¿Qué es la carne sin carne?

Las carnes a base de plantas pronto llegarán a una mesa cerca de ti, pero ¿qué hay realmente dentro de estas hamburguesas, albóndigas, croquetas y crumble? ¿Merecen un lugar en tu plato?

Si probó una hamburguesa vegetariana hace años y pensó que era una hamburguesa masticable e insípida, ahora es un buen momento para probar la carne sin carne nuevamente. Ahora puede encontrar versiones a base de plantas de pollo, cerdo, salchichas, cordero e incluso embutidos. Las nuevas variedades imitan el aspecto, el sabor y la textura de la carne. Algunas, como la Impossible Burger, incluso «sangran» como carne de verdad y chisporrotean de la misma forma en que se cocinan.

Hoy, el 71% de los estadounidenses dice que ha probado al menos una alternativa basada en plantas, y una cuarta parte de los adultos dice que come carne o aves de origen vegetal con bastante frecuencia. Esto ha disparado la demanda, con ventas minoristas de carnes de origen vegetal que alcanzaron los $ 7 mil millones en 2020. Los analistas no esperan que el movimiento sin carne disminuya en el corto plazo; un informe de Bloomberg Intelligence de 2021 predice que el mercado se disparará a $ 74 mil millones para 2030, un aumento del 957%.

Las empresas de comida rápida también se están subiendo al carro. Burger King ofrece Impossible Whopper, Dunkin’ Donuts vende Beyond Sausage Breakfast Sandwich y White Castle ofrece Impossible Sliders. Pizza Hut ofrece peperoni vegano Beyond en ubicaciones selectas, y McDonalds está probando una hamburguesa sin carne llamada McPlant creada con Beyond Meat. KFC también se esfuerza por perfeccionar el pollo frito falso como «bueno para chuparse los dedos» como el original.

Si cree que comer animales es bárbaro e inhumano, quiere ser más saludable, quiere salvar el medio ambiente o una combinación de los tres, es posible que desee encender la parrilla para las últimas ofertas sin carne.

Pero, ¿qué es exactamente la carne sin carne? ¿Y es más saludable? ¿La carne de origen vegetal es mejor para el planeta? Esto es lo que necesita saber.

¿De qué está hecha la carne vegetal?

Las carnes de origen vegetal se elaboran con una variedad de ingredientes no animales, según la marca. Los componentes básicos comunes incluyen soja, guisantes, frijoles, champiñones, frijol mungo, gluten de trigo, aceite de coco y arroz. Los productos más nuevos parecidos a la carne fabricados por compañías como Beyond Meat e Impossible Foods tienden a ser más procesados ​​y contienen más ingredientes, incluidos aceites para darles una textura y sabor jugosos, almidón o celulosa como espesantes y aglutinantes.

Para crear el «sangrado» característico de la carne, Beyond Foods usa jugo de remolacha e Impossible Foods usa una pequeña molécula modificada genéticamente llamada «heme». El Centro para la Seguridad Alimentaria, una organización sin fines de lucro, presentó una demanda impugnando la aprobación del hemo por parte de la FDA, diciendo que se necesitan más pruebas y que la FDA no debería haber confiado en las pruebas de Impossible Foods. Sin embargo, un tribunal de apelaciones confirmó la decisión de la FDA y afirmó que la FDA tenía «pruebas sustanciales» para declarar que el consumo de hemo era seguro.

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¿La carne sin carne es solo para vegetarianos?

Las carnes de origen vegetal ya no son solo para vegetarianos y veganos. Impossible Foods y Beyond Meat, las superestrellas actuales de la industria de las proteínas alternativas, se dirigen activamente a los consumidores de carne. Al poner sus productos en la caja de carne del supermercado y crear comerciales de televisión que muestran su “carne” crepitando en una plancha, están demandando a los consumidores que aman la carne pero quieren reducir su consumo por los derechos de los animales, la salud o el medio ambiente. las razones. Ha sido una estrategia ganadora hasta ahora: más de nueve de cada diez consumidores que compran productos Beyond Burger e Impossible Food también comen carne, según las compañías.

Y aunque solo el 5 % de los estadounidenses se identifica como vegetariano, el 71 % ha probado imitaciones de carne, y una cuarta parte de los adultos dice que come carne o aves de origen vegetal con bastante frecuencia.

A muchos vegetarianos no les gustan mucho los alimentos que parecen carne. Cuando la reportera de CNET Joan E. Solsman, vegetariana desde hace mucho tiempo, probó un plato de Impossible Foods, se sintió tan enferma que no pudo terminarlo. “Quizás la mejor señal de que Impossible Foods descifró el código realista de la carne simulada es que no podía soportar tomar otro bocado”, escribió. «Es un cumplido, creo».

¿La carne vegetal es mala para la salud?

Las carnes sin carne son generalmente una opción más saludable que la carne de res porque tienden a tener menos grasas saturadas y no contienen colesterol. Además, son una buena fuente de vitaminas, minerales, proteínas y fibra, dice Samantha Heller, dietista registrada en NYU Langone. Centro Médico. Algunas carnes de origen vegetal, como la Impossible Burger, también agregan vitamina B12, un nutriente que se encuentra solo en animales y del que muchos vegetarianos carecen.

Si bien la carne sin carne puede ayudarlo a seguir una dieta basada en plantas, eso solo puede conducir a una mejor salud. La carne roja no solo se ha relacionado con el cáncer, sino que los estudios muestran que las personas que renuncian a la carne tienen un IMC más bajo, una presión arterial más baja, un promedio más bajo de azúcar en la sangre y niveles más bajos de colesterol, y necesitan menos medicamentos para tratar enfermedades crónicas como hipertensión. presión arterial, diabetes, enfermedades cardiovasculares y obesidad.

Sin embargo, el hecho de que sea de origen vegetal no lo convierte en un alimento saludable. La mayoría de las carnes de imitación están altamente procesadas y contienen cantidades más altas de sodio que la carne tradicional. Impossible Burger y Beyond Burger, por ejemplo, contienen 370 y 390 miligramos de sodio, respectivamente, que es aproximadamente el 16 % de su ingesta diaria.

Estas marcas también contienen grasas saturadas, señala Lisa Harnack, nutricionista de la Universidad de Minnesota que analizó la calidad nutricional de 37 carnes de imitación, y las grasas saturadas son un riesgo para las personas con enfermedades cardíacas o presión arterial alta. . La hamburguesa Impossible Burger y Beyond Burger contienen tanta grasa saturada como un 85 % de carne molida magra.

“Piense en una hamburguesa comercial a base de plantas como un alimento único”, sugiere Heller.

¿Cuál es la carne sin carne más saludable?

Para considerar una alternativa a base de plantas, consulte la lista de ingredientes y la etiqueta de información nutricional antes de comprar. Si bien no tienen un sabor tan fuerte, las carnes de origen vegetal más saludables a menudo tienen una lista de ingredientes que incluye alimentos integrales como frijoles y granos; menores cantidades de grasas saturadas y sodio; y vitaminas y minerales añadidos como la vitamina B12 o la vitamina D.

Si desea evitar las hamburguesas vegetarianas con alto contenido de grasas saturadas, pruebe Amy’s Gardein Garden Veggie Burger, Amy’s California Veggie Burger, Dr. Praeger’s Vegan Burgers o Hillary’s Eat Well Burgers, sugiere Gena Hamshaw, nutricionista, vegetariana y autora. del blog fullhelping.com. Los dos últimos también son más bajos en sodio que las otras opciones.

Si necesita comer más proteínas para impulsar su rendimiento atlético, mantener la masa muscular o reforzar su inmunidad, o si es vegetariano y quiere asegurarse de que está obteniendo suficiente proteína, también es una buena idea controlar su nivel de proteínas. gramos . La cantidad en hamburguesas a base de plantas varía de aproximadamente 4 gramos (Gardein Garden Veggie) a 20 gramos (Beyond Burger), que es aproximadamente la misma cantidad que cuatro onzas de carne de res (22 onzas).

¿Cuáles son las mejores marcas de carne sin carne?

Las mejores marcas de carne de origen vegetal para usted realmente dependen de sus preferencias de sabor y prioridades de salud. Impossible Foods y Beyond Meat son líderes del mercado entre los productos que intentan imitar el sabor y la textura de la carne molida, y Beyond Burger está recibiendo un visto bueno adicional de algunos grupos gracias a su compromiso con los ingredientes no modificados genéticamente.

Las marcas tradicionales MorningStar y Boca ofrecen productos probados que tienden a ser más baratos y bajos en calorías. Daring Foods es conocida por sus productos de pollo falsos, mientras que Field Roast es conocida por hacer salchichas, asados, nuggets y fiambres. Muchas pequeñas empresas también están comenzando a ofrecer alternativas a la carne.

Big Meat también se está subiendo al carro de la carne alternativa. Tyson Foods, el productor de carne más grande de Estados Unidos, lanzó su primera hamburguesa vegetariana en 2019. Su línea a base de plantas, vendida bajo la marca Raised & Rooted, ahora incluye una hamburguesa a base de plantas hecha de guisantes, carne molida, imitación de pollo, carne de res – salchicha bratwurst y salchichas italianas de cortesía. JBS, el productor de carne más grande del mundo, también vende productos de origen vegetal en los Estados Unidos bajo la marca Ozo.

¿Confundido acerca de cómo incorporar carne sin carne en su dieta? Descubre recetas a base de plantas que incluso los carnívoros adorarán.

¿La carne sin carne es mejor para el medio ambiente?

Los estudios muestran que las proteínas de origen vegetal generan muchos menos gases de efecto invernadero que sus equivalentes a base de carne, y muchos consumidores las aprecian porque son mejores para el medio ambiente. Un análisis de 2018 realizado por la Universidad de Michigan encontró que la fabricación de Beyond Burger utiliza un 99 % menos de agua, un 93 % menos de tierra, casi un 50 % menos de energía y genera un 90 % menos de energía. menos emisiones de carbono y gases de efecto invernadero que producir 1/4 de libra. Hamburguesa de ternera americana. .

Sin embargo, los críticos señalan que ni Impossible Foods ni Beyond Meat revelan la cantidad total de emisiones de gases de efecto invernadero de sus operaciones, cadenas de suministro o desechos de los consumidores. Tampoco está claro qué efecto tiene su producción total en los bosques y cuánta agua utilizan dependiendo de la New York Times. Una empresa de seguimiento de inversores le dio cero a Beyond Meat en métricas de sostenibilidad. Obtenga más información si la carne de origen vegetal es mejor para el medio ambiente.

Hamburguesa Imposible vs. Más allá de la hamburguesa

¿Cuál es el mejor? Hamshaw probó ambos y dice que cada uno tiene sus méritos. La Beyond Burger tiene ingredientes más distintivos, mientras que la Impossible Burger tiene «un sabor a hierro (hemo) de res débil pero detectable». Esto es lo que hay dentro de una Impossible Burger.

En general, a Hamshaw le gustaron ambas albóndigas y dijo que sus sabores le recordaban los platos de carne de su infancia. Vea las mejores hamburguesas a base de plantas según las pruebas de sabor en nuestro sitio hermano, sabor a hogar.

El futuro de la carne sin carne

Próximamente en una tienda cercana a ti: “filetes” y “pechugas de pollo” enteros elaborados con pulpa de champiñones. Mientras que los productos a base de plantas de hoy en día en su mayoría imitan la carne molida y las salchichas, las carnes más nuevas a base de champiñones tienen fibras largas y ramificadas que imitan la textura de los cortes enteros, por lo que puede cortarlos en rodajas y servirlos como bistec. Las carnes de champiñones también contienen menos ingredientes y requieren menos procesamiento que los productos de origen vegetal. Si bien es posible comprar productos cárnicos sin carne a base de champiñones (también llamados micoproteínas), una empresa llamada Quorn elabora nuggets, albóndigas, orujo, chuletas, etc. – Varias startups que trabajan con carnes a base de champiñones esperan comercializarlas en 2022.

La startup israelí Redefine Meat está produciendo la primera categoría de cortes enteros 100 % a base de plantas (piense en bistec y pechuga) utilizando tecnología de IA e impresión 3D. Hecho con mezclas patentadas de ingredientes vegetarianos que incluyen soja, coco, gluten de cebada, nueces, huevos y más, New-Meat ahora está disponible en restaurantes selectos de todo el mundo. Reino Unido, Alemania, Países Bajos e Israel, y la compañía espera llegar a miles más para fin de año.

Otra frontera es la carne cultivada en laboratorio, también conocida como carne «cultivada» o «basada en células». Crecidos a partir de células madre animales, son productos de origen animal que parten de un tubo de ensayo, por lo tanto, no requieren crianza, crianza y matanza de animales. Más de 70 empresas están trabajando en el desarrollo de cultivos de células de carne. Estos incluyen: Upside Foods, que trabaja con pollo cultivado, y Eat Just, que desarrolla carne de res cultivada utilizando células de vacas wagyu de primera calidad.

Reticencia de la industria cárnica

Si bien las proteínas de origen vegetal solo han dañado levemente a la industria cárnica de $ 90 mil millones, Big Meat ya lanzó una campaña publicitaria en su contra. El Centro para la Libertad del Consumidor, financiado por la industria alimentaria, produjo un anuncio para el Super Bowl 2020 y publicó anuncios de página completa en periódicos con el título «¿Qué está pasando?» escondido en tu carne vegetal?

Los sustitutos de la carne más saludables

Estas nuevas generaciones de alternativas a la carne y sustitutos de la carne están acaparando toda la atención, pero no te olvides del tofu, el tempeh, los champiñones portobello o simplemente sus albóndigas con cereales integrales y verduras. Los frijoles y las lentejas son un excelente sustituto de proteínas, dice Kari Hamerschlag, subdirectora de alimentos y agricultura de Friends of the Earth, una organización ambiental sin fines de lucro: carne en el mercado.

Fuentes:

  • Kari Hamerschlag, Subdirectora de Alimentos y Agricultura de Amigos de la Tierra
  • Gena Hamshaw, RD, autora del blog fullhelping.com
  • Lisa Harnack, Dra.PH, RD, MPH, Universidad de Minnesota
  • Samantha Heller, MS, RD, en el Centro Médico Langone de la NYU
  • «Actualización nutricional para médicos: dietas basadas en plantas», Perm J. 2013, primavera; 17 (2): 61–66.
  • Más allá de la carne: «Más allá de la hamburguesa»
  • Dr. Praeger: «Todas las hamburguesas a base de plantas de Estados Unidos»
  • Impossible Foods: «¿Cuál es el valor nutricional de Impossible™ Burger?»