Plantas de Récord

Plantas de Récord

¿Hay competitividad en la naturaleza?

Con frecuencia se oye hablar del más fuerte, el más valiente, le más rápido, el más hábil, cuando no referimos a un deportista, un actor o un cantante. Ser el “más” en cualquier es para los hombres una conquista, el resultado de una dura competitividad. Del mismo modo, la naturaleza también tiene sus “récords”, pero sin el espíritu antagónico de los hombres.

¿Cuál es el árbol más alto?

La sequoia, que a veces puede superar los 80 metros (en las sequoias gigantes). En este caso, el tronco tiene un diámetro de cerca de nueve metros.

¿Cuánto puede vivir una planta?

La vida de las plantas tiene una duración variable: basta pensar en el trigo que, sembrado en otoño, si no se cosecha al verano siguiente, se seca y muere. Las matas de habas y los guisantes, nacen, crecen y mueren en pocos meses. Esto ocurre en las plantas herbáceas, es decir sin tallo leñoso. Pero en el mundo de los árboles, la vida se vuelve milenaria. Va desde los 100-120 años de los abedules a los más de 3000 años de la sequoia gigante.

¿Cuáles son los árboles más viejos?

El árbol más viejo es el pino aristata, que crece en los bosques de Norteamérica. Hay ejemplares de 4000 años. Además de la sequoia, están el ciprés siempreverde (2500 años), el castaño (2000 años), y el cedro del Líbano (1200 años). La encina, notable por su longevidad, vive solo… 500-700 años.

pino aristata

¿Cómo se sabe la edad de un árbol?

En el primer año de vida, el tronco de un árbol se desarrolla con una envoltura leñosa que protege la médula. Cada año el tronco añade una de estas capas. Es suficiente contar, en la sección trasversas del tronco, los círculos concéntricos para saber la edad del árbol.

¿Qué planta vive a más altura?

Durante una escalada al K2, en la cadena del Himalaya, se encontró un liquen rojo (Xanthoria elegans) a cerca de 6600 metros de altitud. En la cadena alpina, la primacía le pertenece a los ranúnculos de la heladera: se encuentran a 4000 metros de altura, en los Alpes suizos.

¿Qué planta consume más agua?

Una trepadora del tipo de la palmera, el rotén, que mide cerca de 200 metros, se puede extraer más de un litro de agua, limpia y potable, que ha absorbido a través de las raíces.

¿Cuáles son las flores más grandes?

Las raflesias, que son plantas parasitarias que viven en las lianas de los bosques tropicales. Estas flores alcanzan un diámetro de un metro y un peso de 9 kg.

reflesia

¿Cuánto se pueden extender las raíces de una planta?

Las raíces pueden desarrollarse en la profundidad o en la superficie. El tamarisco del desierto, por ejemplo, alcanza una profundidad de cerca de cincuenta metros, hasta donde encuentra una capa acuífera. Las raíces del baobab (un árbol que crece en la sabana africana) crean un firme apoyo, extendiéndose a cientos de metros del gigantesco tronco.

 

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