¿Qué pasaría si todos dejaran de comer carne una vez a la semana?

Saltarse la carne un día a la semana tiene beneficios para nuestro planeta, nuestra salud y nuestro bolsillo.

Si eliminar la carne de su dieta diaria parece desalentador, si no imposible, no está solo. De hecho, solo el 8% de la población mundial es vegetariana o vegana. Para el 92% restante de los omnívoros, dejar de comer carne un día a la semana puede ser más práctico. Es por eso que el Johns Hopkins Center for a Livable Future lanzó la primera campaña oficial Meatless Monday en 2003. Al elegir el primer día de la semana sin carne, esperan alentar a más estadounidenses a comer menos carne. ¿No estás seguro de estar listo para dar el paso? Los beneficios ambientales, financieros y para la salud de dejar de comer carne un día a la semana podrían convencerlo de intentarlo.

¿Qué significa «sin carne»?

Sin carne, sin carne o a base de plantas, como usted lo llama, eliminar la carne de su dieta generalmente significa que sus comidas no contienen carne de animales como res, cerdo, pollo o pavo. Sin embargo, Wendy Bazilian, médica de salud pública y nutricionista, señala que “no existe una definición reglamentada per se”. Mientras que algunas personas usan este término para indicar que simplemente no comen carne de res o aves, otras pueden excluir el pescado, los huevos e incluso los productos lácteos de su dieta «sin carne».

Sin embargo, la gama de opciones no debería desanimarte. “Los lunes sin carne (y otras versiones de una dieta vegetariana/basada en plantas) pueden ser inclusivos”, dice Bazilian. Ya sea que esté reduciendo el consumo de carne de res y aves o sea completamente vegano, dejar de comer carne un día a la semana puede tener un gran impacto en su salud, su cuenta bancaria y el planeta. “Incluso si el porcentaje sin carne es un día, puede haber una ganancia significativa en la vida”, dice Bazilian. “Sería 52 días al año, 104 en dos años, 156 en tres años. Se suma. Para una hipótesis más extrema, esto es lo que sucedería si un país entero de repente se volviera vegano.

¿Por qué elegir los lunes para hacer sin carne?

Según Lauren Olson, gerente de desperdicio cero en World Centric, el programa Meatless Monday de hoy se originó durante la Primera Guerra Mundial. Como escaseaban artículos como la carne, se alentó a los estadounidenses a comer comidas sin carne para evitar el racionamiento. El término «lunes sin carne» era «una forma aliterada, pegadiza y memorable de decir: ‘Conviértete en un día de semana vegetariano'», dice Bazilian.

Además, la investigación ha demostrado que el lunes es el mejor momento de la semana para probar algo nuevo. Las personas no solo se sienten más motivadas al comienzo de la semana, sino que los estudios también muestran que adoptar hábitos saludables los lunes aumenta las posibilidades de mantener su progreso a lo largo del tiempo. Además, es una regla simple de recordar. El lunes sin carne «rueda en la punta de la lengua», dice Danny O’Malley, presidente y fundador de la compañía de hamburguesas a base de plantas Before the Butcher.

Pero eso no significa que solo debas omitir la carne los lunes. Bazilian sugiere hacer del «martes de tacos» un día sin carne, o probar el «miércoles vegetariano» además o en lugar del lunes sin carne. En última instancia, hacer lo que mejor se adapte a su estilo de vida aumentará sus posibilidades de mantenerlo a largo plazo.

¿Cuántos animales se salvarían?

Si todos los estadounidenses dejaran de comer carne solo un día a la semana durante un año, los efectos ecológicos serían asombrosos. Para empezar, el blog Counting Animals descubrió que después de un lunes sin carne de un año, se salvaría un promedio de 3,5 animales por persona por año. Multiplique eso por toda la población de los EE. UU. y eso es alrededor de 1.400 millones de animales que se salvan cada año, según estimaciones de la Sociedad Protectora de Animales. Salvar a los animales, a su vez, reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en el equivalente a diez mil millones de teléfonos inteligentes cargados, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

¿Cuántos acres de tierra, galones de agua y toneladas de combustibles fósiles se podrían ahorrar?

Dato curioso: se necesitan alrededor de 1,700 galones de agua para producir solo una libra de carne de res, pero solo se necesitan 39 galones de agua para producir una libra de vegetales. Al evitar la carne un día a la semana, los estadounidenses podrían ahorrar aproximadamente 100 mil millones de galones de agua al año. Los devotos de Meatless Monday también pueden ahorrar aproximadamente 70 millones de galones de gasolina, suficiente para llenar todos los automóviles en Canadá y México, y más, así como tres millones de acres de tierra, un área de más del doble del tamaño de Delaware. Dejar de comer carne un día a la semana es solo uno de los pequeños cambios diarios que puede hacer para ayudar al medio ambiente.

¿Cuál es el impacto estimado en su salud?

Cambiar la carne por alimentos vegetales ricos en nutrientes como frutas, verduras, frijoles y nueces aumenta «los nutrientes, vitaminas, minerales, fibra y fitoquímicos generales en la dieta», dice Bazilian. Esto puede dar lugar a una larga lista de beneficios para la salud a corto plazo, incluidas mejoras en la piel, la digestión, los niveles de energía y el sistema inmunitario.

También hay beneficios a largo plazo al reducir el consumo de carne, como mejorar la salud renal y reducir el riesgo de obesidad y diabetes tipo 2. En un estudio de 2012 publicado en Archivos de Medicina Interna, los investigadores de Harvard descubrieron que los participantes que comían más carne morían más jóvenes y con más frecuencia de enfermedades cardíacas y cáncer que los que comían menos. Descubre cuánta carne puede acortar tu vida si la comes todos los días.

Para aprovechar al máximo su lunes sin carne, Bazilian recomienda llenar su plato con alimentos vegetales ricos en nutrientes como nueces y frijoles en lugar de alternativas de carne procesada como Impossible Burger o Beyond Meat, que no ofrecen tantos beneficios para la salud.

¿Cuánto dinero podrías ahorrar comiendo alimentos de origen vegetal?

El lunes sin carne puede ser “no solo bueno para el cuerpo, sino también para el bolsillo”, según la asesora financiera acreditada Ana González Ribeiro. La ganadería requiere terrenos, fertilizantes y transporte costosos, lo que hace que la compra de carne sea más costosa que las alternativas vegetarianas como los frijoles y la soya. Por ejemplo, un kilogramo de carne de res cuesta US$5,40 y un kilogramo de pollo cuesta US$4,02, mientras que las frutas y verduras promedian entre US$1 y US$2 por kilogramo. Esto puede ahorrar cientos de dólares cada año y reducir los gastos anuales a la mitad, dice Ribeiro. Por supuesto, si elige productos orgánicos, su factura de comestibles será un poco más alta. Por eso es importante comprar inteligentemente.

Además de ahorrar en comestibles, comer menos carne también puede reducir los costos médicos. Las enfermedades crónicas como las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y la diabetes representan el 75 % de los 2 billones de dólares que se gastan anualmente en atención médica en los Estados Unidos, según la campaña Meatless Monday. Y al reducir las tasas de obesidad, los estadounidenses podrían ahorrar hasta $147 mil millones al año.

la línea de fondo

Además de los beneficios para la salud, financieros y ambientales, comer menos carne te permite explorar más platos a base de plantas, dice Olson. En última instancia, el objetivo es encontrar formas creativas de mejorar su salud y reducir su huella de carbono, así como descubrir «alternativas sabrosas y saciantes a las que regresa porque las ama, no «solo» porque son nutricionalmente mejores para usted. .» . usted», dice el brasileño. Entonces, descubra cómo está cambiando la comida rápida en 2020 y cómo está considerando carnes alternativas.