Los espectáculos romanos

Los espectáculos romanos

¿También iban los romanos al teatro?

El género teatral también se difundió entre los romanos, siguiendo a Grecia, donde había nacido. En Roma, la comedia solo tenía un discreto éxito. Este género fue reelaborado por grandes prosistas como Plauto y Terencio. No obstante, el teatro fue siempre considerado como una cosa indigna, solo era bueno para los criados, libertaos y extranjeros. Los ciudadanos romanos, de hecho, estaban atraídos principalmente por espectáculos más violentos. Había muchos seguidores de los combates de gladiadores y de las carreras de bigas.

¿Quiénes eran los gladiadores?

Los gladiadores eran esclavos u hombres libres que combatían contra bestias feroces o contra otros gladiadores. Antes del combate, formaban ante el palco del emperador y lo saludaban diciendo: «Ave, César, los que van a morir te saludan».

Cuando les daba la orden de comenzar el combate, los gladiadores se entregaban a una lucha encarnizada; si uno de los dos contendientes quedaba desarmado, se preguntaba al pueblo y al emperador si debía ser salvado o no; la sentencia se expresaba mostrando el dedo pulgar: hacia arriba significaba la vida, hacia abajo, la muerte. Existían diversas modalidades de este espectáculo: gladiadores a caballo, en carros de guerra, en grupo, contra bestias salvajes, y hasta sobre pequelñas embarcaciones. Era un espectáculo muy popular.

¿Cómo se distinguían a los gladiadores?

No todos los gladiadores estaban armados del mismo modo (aunque el nombre de tales atletas deriva de gladio, la espada corta y de hoja ancha de los legionarios romanos) y por esto se dividían en Tracios, Reciarios (con red), Secutores (perseguidores) y Murmillones, también llamados Galos.

¿Cuáles eran las armas de los gladiadores?

Los Tracios usaban como arma un puñal curvo y un escudo redondo; los Reciarios, una red y un tridente; los Secutores, una armadura constituída por un gran escudo y un gladio; y los Murmillones tenían un pesado casco, un pequeño escudo y una espada.

¿Dónde combatían los gladiadores?

Combatían en anfiteatros de forfma ovalada. Los más grandes tenían complicadas instalaciones que hacían posible su inundación para realizar combates navales.

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¿Qué era el circo romano?

El circo era un edificio en cuyo interior se encontraba una pista alargada con los extremos semiciruculares, donde se desarrollaban las carreras de bigas, espectáculo muy apreciado. Las bigas eran carros arrastrados por dos caballos, que podían llevar un pasajero además del conductor (auriga). En otro tiempo eran utilizadas en la guerra. Una variante de la biga era la cuádriga, arrastrada por cuatro caballos. Para comrender lo apreciadas que eran estas carreras, bastará saber que el vencedor podía ganar entre 1000 y 60000 sectarios.

¿Cuál era el lugar romano de descanso público?

En la edad imperial los edificios termales, además de ser un lugar para baños calientes y fríos, se enriquecían con otros ambientes, como sala de descanso, de lectura, para conferencias y biblioteca. Se convirtió en un lugar de descanso, por separado, para hombres y mujeres.