¿Por qué plantamos árboles de Navidad?

Un árbol fresco lleno de luces centelleantes y oropel es el símbolo más icónico de la temporada navideña, pero ¿cómo comenzó esta tradición?

Probablemente ha caminado hacia un campo para cortar su árbol, o sacarlo de su ático, cada temporada de vacaciones desde que tiene memoria. Configurar su árbol de Navidad y colocar los regalos envueltos debajo es la manera perfecta de comenzar la temporada navideña. Pero, ¿te has preguntado alguna vez por qué traemos un árbol vivo (o artificial, si es lo que más te gusta) a nuestro salón y lo decoramos con oropel, luces y guirnaldas de arándanos y carámbanos? – ¿maíz?

El primer uso de las coníferas.

Varias culturas diferentes han traído coníferas al interior para el invierno. Como permanecen verdes durante todo el año, tienen un significado especial durante las épocas frías y oscuras. Los antiguos egipcios decoraban sus hogares y templos con guirnaldas y árboles de hoja perenne para celebrar la vida, la paz y la opulencia durante el solsticio. Creían que las coníferas ayudaban a su dios sol Ra a recuperarse de las enfermedades invernales para volverse más fuertes y brillantes.

Los paganos decoraban sus casas con ramas verdes durante el solsticio de invierno para recordarles la primavera en los días cortos y oscuros. Los romanos sabían que el solsticio significaba que sus granjas y huertos pronto volverían a ser fructíferos, por lo que marcaron la ocasión con ramas de hoja perenne. Y en el norte de Europa, los sacerdotes celtas decoraban sus templos druidas con coníferas para simbolizar su vida eterna con Dios. Los druidas también colgaban ramas en sus puertas y ventanas (o muérdago) para protegerse de los malos espíritus y las enfermedades durante el invierno. Además, si tienes curiosidad, por eso los colores navideños son el rojo y el verde.

Conviértete en un símbolo del cristianismo.

Hay algunas teorías diferentes sobre cómo el árbol de hoja perenne se convirtió en un símbolo del cristianismo a partir de una costumbre pagana. Cuenta la leyenda que el monje benedictino inglés Bonifacio cortó un roble para evitar que los paganos adoraran a un dios en el que no creía cuando estaba en Alemania en el siglo VIII. También aprovechó la oportunidad para convertir a los paganos al cristianismo. Cuando un abeto creció en lugar del roble caído, se convirtió en un símbolo de Cristo: la forma triangular del árbol era una representación de la Santísima Trinidad y representaba una nueva vida.

Los primeros árboles de Navidad

Sin embargo, la tradición de llevar una casa de hojas perennes para decorar comenzó con los alemanes en el siglo 16. Los cristianos las decoraban con nueces, manzanas y pan de jengibre. Algunos optaron por apilar la madera para crear una pirámide y decorarla con ramas verdes y velas en lugar de un árbol. Cuando los alemanes emigraron a otras partes del mundo, la tradición comenzó a extenderse.

Árboles de Navidad en América

Hasta la década de 1840, los árboles de Navidad todavía se consideraban principalmente como símbolos paganos en Estados Unidos, por lo que pocos hogares estadounidenses los tenían. Luego, en 1846, la reina Victoria y su esposo, el príncipe Alberto, que era alemán, fueron reclutados en Noticias ilustradas de Londres de pie frente a su árbol de Navidad decorado con sus hijos. Como la reina Victoria era tan popular en Gran Bretaña, muchas personas en todo el mundo, incluidos los estadounidenses, comenzaron a aceptar la tradición, lo que resultó en que los árboles de Navidad se convirtieran en parte de nuestra rutina anual de vacaciones. Ahora que sabes por qué plantamos árboles, descubre la historia detrás de otras tradiciones navideñas.