¿Por qué Cupido es el símbolo del Día de San Valentín?

Cupido siempre está ligado al día de los enamorados, pero ¿qué sabes de este mítico casamentero gordito?

A medida que se acerca el Día de San Valentín, es probable que veas un número dondequiera que mires. No se lo puede perder al planificar ideas para el Día de San Valentín y encontrar los regalos y las flores perfectos para el Día de San Valentín. Así es: estamos hablando de ese guerrero alado del romance, Cupido. Armado con su fiel arco y flecha, Valentine’s Cupid se eleva en las nubes, ansioso por forjar relaciones románticas dondequiera que vaya.

Pero, ¿qué sabes realmente de esta historia de amor? Siga leyendo para obtener más información sobre Cupido, luego sumérjase en nuestra explicación de por qué las rosas son tan populares en el Día de San Valentín y qué significan los diferentes colores de las rosas. ¡Todas estas son anécdotas interesantes sobre el Día de San Valentín!

¿Por qué Cupido es un niño?

Imágenes del patrimonio / Getty Images

El Cupido de San Valentín que puedes invocar fácilmente es una versión de Eros, el dios griego del amor. Apareció como un apuesto joven en el arte y la poesía tempranos, pero en el período helenístico, que se extendió desde el 323 a. C. hasta el 31 a. C., se transformó en el gordo niño alado que conocemos y amamos hoy. “Representar a Eros como un niño y subordinarlo a su madre es una forma de contener o limitar el poder que el amor debería tener sobre nosotros”, dijo Catherine Connors, PhD, profesora de clásicos en la Universidad de Washington.

Entonces, ¿qué tiene que ver Eros con Cupido? Mucho, en realidad. Los romanos reinterpretaron muchos mitos griegos y Eros no es una excepción. Una vez adoptado por la cultura romana, pasó a llamarse Cupido, que deriva de la palabra «deseo».

Aunque su nombre puede haber cambiado, los romanos mantuvieron la encarnación griega posterior de Cupido del niño menos amenazador y de mejillas regordetas. Las representaciones modernas a menudo confunden a Eros y Cupido en la versión de Cupido del Día de San Valentín, que hoy grita «Feliz Día de San Valentín».

¿Quién es Cupido el dios?

Según la mitología romana, Cupido era un dios nacido de Mercurio, el mensajero de los dioses, y Venus, la diosa del amor. Armado con un arco y una flecha (por alguna razón, están en su tarjeta de bingo del Día de San Valentín), mostró amor y pasión, dominando a sus víctimas con un disparo de flecha.

Su contraparte griega tiene un pasado más problemático. Algunas de las primeras historias afirman que Eros era un dios primitivo que se creía hijo del Caos. Posteriormente, la mitología griega lo estableció como hijo de Afrodita, la diosa del amor y la belleza. Aunque la identidad de su padre no está clara, a menudo se considera que Eros es el hijo de Ares, el dios de la guerra.

Al igual que el dios romano Cupido, Eros estaba preocupado por el amor y la pasión, hiriendo y jugando con las vidas al perforar a humanos y dioses por igual con sus flechas encantadas.

¿Cupido siempre ha estado asociado con el romance?

Es un no duro. Hoy en día, el Cupido de San Valentín es considerado uno de los símbolos más icónicos del amor y el romance, pero su viaje para convertirse en el chico del cartel del Día de San Valentín ha sido largo, con algunos giros y vueltas.

En los mitos griegos originales, Eros jugaba con las emociones de los dioses y los mortales, y no siempre de la forma más agradable. En una historia, hizo que el dios Apolo se enamorara de la ninfa Dafne y luego se aseguró de que el amor no fuera correspondido. En otras historias, el amor se ha vuelto peligroso.

Esta banda oscura se remonta a la madre de Eros. En algunas variaciones de la leyenda, Afrodita se puso celosa de la mujer humana (Psique) de quien Eros se enamoró e hizo que Eros lanzara un hechizo sobre la mujer. Como era de esperar, la historia no tiene un final feliz.

¿Por qué Cupido tiene alas?

tarjeta vintage del día de san valentín con tres cupidos

David Pollack

Los historiadores ven las alas de Cupido como simbólicas. Y no son exclusivos de Cupido. Eros también se describe como una criatura alada en la mitología griega. “Probablemente sea la idea de un amor efímero o caprichoso lo que está en el origen de la representación de Eros con alas, que [goes] en los viejos tiempos”, dice Connors.

El Cupido de San Valentín de hoy es un homenaje a los dioses clásicos y a la Psique amante de Eros. “A veces se representa a Eros como una figura femenina con alas; es Psique”, dice Connors. “Esta palabra griega para ‘alma’ es también la palabra para ‘mariposa’, así que sabemos que ellos consideraban que el alma era un ser alado. Las imágenes de Eros y Psique enamorados son una forma de expresar la idea de que estar enamorados nos transforma como personas.

¿Qué papel jugó Cupido en la literatura y la cultura pop?

El pequeño querubín dejó una huella más grande de lo que piensas. Y no, no estamos hablando de la omnipresente imagen de los Cupidos de San Valentín. Claro, este pequeño se ha convertido en sinónimo de las tarjetas del 14 de febrero y del Día de San Valentín, pero su historia de origen también ha inspirado algunas de las historias más queridas de todos los tiempos.

Sí, apareció en canciones de amor, como Eros. Pero lo creas o no, Cupido fue una vez la estrella (o al menos la coprotagonista) de obras escritas más largas y serias. «La mayor representación literaria de Cupido se encuentra en una novela escrita en latín alrededor del año 160 d.C. por Apuleyo, nativo del norte de África», explica Connors.

Su contraparte griega tuvo un gran impacto en la literatura y una de sus películas favoritas de Disney. La novela mitológica de Eros inspiró una obra literaria que sirve como raíz de un clásico moderno. «[Eros] y Psyche fueron parte de la inspiración para la historia de La bella y la Bestia, escrito en 1740 por Gabrielle-Suzanne de Villeneuve”, dice Connors. «En mi opinión, eso significa la tetera y el candelero que bailan que recuerdas de Disney La bella y la Bestia vuelve a los sirvientes invisibles de Cupido en la novela de Apuleyo.

¿Cómo se convirtió Cupido en la mascota de San Valentín?

Durante siglos, el 14 de febrero ha sido visto como una celebración del romance, de ahí los chocolates del Día de San Valentín y los restaurantes románticos. Cupido probablemente parecía una elección natural para representar las fiestas.

«El poeta Chaucer, en un poema sobre pájaros, asocia el Día de San Valentín con el amor y tal vez se basa en tradiciones populares anteriores», dice Connors. «Visualmente, la larga tradición artística de representar a Eros/Cupido con su madre, la diosa del amor, persistió y estuvo disponible cuando las postales del Día de San Valentín comenzaron a imprimirse comercialmente a mediados del siglo XIX».

A pesar de su colorido y complicado pasado, los románticos empedernidos de todas partes disfrutan la idea de un tipo travieso pero bien intencionado (uno que ahora usa su poder para el bien en lugar del mal) flotando y uniendo almas gemelas. . Esto indudablemente contribuyó a la resistencia de Valentine Cupid.

¿Dónde encontrarás a Cupido hoy?

Etiqueta engomada de la ventana de Cupido en el escaparate de la graduación en Francia

Chesnot

Ahora que Cupido se ha convertido en un elemento básico del Día de San Valentín, lo verás en todas partes mientras se avecina tu escapada romántica. Aparece en las divertidas y románticas tarjetas del Día de San Valentín y aparece en las decoraciones, los arreglos florales y los regalos del Día de San Valentín. Cupido puede tener miles de años, pero es tan famoso hoy como lo fue en la antigua Roma, y ​​sería difícil llegar al 14 de febrero sin ver su rostro angelical.