¿Por qué los murciélagos viven en cuevas?

¿Por qué los murciélagos viven en cuevas?

La mayoría de los murciélagos son nocturnos. Vuelan y se alimentan de su comida (insectos) por la noche. Esto significa que necesitan lugares seguros para dormir durante el día. Las cuevas proporcionan el tipo de refugio protegido en el que los murciélagos pueden prosperar. Colgados del techo de una cueva, los murciélagos están fuera del alcance de la mayoría de sus enemigos. Algunas de las especies de murciélagos más exitosas viven en grandes colonias de cuevas. Algunas de estas colonias tienen millones de miembros, ¡hasta 20 millones! Las Cavernas de Carlsbad en Nuevo México una vez tuvieron 7-8 millones, pero ahora tienen alrededor de 1 millón.

¿Por qué los murciélagos no se estrellan contra las cosas por la noche?

Utilizan la ecolocalización para localizar alimentos y evitar obstáculos. Tienen la capacidad de crear y oír ruidos que los humanos no pueden oír. Las ondas sonoras rebotan en los objetos y vuelven al murciélago, que puede juzgar el tamaño y la distancia del objeto. Estos ruidos ultrasónicos varían en longitud y frecuencia de pulso, y son únicos para cada individuo. Cada murciélago reconoce sus propios reflejos de pulso, o «voz», y los utiliza para evitar objetos e identificar alimentos.

¿Dónde viven los murciélagos?

La mayoría de las colonias de murciélagos abandonan sus cuevas más o menos juntas, en grandes grupos cuando oscurece. Antes de partir, vuelan por el interior, preparándose para la salida. Volar con miles de murciélagos dentro de una cueva crea una cantidad caótica de ruido! Los murciélagos simplemente ignoran sus sistemas de navegación personal dentro de las cuevas. Los ecolocalizadores están encendidos, pero los murciélagos no están escuchando.

Si de repente aparecieras en su cueva entre los murciélagos voladores, se estrellarían contra ti. El famoso experto en murciélagos, el Dr. Donald. R. Griffin, llamó a este fenómeno el «efecto Andrea Doria». El Andrea Doria se hundió cuando se estrelló contra otro barco en medio del océano Atlántico.

Cuando los murciélagos prestan atención a las señales de su sonar, pueden navegar sin chocar con las cosas. Pueden identificar y capturar los alimentos mientras se mueven. El sistema de ecolocalización está diseñado para localizar insectos muy pequeños. La mayoría de ellos tienen menos de un centímetro de diámetro. Comparado con un insecto, un ser humano es una superficie muy grande y de movimiento lento que refleja el sonido. Fuera de la cueva, la posibilidad de que un murciélago golpee a una persona es muy pequeña!

También hay murciélagos que vuelan y cazan para alimentarse durante el día. Duermen al aire libre por la noche en los árboles, debajo de puentes y otros lugares. A diferencia de los murciélagos nocturnos, tienen ojos bien desarrollados y una ecolocalización poco desarrollada.