Steven Pinker: Por qué deberíamos tener esperanza para el futuro

¿Qué nos deparan los próximos 100 años? Nuestro futuro colectivo es realmente muy brillante.

En honor a los 100Y cumpleaños resumen del lectorCestá viendo algunos de nuestros los mejores momentos de las últimas diez décadas. Administrar para conocer más sobre nuestro importante aniversario.

Cuando miramos más allá de los titulares a las líneas de tendencia, vemos que la humanidad en su conjunto es más saludable, más rica, vive más, está mejor alimentada, mejor educada y más segura de guerras, asesinatos y accidentes que en décadas y siglos pasados.

Habiendo documentado estos cambios en dos libros, a menudo me preguntan si «creo en el progreso». La respuesta es no. Al igual que el comediante Fran Lebowitz, no creo en nada que tengas que creer.

Si bien muchas medidas del bienestar humano, cuando se trazan a lo largo del tiempo, muestran un aumento gratificante (aunque no siempre ni en todas partes), no se debe a alguna fuerza o ley dialéctica o evolutiva que siempre nos eleve. Por el contrario, a la naturaleza no le importa nuestro bienestar y, a menudo, como en las pandemias y los desastres naturales, parece estar tratando de abrumarnos.

«Progreso» es la abreviatura de una colección de rechazos y victorias arrebatadas de un universo implacable. Es un fenómeno que necesita ser explicado.

La explicación es la racionalidad. Cuando los humanos establecen el objetivo de mejorar el bienestar de sus congéneres (a diferencia de otras actividades dudosas como la fama o la redención) y aplican su inteligencia a instituciones que la comparten con otros, a veces lo logran. Cuando realizan un seguimiento de los éxitos y observan los fracasos, las recompensas pueden acumularse y, en general, llamamos a esto «progreso».

Aquí hay cuatro áreas de gran progreso que hemos hecho juntos. Con eso en mente, el futuro puede no ser tan terrible como podrían imaginar los apocalípticos. De hecho, tenemos mucho que esperar mientras miramos hacia el futuro.

Estamos viviendo más tiempo.

Desde la segunda mitad del siglo XIX, la esperanza de vida al nacer ha descendido desde su media histórica de unos 30 años a 72,4 años en todo el mundo, 83 años en los países más favorecidos. Este regalo de la vida no cayó en nuestra puerta. Fue la parte ganada con esfuerzo de los avances en salud pública (lema: «Salvar vidas, millones a la vez»), especialmente después de que la teoría de los gérmenes de la enfermedad reemplazó a otras teorías causales como los miasmas, los espíritus, las conspiraciones y los castigos divinos. Los rescates incluyeron la cloración y otros medios para conservar el agua potable, el saneamiento y las aguas residuales, controlar vectores de enfermedades como mosquitos y pulgas, programas de vacunación a gran escala, promover el lavado de manos y desarrollar la atención prenatal y perinatal. contacto corporal.

Cuando las enfermedades y las lesiones golpean, los avances en la medicina evitan que maten a tantas personas como en los días de los curanderos y barberos. Estos avances incluyen antibióticos, antisepsia, anestesia, transfusiones, medicamentos y terapia de rehidratación oral (una solución de sal y azúcar que detiene la diarrea potencialmente mortal).

Tenemos suficiente para comer.

La humanidad siempre ha luchado por crecer y cosechar suficientes calorías y proteínas para alimentarse, a menudo muriendo de hambre por una cosecha fallida. Pero el hambre ya ha sido diezmada en la mayor parte del mundo. La desnutrición y el retraso en el crecimiento están disminuyendo, y la hambruna ahora afecta solo a las regiones más remotas y devastadas por la guerra, un problema no de escasez de alimentos sino de obstáculos para transportar a los hambrientos. Las calorías adicionales que existen ahora no provienen del maná celestial o de una cornucopia de Abundantia, la diosa romana de la abundancia, sino de los avances en agronomía.

Estos avances incluyen la rotación de cultivos para reponer los suelos agotados; tecnologías de siembra y cosecha como sembradoras, arados, tractores y cosechadoras; fertilizante sintético (acreditado por salvar 2.700 millones de vidas); una red de transporte y almacenamiento para llevar los alimentos del campo a la mesa que incluye vías férreas, canales, camiones, graneros y refrigeración; mercados nacionales e internacionales que permiten un excedente en un área para llenar un vacío en otra; y la revolución verde de la década de 1960, que difundió cultivos híbridos productivos y vigorosos.

Tenemos más dinero en general.

Durante la mayor parte de la historia, alrededor del 90% de la humanidad vivió en lo que ahora llamaríamos pobreza extrema. En 2020, menos del 9% lo hace, una cifra aún muy alta, pero que debería extinguirse en la próxima década. El gran enriquecimiento material de la humanidad comenzó con la revolución industrial del siglo XIX. Fue alimentado literalmente por la captura de energía del carbón, el petróleo, el viento y las cascadas, y más tarde del sol, la tierra y la fisión nuclear. La energía se alimentaba a máquinas que convertían el calor en trabajo, fábricas de producción en masa y medios de transporte como ferrocarriles, canales, carreteras y portacontenedores.

Las tecnologías materiales se basaban en tecnologías financieras, incluidas la banca, las finanzas y los seguros. Y ninguno de estos tipos de tecnologías podría haber resultado en una prosperidad generalizada sin que los gobiernos hicieran cumplir los contratos, minimizando tanto la fuerza como el fraude, eliminando las trampas financieras mediante la creación de bancos centrales y una moneda confiable, y sin invertir en bienes públicos generadores de riqueza como la infraestructura. , investigación. y la educación universal.

Peleamos menos.

El mundo aún no ha terminado con la guerra, como soñaban los cantantes populares de la década de 1960, pero ha reducido drásticamente el número de guerras y su letalidad, de 21,9 muertes en combate por cada 100.000 habitantes en 1950 a solo 0,7 en 2019. Peter, Paul y Mary merecen sólo una parte del crédito. Más va a las instituciones diseñadas para reducir los incentivos de las naciones para la guerra, comenzando con el plan de Immanuel Kant para la «paz perpetua» en 1795.

Uno es la democracia, que en realidad reduce el riesgo de guerra, probablemente porque la carne de cañón de un país ama el pasatiempo menos que sus reyes y generales. Otro es el comercio y la inversión internacionales, que hacen que comprar sea más barato que robar y que no sea prudente que los países maten a sus clientes y deudores. (La Unión Europea, ganadora del Premio Nobel de la Paz en 2012, nació de una organización comercial, la Comunidad Europea del Carbón y del Acero).

Otro más es una red de organizaciones internacionales, en particular las Naciones Unidas, que une a los países en una comunidad, moviliza fuerzas de mantenimiento de la paz, inmortaliza estados, abuelos a través de las fronteras y prohíbe y estigmatiza la guerra al tiempo que proporciona medios alternativos para resolver disputas.

un movimiento de cambio

Las mentes del ingenio humano también aseguraron otros logros históricos en términos de bienestar, como la seguridad, el ocio, los viajes y el acceso al arte y al entretenimiento. Si bien muchos de los artilugios y burocracias de hoy en día han crecido orgánicamente y se han perfeccionado a través de prueba y error, ninguno ha sido un accidente. En aquel entonces, la gente los defendía con argumentos basados ​​en la lógica y la evidencia, costos y beneficios, causas y efectos y compensaciones entre el beneficio individual y el bien común. Tendremos que duplicar nuestra inteligencia para abordar los desafíos que enfrentamos hoy, especialmente el carbono. Tendremos que usar nuestro cerebro para desarrollar tecnologías que abaraten la energía limpia, precios que encarezcan la energía sucia, políticas que eviten que las facciones se conviertan en saboteadores y tratados para hacer sacrificios globales y justos.

Pero el progreso no se trata solo de ganancias en seguridad y bienestar material. También se trata de ganancias en la forma en que nos tratamos: en igualdad, cuidado y derechos. Muchas prácticas crueles e injustas han disminuido a lo largo de la historia. Incluyen el sacrificio humano, la esclavitud, el despotismo, los deportes sangrientos, el eunuco, el harén, el vendaje de pies, el sadismo corporal y la pena capital, la persecución de herejes y disidentes, y la opresión de mujeres y minorías religiosas, raciales, étnicas y sexuales. Nadie ha desaparecido de la faz de la tierra, pero cuando recorremos los cambios históricos, vemos en todos los casos descensos y, en algunos casos, precipicios.

¿Cómo llegamos a apreciar este progreso? Theodore Parker y, un siglo después, Martin Luther King Jr. adivinaron un arco moral hacia la justicia. Pero la naturaleza del arco y su poder para mover las palancas del comportamiento humano son misteriosas. Se pueden imaginar caminos más prosaicos: cambios de moda, campañas de vergüenza, llamamientos al corazón, movimientos de protesta popular, cruzadas religiosas y morales.

La opinión popular es que el progreso moral se favorece con la lucha: los poderosos nunca renuncian a sus privilegios, que deben ser arrebatados. ellos por el poder del pueblo solidario.

Fuertes argumentos han guiado y deberían guiar los movimientos para el cambio. Distinguen entre fuerza moral y fuerza bruta, entre marchas por la justicia y linchamientos, entre progreso humano y perturbación. Y serán argumentos sólidos -tanto para exponer los males morales como para descubrir remedios viables- que tendremos que asegurar que el progreso moral continúe, que las prácticas abominables de hoy se vuelvan tan increíbles para nuestros descendientes como los incendios heréticos y las subastas de esclavos.

Miramos al futuro. Ahora recuerda con estas añadas resumen del lector portadas que te traerán de vuelta.

Steven Pinker es profesor de psicología en la Universidad de Harvard. Del libro Racionalidad por Steven Pinker, publicado por Viking, una editorial de Penguin Publishing Group, una división de Penguin Random House LLC. Copyright © 2021 por Steven Pinker.