¿Qué es el té chai? | Todo lo que necesitas saber sobre Masala Chai

Agregue azúcar y especias a su vida con masala chai, un delicioso té con una historia fascinante y sorprendentes beneficios para la salud.

La canela dulce, el cardamomo especiado y el té negro intenso hacen cosquillas en la lengua e irradian calor por todo el cuerpo. Con leche cremosa y azúcar para equilibrar las especias, el chai es la bebida perfecta cuando tienes ganas de probar. Pero, ¿qué es exactamente el té chai? En pocas palabras, es un té indio que comenzó a ganar popularidad en los Estados Unidos hace décadas. A pesar de que siempre se las ha arreglado para pedirlo en su restaurante indio favorito, hoy en día puede encontrar «té chai» escrito en casi todos los menús de los bares e incluso puede comprar cajas preenvasadas de chai en su supermercado local.

A medida que las bebidas de café y té de nicho se vuelven populares, los consumidores ocasionales buscan respuestas a las grandes preguntas: ¿qué es el café helado? ¿Qué es un macchiato? ¿Quién tuvo la brillante idea de combinar té de especias, leche y azúcar?

¿De dónde viene el té chai?

La bebida tiene una rica historia y un significado cultural en la India, donde chai significa literalmente «té» en hindi-urdu. Aquí hay un pequeño dato divertido para los amantes de la comida: cuando la gente dice «cha chai», en realidad están diciendo «cha té». Si bien los indios están acostumbrados a beber té, especialmente como parte de la medicina ayurvédica, la bebida no siempre incluía especias, edulcorantes y leche. Fue solo con la colonización británica, y más tarde, con un impulso de marketing del siglo XX para atraer a los indios a beber más té, que el chai comenzó a tomar la forma que conocemos y amamos hoy. (Tal vez esto no sea una sorpresa, ya que los británicos ponen leche en su té). Su sorbo picante favorito en estos días es la misma bebida que mucha gente hace en la India, una mezcla conocida más exactamente como masala chai, o té mixto de especias. Combínalo en casa para crear el regalo perfecto para los amantes del té o la cura para cada mañana cuando necesites un poco de energía extra a tu ritmo.

¿De qué está hecho el té chai?

Chai es una combinación de especias, té negro fuerte, leche y azúcar. Siendo un subcontinente enorme con muchas diferencias culturales entre regiones, India tiene muchas formas diferentes de hacer chai.

Para empezar, el té negro puede variar desde Assam malteado, que es el más común, hasta el Darjeeling más floral. Independientemente del tipo, las hojas sueltas son preferibles a las bolsitas de té por su riqueza de sabor. La bebida casi siempre incluye leche más completa, como la leche de búfala tradicional o la leche entera de vaca. Si no te gustan los lácteos, prueba con una leche cremosa de origen vegetal como la de avena, que también resaltará las especias.

Hablando de especias: la mezcla normalmente incluye cardamomo, canela, jengibre, clavo y pimienta negra, pero también puede contener anís estrellado y nuez moscada. Y mientras que el azúcar moreno, o azúcar sin refinar, se usa en muchas partes de la India, el azúcar blanco, la miel o sus edulcorantes de té favoritos también funcionan para combinar los sabores en una combinación irresistible.

Con todas estas variaciones sobre un tema, es posible que aún se pregunte: «¿Qué es el té chai?» Pero es precisamente esta diversidad de ingredientes lo que hace del chai el tipo de bebida que te deja con ganas de más.

¿Cuál es la diferencia entre el té chai y el té chai con leche?

Si ve «té chai» o «té chai con leche» en el menú de su café local y no está seguro de cuál pedir, no está solo. Se ven similares, pero hay una clara diferencia. Chai usa leche simplemente calentada, mientras que los chai lattes usan leche al vapor y espuma.

Los cafés a menudo usan la varita de vapor en una máquina de espresso para vaporizar y espumar leche caliente al vapor, pero puede lograr resultados similares en casa sin utensilios de cocina costosos. Simplemente use un espumador de leche, una batidora, una prensa francesa o incluso una jarra de vidrio (¡y agite!) para obtener esa espuma espumosa.

Este es un paso esencial en el proceso. La espuma de leche agita el líquido, descompone (desnaturaliza) las proteínas y forma burbujas de aire. Esto le da a la bebida una textura más densa y hace que la leche sea más suave y dulce. Y te da la capacidad de crear un hermoso arte con leche al verter la bondad espumosa en tu chai.

¿Cuáles son los beneficios del té chai?

Con sus raíces en la medicina holística tradicional, masala chai tiene un puñado de beneficios para la salud relacionados con su té y especias, cada uno de los cuales brinda beneficios distintos. El cardamomo, por ejemplo, se ha relacionado con propiedades antiinflamatorias y para reducir el colesterol. También se ha descubierto que la canela reduce el colesterol y la inflamación, y los estudios la han relacionado con la reducción del azúcar en la sangre. El jengibre fresco resalta sus propiedades para la salud; es rico en vitamina C, potasio y magnesio y puede ayudar a la digestión y reducir las náuseas. La adición de hojas de té negro proporciona poderosos antioxidantes y reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares al disminuir la presión arterial.

Trate de obtener estos ingredientes enteros en lugar de triturados y pulverizados. Moler las especias chai solas no solo asegura la calidad del sabor, sino que también asegura que los aceites saludables se conserven y sean efectivos durante la infusión del té.

¿Es el chai más saludable que el café?

Chai puede tener propiedades para la salud, pero no es automáticamente mejor para usted que una taza de café. Dos cosas importan mucho para determinar qué bebida es mejor para su salud: el tipo de chai que bebe y el tipo de café que le gusta tomar.

Muchos cafés utilizan una mezcla de chai preenvasada en lugar de especias frescas, lo que puede reducir los beneficios para la salud de las especias. Y luego está el hecho de que el chai generalmente se hace con leche descremada y azúcar.

Por supuesto, si su pedido de café habitual es un moka de chocolate blanco, podría considerar un té con leche chai como una mejora. Contiene 190 calorías menos, 13 gramos menos de grasa y 11 gramos menos de azúcar. Pero es mucho menos saludable que el café molido o incluso el latte macchiato. Con 42 gramos de azúcar en un vaso alto, casi 10 gramos más que un caramelo macchiato, el té con leche chai de Starbucks puede ser una agradable sorpresa de vez en cuando, pero no debería ser su bebida preferida. Y cuando se dé el gusto, trate de ser modesto cuando se trata de tamaños de vasos de Starbucks y evite las bombas de jarabe.

Dicho esto, el té negro contiene menos cafeína que el café y una mezcla de especias casera tiene muchos beneficios para la salud. Para hacer que el chai sea más saludable, evite los lácteos y opte por la leche de origen vegetal. Así que usa azúcar con moderación o evítalo por completo.

Por supuesto, si está buscando lo mejor de ambos mundos y todavía quiere su trago de café habitual, pruebe el chai sucio, que es té chai con un trago de espresso. Las deliciosas posibilidades son realmente infinitas con masala chai.

Aprendiste la respuesta a la pregunta «¿Qué es el té chai?» Siguiente paso: averiguar si los tomates son frutas o verduras.