¿Por qué los perros tienen cola? Expertos en animales explican

Las colas de perro esponjosas, rizadas, cortas o gruesas son una característica adorable de nuestros amigos peludos. Pero si no es por diversión humana, ¿por qué los perros tienen cola? Los expertos en animales explican.

De todas las cosas que amamos de los perros (y hay Mucho), sus caritas adorables y sus colas que se mueven se llevan la palma. Probablemente sepas que tu perro te está diciendo algo con la cola, ya sea «¡Dios mío, estás en casa!» de alboroto excitado o el «retroceso humano» de una cola alta y rígida. Dejando de lado los indicadores del estado de ánimo, ¿alguna vez te has preguntado: «¿Por qué los perros tienen cola?» Y, después de todo, ¿por qué los perros se persiguen la cola o tienen otros comportamientos extraños, como mover la cola de cierta manera?

Resulta que los perros con colas rizadas, colas largas y tupidas e incluso colas rizadas naturalmente tienen estos apéndices por una variedad de razones. Le preguntamos a los expertos en mascotas para satisfacer nuestra curiosidad. Esto es lo que tienen que decir sobre por qué los perros tienen cola.

¿De qué están hechas las colas de perro?

«La cola de un perro es esencialmente un núcleo de hueso flexible y entretejido que es una extensión de su espalda.[bone], envuelto en músculo y cubierto de piel. En el interior hay un rico suministro de vasos sanguíneos y nervios”, dice el veterinario Matthew McCarthy, DVM, fundador de Juniper Valley Animal Hospital en Middle Village, Nueva York. y turno.

Pero estos son solo los conceptos básicos.

Hay un número aparentemente infinito de formas en que estos componentes se unen para formar una variedad de tamaños y formas, independientemente de si la cola está vinculada a una raza pura o una buena raza mixta. «Los perros tienen la mayor diversidad morfológica de todos los mamíferos», dice el Dr. McCarthy. “Por ejemplo, todos los caballos son básicamente iguales excepto por el tamaño. Lo mismo para cerdos, humanos, etc. Pero un galgo irlandés y un Mini Pugapoo siguen siendo padres.

¿Por qué los perros tienen cola?

Los perros tienen colas por tres razones principales: ayudan al perro a mantener el equilibrio y moverse. Ayudan a algunos perros a mantenerse calientes. Y son una forma de comunicarse con los demás, incluido usted, como un perro.

Las colas ayudan con el equilibrio

Las colas brindan un equilibrio importante para los perros cuando navegan en espacios reducidos y saltan. Cuando saltan para dejar caer algo, levantan la cola, lo que ayuda con la trayectoria del salto y, con suerte, los ayuda a aterrizar sobre sus patas delanteras.

Y como un timón, una cola ayudará a un perro a girar rápidamente cuando corre o nada. «Al balancear intencionalmente la cola de un lado a otro en la dirección opuesta a cualquier inclinación del cuerpo, los perros mantienen el equilibrio, al igual que un equilibrista en un circo usa una barra de equilibrio», explica el Dr. McCarthy.

Las colas proporcionan calor.

Cuando hace demasiado frío para que los perros salgan, algunas razas del norte, como el Shiba Inu y el husky siberiano, usan sus colas muy peludas para cubrirse la nariz y la cara para calentarse.

Tails ayuda con la comunicación.

Sabemos que los perros tienen la mecánica de mover la cola. Pero, ¿pueden controlarlos? «La cola de un perro es más como nuestras cejas, responsable de transmitir nuestras expresiones al mundo, pero de alguna manera más allá de nuestro control consciente», dice el Dr. McCarthy.

perros Potencia él controla conscientemente los músculos que mueven su cola, pero por lo general es principalmente en piloto automático, impulsado por el instinto del perro, dice Jamie Freyer, veterinario DVM en Veterinians.org.

Los perros comienzan a transmitir mensajes a través de la cola cuando son muy pequeños. «Los cachorros comienzan a usar sus colas para enviar señales a sus madres y compañeros de camada solo después de unas pocas semanas de edad, y más tarde, [they signal] tus compañeros de manada”, dice el Dr. McCarthy.

Cuando se trata de comunicarse con otros perros, Tails envía mensajes claros de dominio y sumisión. Las colas tienen una gran liberación del olor natural del perro de las glándulas anales y suelen ser un signo de dominancia. Los perros sumisos que intentan mantener un perfil bajo usan la cola inferior para enmascarar el olor.

¿Todos los perros tienen cola?

Si eres un conocedor de perros, te habrás dado cuenta de que algunos tienen colas más largas mientras que otros tienen algún tipo de muñón. Hay varias razones para esto. A algunos cachorros se les amputa la cola quirúrgicamente en un proceso llamado amputación de la cola, más sobre esto más adelante. Otros perros nacen así. Las colas casi inexistentes (o cortadas) pueden ocurrir naturalmente, gracias a una mutación.

Uno pensaría que los perros de patas cortas como el Welsh Corgis de Pembroke o el Schipperke de Fox necesitarían colas tanto como otras razas. Sin embargo, ellos (y otros) parecen prescindir de él. De hecho, el Jack Russell terrier de cola corta es en realidad uno de los perros más rápidos del mundo. Y, naturalmente, los perros bobtail (o adictos a la cirugía) se desempeñan extremadamente bien en competencias de agilidad, caza, recuperación y pastoreo.

¿Qué regalar? Sigue siendo un misterio. «No hay estudios científicos publicados que comparen la locomoción de los perros anclados con los que no lo están», dice el Dr. McCarthy. «Es posible que los perros sean tan buenos en estas actividades que los ligeros déficits de rendimiento debido a las colas cortas no sean fácilmente detectables».

¿Por qué a los perros les cortan la cola?

Kukai

La versión corta: algunos dueños de mascotas optan por la cirugía por razones puramente cosméticas. Otros creen que cortar la cola ayuda a prevenir lesiones, especialmente en las razas de caza que pueden lesionarse la cola al caminar entre arbustos densos.

Pero no hay investigaciones sustanciales que respalden estas afirmaciones, según la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense. Él dice que la lesión potencial no justifica la realización de la cirugía. El anclaje es doloroso y puede tener efectos a largo plazo sobre cómo un perro procesa y percibe el dolor más adelante en la vida y puede interferir con la comunicación con otros perros.

Si bien no es tan popular hoy como lo fue en el pasado, todavía se produce el chasquido. Algunas de las razas de perros más populares, como el bóxer, el dóberman pinscher y el yorkshire terrier, tienen colas naturalmente más largas, pero es posible que se las hayan cortado cuando eran bebés.

Por supuesto, hay momentos en que es médicamente necesario amputar la cola. «Si un perro se rompe la cola, lo traumatiza continuamente o sufre lo que se llama una ‘lesión en la piel’ donde se arranca la piel, generalmente debido a una lesión traumática, puede ser médicamente necesario amputar la cola», dice. Freyer.

A los perros que se someten a este procedimiento se les administra anestesia, se les recetan los analgésicos apropiados y se recuperan muy bien, dice.

¿Cómo se comunican los perros sin cola?

«Los perros sin cola pueden tener un poco más de dificultad para comunicar su estado de ánimo a otros perros, quienes también pueden tener dificultad para interpretar un mensaje de un perro sin cola», dice el Dr. Freyer. Aun así, ellos Lo hace habla.

Las razas de cola corta a menudo dependen de las expresiones faciales, los oídos y las vocalizaciones de los perros para comunicarse. Puede que no tengan cola, pero eso no les impide correr salvajemente. “El temblor comienza en el pecho o los hombros, y si se trata de un bulldog francés, el temblor comienza en los oídos”, dice el Dr. Freyer.

Siempre puede haber problemas de comunicación. Según el Dr. McCarthy, varios estudios han demostrado que los perros con cola corta o sin cola tienen el doble de probabilidades de tener encuentros agresivos con otros perros que los perros con colas más largas y vistosas. Si tiene un perro con cola corta, asegúrese de monitorear de cerca sus interacciones con otros perros y siga las reglas de etiqueta para perros, especialmente cuando salga a cenar o camine en el parque para perros.

¿Por qué los perros tienen cola y los humanos no?

Una cola parece un gran apéndice, entonces, ¿por qué los humanos no tienen una? De hecho, lo hicimos hace millones de años. Con el tiempo, las líneas desaparecieron.

Bueno no exactamente. Todavía tenemos cola en las primeras ocho semanas de desarrollo embrionario, pero la perdemos en un proceso llamado apoptosis, una muerte celular programada que forma parte del desarrollo de la vida multicelular. Aunque es extremadamente raro, un error regulado genéticamente puede permitir que un ser humano nazca con su cola.

Pero la mayoría de nosotros estamos contentos en lugar de apreciar las colas de nuestros amigos de cuatro patas. Sus colas, sus largas narices, sus grandes orejas… Tú verás.

  • Matthew McCarthy, DVM, veterinario y fundador de Juniper Valley Animal Hospital en Middle Village, Nueva York
  • Jamie Freyer, DVM, veterinario en Veterinians.org.
  • VCA Animal Hospitals: «Interpretando los movimientos de la cola en perros»
  • educación de la naturaleza: «Atavismo: embriología, desarrollo y evolución»
  • Asociación Médica Veterinaria Estadounidense: «Preguntas frecuentes sobre el gancho de cola canino»
  • Live Science: «¿Por qué la gente no tiene cola?»
  • animales: «Ataque de cola en cachorros caninos: reevaluación del papel de la cola en la comunicación, dolor agudo causado por chasquidos e interpretación de respuestas conductuales»