado es el camino a seguir. Para todos los demás pasos de cuidado de la ropa, lea la etiqueta de cuidado de sus prendas para obtener las mejores instrucciones. .


Mantenga su lavadora/secadora

Dado que su lavadora y secadora tienen que ver con la limpieza, es fácil olvidar que también deben limpiarse para que funcionen de la mejor manera. ¿Cómo limpiar una lavadora? «Debes hacer una limpieza ligera todos los meses», dice Sokolowski. «Ejecute una carga vacía con agua caliente y aproximadamente una taza de vinagre blanco destilado para desinfectar el recipiente, luego límpielo». No olvide lavar el cajón dispensador, donde el agua puede acumularse y convertirse en moho. Si tiene una máquina de carga frontal, deje la puerta abierta entre lavados para permitir que se seque el interior de la máquina. También debe limpiar el interior de la máquina y el sello de la puerta después de cada uso.

Al igual que con la secadora, después de limpiar el filtro de pelusas todos Un solo uso. «Esto es Genial importante», dice Saliu. La seguridad de la secadora es fundamental porque la acumulación de pelusa puede provocar una situación peligrosa. «Según la Administración de Incendios de EE. UU., anualmente se informan alrededor de 3000 incendios de secadoras, la mayoría de ellos causados ​​por conductos de ventilación, conductos y filtros obstruidos. No sobrecargue la secadora, lo que puede hacer que se sobrecaliente, y nunca la haga funcionar mientras duerme. o afuera Limpie las rejillas de ventilación de la secadora todos los años y, vale la pena repetirlo porque la mayoría de nosotros no lo hacemos, limpie la pantalla en busca de pelusa después de cada uso.


Evite los errores comunes de lavado

Vista interior de lavadora con calcetín rojo mezclado con lino blanco

Monkeybusinessimages / Getty Images

Todos cometemos errores de lavado, pero estas son algunas de las formas más fáciles de evitar que vuelvan a suceder:

  • Ponga la ropa boca abajo para evitar ensuciar los artículos que se dejan accidentalmente en los bolsillos
  • Vacíe todos los bolsillos antes de lavar
  • bisagras pero Naciones Unidasbotones antes de lavar
  • Verifique las etiquetas de cuidado antes de usar lejía
  • Retire las prendas de ropa inmediatamente para evitar olores de tela y moho en la máquina.