¿Por qué los británicos beben tanto té?

Hacer té es la respuesta británica a todo, desde cumpleaños hasta malas noticias. Pero, ¿cómo esta pequeña isla bebió tanto té?

Los ingleses beben un paquete Un poco de té

En los Estados Unidos, el té tiene dos asociaciones principales: congelado (servido en un balcón del sur en un día de calor abrasador) o salado (dando a algunos pescados un impulso de cafeína en el fondo del puerto de Boston). En Gran Bretaña, sin embargo, el té está inextricablemente entretejido en el tejido de la vida cotidiana. Prueba en números: los británicos beben 100 millones de tazas de té diario. Eso es casi 36 mil millones de tazas al año, divididas entre hombres, mujeres y niños británicos (es cierto, allí empiezan jóvenes). En contraste, solo alrededor de 70 millones de tazas de café se consumen todos los días en Gran Bretaña y apostaríamos a que ni siquiera lo llaman taza de café. Estos otros alimentos comunes también tienen nombres diferentes en Gran Bretaña. De todos modos, ¿qué pasa con todos los descansos para el té?

Té para cualquier ocasión

Muchos británicos creen firmemente que ninguna tarea, desde estudiar el ingreso de datos hasta construir una biblioteca, puede realizarse sin una buena taza de té. Algunos incluso miden la duración de una tarea en función de la cantidad de tazas de té necesarias para completarla (pintar una pared puede tomar tres tazas, por ejemplo, mientras que investigar su tesis puede tomar cinco). El té es la respuesta estándar a una miríada de situaciones: despertar, noticias impactantes, regresar de una noche de copas, buenas noticias, separación, dar a luz, encontrarse con un amigo, sentirse incómodo o feliz. La forma en que bebes té indica tu clase social, personalidad y afiliación tribal. Hacer té: esto es lo que hacen los británicos en lugar de entrar en pánico. Pero el país que más té consume cada año es Turquía. El té ni siquiera viene de Gran Bretaña. ¿Entonces que hay de nuevo?

la historia del te

En 1946, George Orwell escribió en patrón de noche, «el té es uno de los pilares de la civilización en este país». El té ha sido así durante casi 300 años, desde que Catarina de Bragança llegó de Portugal y se casó con el rey Carlos II, trayendo consigo un ritual diario a la hora del té. Otros nobles siguieron su ejemplo y la Compañía Británica de las Indias Orientales comenzó a importar mucho más té de sus colonias en el Lejano Oriente, donde se cultivó y bebió durante miles de años. El precio se desplomó y, de repente, todo el mundo en Gran Bretaña se acostumbró a beber té. El té es una de las pocas experiencias en Gran Bretaña que abarca clases sociales, razas, etnias y niveles de ingresos (la otra es el tiempo). También les da a los británicos socialmente incómodos algo que hacer con sus manos. Después de siglos de rituales, la identidad británica ahora consiste en al menos un 10 % de té. Pero la mayoría de las culturas que beben té (como China, India y Turquía) no agregan leche, entonces, ¿por qué los británicos lo hacen? Por cierto, a los estadounidenses les encanta el hielo en sus bebidas, ¿por qué no a los británicos?

La leche juega un papel importante

El té se sumerge tradicionalmente en una tetera y se vierte en tazas individuales. La mayoría de la gente, sin embargo, no podía permitirse la porcelana fina y las tazas que a menudo se rompían con el calor del té hirviendo. Luego se agregó leche a las tazas primero para amortiguar el calor del té caliente y mantener las tazas intactas. Aparentemente, a muchas personas les encanta el sabor, aunque algunos beben el té con azúcar o limón. En los tiempos modernos, el tema de «la leche primero» es un tema candente. Se han perdido amistades sobre si está bien agregar leche a la taza antes o después del té, pero la historia y la ciencia lo dicen: los científicos observan que la leche fría vertida en el té caliente se calienta de manera desigual y puede darle al té esa «piel». cima. . Estas son las otras reglas de etiqueta que debes seguir en Gran Bretaña.

Pero también clase social.

La antropóloga británica Kate Fox, autora de mira ingles, señala que la leche en el té también proporciona información social sobre el importante sistema de clases sociales de Gran Bretaña. Según Fox, la fuerza del té disminuye a medida que la clase social se acerca a la aristocracia. Las infusiones más fuertes de té negro son consumidas por la clase obrera, que luego tiene que atemperar el sabor amargo con mucha leche y azúcar para hacer el «té del constructor». “Muchos consideran que el consumo de azúcar en el té es un indicador infalible de clase baja”, escribe Fox. ¡Así que eso es todo! El té comunica mucho, desde el estado social hasta el emocional, lo que es útil para los británicos, que tienden a desconfiar de las demostraciones emocionales. Mejor simplemente beber una buena taza de té en su lugar.