La súplica desesperada de un escritor pinta un cuadro aterrador de conducción imprudente

Publicado originalmente en agosto de 1935, este resumen del lector clásico diseñado para frenar la conducción imprudente y hacer que las carreteras sean un poco más seguras.

resumen del lector

en honor de resumen del lector100 aniversarioCestá viendo algunos de nuestros los mejores momentos de las últimas diez décadas. Administrar para conocer más sobre nuestro importante aniversario. Luego, siga leyendo para conocer una pieza convincente del archivo, que aparece a continuación exactamente como fue escrita hace 87 años.

agosto de 1935

Al igual que el horrible espectáculo de un grave accidente automovilístico, los detalles realistas de este artículo provocarán náuseas en algunos lectores. Se advierte a aquellos que inicialmente estén tan impresionados que no lean el artículo en su totalidad, ya que no hay decepción en el tratamiento mordaz del autor de los hechos repugnantes.

POR.anunciar el número total de accidentes automovilísticos -casi un millón el año pasado, con 36.000 muertes- nunca llega a la primera base para concienciar a los conductores sobre los terribles riesgos del automóvil. No traduce las secas estadísticas en una realidad de sangre y agonía.

Los números excluyen el dolor y el horror del caos salvaje, lo que significa que omiten el punto. Tenemos que llevarlos a casa. Una mirada casual a un accidente grave o la noticia de que un tipo con el que almorzaste la semana pasada está en el hospital con la espalda rota ralentizará a cualquier conductor, pero al menos temporalmente a un tonto nato. Pero lo que necesitas es una conciencia vívida y sostenida de que cada vez que pisas el acelerador, la muerte se está instalando a tu lado, esperando su oportunidad. Este horrible incidente que puede haber presenciado no es un horror aislado. Estas cosas suceden cada hora del día, en todo Estados Unidos. Si realmente te sientes así, tal vez el tipo de texto en la grabación del periódico del lunes que afirma que un total de 29 ciudadanos locales murieron en accidentes durante el fin de semana sería más que un simple tut-tut superficial cuando vuelvas a la página. deporte.

Un juez emprendedor de vez en cuando ordena a los conductores imprudentes que visiten el final del accidente en una morgue de la ciudad. Pero incluso un cuerpo mutilado en una placa de cera que representa las consecuencias de un error de juicio automovilístico no es una mancha en la escena del accidente en sí. Ningún artista que trabaje en un cartel de seguridad se atrevería a describirlo en detalle.

Esta imagen debe incluir también imágenes animadas y efectos sonoros: los vanos e inútiles esfuerzos de los heridos por levantarse; los extraños gruñidos; el constante gemido jadeante de un humano con dolor arrastrándose sobre él mientras el impacto desaparece. Debería representar la expresión relajada en el rostro de un hombre drogado por la conmoción que mira la torcedura en Z de su pierna rota, el efecto demente de amasar el cuerpo de un niño después de haberle aplastado los huesos. en el interior, un retrato realista de una mujer histérica con la boca gritando abriendo un agujero en la gota de sangre que llena sus ojos y corre por su barbilla. Los detalles menores incluyen los extremos en carne viva de los huesos que sobresalen a través de la carne en fracturas abiertas y las superficies de color rojo oscuro donde la ropa y la piel han rozado.

Todas estas son secuencias cotidianas estándar de la pasión moderna por ir rápido y arriesgarse una o dos veces en el camino. Si los fantasmas pudieran usarse para algún propósito útil, cada tramo de carretera en mal estado en Estados Unidos recibiría al conductor que se aproxima con gemidos y gritos y el espectáculo educativo de diez o una docena de cadáveres, de todos los tamaños, sexos y edades, que yacen horriblemente. todavía. en la hierba ensangrentada.

un trágico accidente

El año pasado, un policía que conozco detuvo a un gran hispano rojo [Suiza] por exceso de velocidad Papá obviamente era una persona responsable, visiblemente lista para pasar un buen fin de semana con su familia, por lo que el policía interrumpió las amables advertencias de papá: «Esta vez te dejaré ir, pero si sigues así, no durará». adelante, pero más despacio.

Más tarde, un conductor que pasaba detuvo al policía y preguntó si el Hispano Rouge había recibido una multa. «No», dijo el soldado, «Odiaba estropearles la fiesta».

«Lástima que no lo hiciste», dijo el conductor, «vi que los detuviste, así que volví a pasar ese auto a 80 kilómetros. Todavía me duele el estómago. El auto estaba todo doblado como un acordeón: el color que era bonito mucho todo lo que quedaba. Estaban todos muertos excepto uno de los niños, y no iba a vivir en el hospital.

Quizás también te duela el estómago. Pero salvo que seas un incurable de pies pesados, vale la pena echar un buen vistazo al cuadro que el artista no se atrevería a pintar, conociendo de primera mano los resultados de mezclar gasolina con velocidad y mal juicio. No puedo evitarlo si los hechos son repugnantes. Si tiene las agallas para conducir rápido y correr riesgos, debe tener las agallas para recibir el tratamiento adecuado. No puedes ir en la ambulancia o ver al doctor cuidar a la víctima en el hospital, pero puedes leer.

Prepárate contra las leyes del impulso

El coche es traicionero, como un gato. Es trágicamente difícil darse cuenta de que podría convertirse en el misil más mortífero. Como dicen los fanáticos, 65 hace que parezca nada. Pero 65 por hora son 100 pies por segundo, una velocidad que impone una responsabilidad brutalmente injustificada a los frenos y reflejos humanos y puede convertir instantáneamente ese lujo dócil en un elefante loco.

Marcas de deslizamiento que cruzan la doble línea amarilla en una carretera, evidencia de un accidente automovilístico

Imágenes de Thomas Shanahan / Getty

Colisión, vuelco o deslizamiento lateral, cualquier tipo de accidente produce una frenada brusca o un cambio repentino de dirección, y como ocupante, es decir, usted, continúa en la dirección anterior a la velocidad de Desde el principio, cada superficie y cada curva del El interior del automóvil se convierte instantáneamente en una bala asesina e insoportable dirigida directamente a usted, que no debe perderse. No hay forma de prepararse para estas leyes imperativas del momento.

Es como cruzar las Cataratas del Niágara en un barril de acero lleno de púas de hierro. Lo mejor que te puede pasar, y una de las cosas más raras, es que te echen en el momento en que se abren las puertas, así que solo tienes que considerar el terreno. Claro, lo golpeas con la misma fuerza con la que te han lanzado a toda velocidad desde el siglo 20. Pero al menos te salvas de la serie letal de botones y bordes de metal brillante y vidrio dentro del auto.

Cualquier cosa puede pasar en ese choque de una fracción de segundo, incluso esas escapadas afortunadas de las que escuchas. La gente se zambulló a través del parabrisas y salió con solo rasguños superficiales. Condujeron los autos juntos en el paso, reduciéndolos a los dos a basura retorcida y fueron encontrados ilesos y peleando amargamente dos minutos después. Pero la muerte estaba allí de todos modos, solo estaba ejerciendo su privilegio de ser irregular. Esta primavera, un equipo de demoledores arrancó la puerta de un automóvil que había sido derribado en un barranco y el conductor salió con solo un rasguño en la mejilla. Pero su madre todavía estaba adentro, una astilla de madera desde arriba hundida cuatro pulgadas en su cerebro por su hijo haciendo un giro demasiado rápido. No había sangre, no había huesos horriblemente retorcidos, solo un cadáver de pelo gris que todavía sostenía su billetera en su regazo como lo había hecho cuando escuchó que el auto se salía de la carretera.

En esta misma curva, un mes después, un turismo ligero chocó contra un árbol. En el centro del asiento delantero encontraron a un bebé de 9 meses rodeado de fragmentos de vidrio, pero absolutamente ileso. Una gran broma sobre la muerte, pero arruinada por los padres del niño, todavía sentados a ambos lados de él, asesinados instantáneamente al romperle el cráneo en el tablero.

Si está acostumbrado a caminar demasiado lejos sin ver claramente, asegúrese de que todos en el grupo traigan una identificación: es difícil detectar un cuerpo con la cara destrozada o arrancada. El conductor es el blanco preferido de la muerte. Si el volante se mantiene unido, el hígado o el bazo se rompen y mueren desangrados internamente. O, si el volante se rompe, el problema se resuelve instantáneamente con la columna de dirección. dirección hundiéndose en su sección central.

Una trampa mortal moderna

No todas las colisiones frontales ocurren en giros bajo ninguna circunstancia. La trampa mortal moderna probablemente será un tramo recto con tres carriles de tráfico, como el infame Astor Flats en Albany Post Road, donde hubo hasta 27 muertes en un mes de verano. Esta vista repentina de una carretera ancha y recta lleva a muchos conductores normalmente cuerdos a adelantar al hombre que tienen delante. Al mismo tiempo, un conductor que se aproxima sale a gran velocidad. En el último momento, todos intentan volver a la fila, pero las brechas se reducen. A medida que los autos en la fila se ven obligados a meterse en la zanja para girar o romper las cercas, los transeúntes se encuentran, casi de frente, en un estruendo giratorio y chirriante que hace que se preocupen unos por otros.

Un soldado describió un incidente de este tipo: cinco autos en desorden, siete muertos instantáneamente, dos muertos camino al hospital, dos muertes más a largo plazo. Recordaba mucho más claramente de lo que le hubiera gustado: la rapidez con la que el doctor había pasado de un hombre muerto a examinar a una mujer con la espalda rota; las tres carrocerías de un automóvil tan empapadas en aceite de cárter que parecen cigarros marrones húmedos e inhumanos; un hombre, que caminaba y hablaba solo, ajeno a los muertos y moribundos, ajeno incluso al fragmento de acero parecido a una daga que emanaba de su muñeca goteante; una hermosa niña con la frente abierta, tratando desesperadamente de salir de una zanja a pesar de su cadera rota. Una masacre de primera de este tipo es sólo una cuestión de tamaño y número: siete cadáveres no mueren más que uno. Cada hombre, mujer o niño destruido que fue a reconstruir los 36.000 cuerpos contabilizados el año pasado tuvo que sufrir una muerte personal.

Un automóvil que rueda por un barranco, golpeando y aplastando a sus ocupantes a cada centímetro de su camino, puede envolverse tan completamente alrededor de un árbol que las defensas delantera y trasera encajan entre sí, lo que requiere un soplete de acetileno para separarlas. En un caso reciente de este tipo encontraron a la anciana, que estaba sentada atrás, recostada en el regazo de su hija, que iba adelante, cada una empapada en su propia sangre y la de la otra; claramente, cada uno tan roto y destrozado que no tenía sentido en una autopsia determinar si fue un cuello roto o un corazón roto lo que causó la muerte.

vista aérea de dos autos que tuvieron un accidente, un auto volcó

Simonkr

Los autos giratorios se especializan en algunas lesiones. Pelvis fisurada, por ejemplo, que garantiza agonizantes meses en cama, inmóvil, posiblemente paralizado de por vida -columna rota resultante de un verdadero giro lateral- los pequeños detalles de rodillas rotas y omóplatos rotos causados ​​por aplastamiento de los costados de los autos que pasan con el torbellino de montañas rusas sin sentido, y las secuelas mortales de costillas rotas, corazones perforados y pulmones destrozados. La hemorragia interna resultante no es menos peligrosa porque es la pleura, no la cavidad abdominal, la que se llena de sangre.

El vidrio volador -el vidrio de seguridad aún no es universal- contribuye con creces a la espectacularidad de los accidentes. No sólo corta: los fragmentos se embisten como si un cañón cargado de botellas rotas te hubiera golpeado en la cara, y una metralla en el ojo, viajando con tanta fuerza, significa cierta ceguera. Una pierna o un brazo atrapado en el parabrisas cortará agudamente hasta el hueso a través de venas, arterias y músculos como un trozo de carne bajo un cuchillo de carnicero, y se necesita poco tiempo para perder una cantidad fatal de sangre en estas circunstancias. Incluso el vidrio de seguridad puede no ser completamente seguro cuando el automóvil golpea algo a alta velocidad. Escuchas historias curiosas de cómo un cuerpo humano volador hace un agujero limpio en las cosas con su cabeza: los hombros están pegados, el vidrio se sostiene y el borde áspero y afilado del agujero decapita el cuerpo tan limpiamente como una guillotina.

O, para continuar con el motivo de la decapitación, pisar un poste y una cerca de barandilla fuera de la carretera puede evitar que se preocupe por más lesiones de inmediato cuando una barandilla atraviesa su parabrisas y le arranca la cabeza con el extremo astillado. Trabajo, pero muy eficaz. A menudo se encuentran cuerpos sin zapatos y con los pies deformados. Los zapatos están de nuevo en el suelo del coche, vacíos y con los cordones todavía bien atados. Este es el tipo de impacto que producen los engranajes modernos.

Juega con la muerte súbita

Pero todo esto es rutina en todas las comunidades estadounidenses. Para que los médicos y la policía te llamen individualmente, tienes que hacer algo grotesco como la señora que rompió el parabrisas con la cabeza, arrojó a todos los demás en el auto con metralla y luego, cuando el auto volcó, volteó el parabrisas y le cortó la garganta. oreja a oreja O estacione en la acera muy cerca de una curva por la noche y párese frente a la luz trasera mientras quita la llanta de refacción, lo que lo inmortalizará en la memoria de alguien que cuando era niño fue aplastado tres pies de ancho y dos pulgadas de espesor por impacto. un camión pesado contra la parte trasera de su automóvil. O sea tan peculiar como la joven pareja que fue expulsada de un roadster abierto esta primavera, tirada a la basura, pero cada uno rompió un poste del parabrisas con la cabeza hacia afuera y se perdió toda la parte superior de cada cráneo, hasta las cejas. O romper un árbol de nueve pulgadas y ser atravesado por una rama dentada.

Nada de esto es ficción aterradora; es solo la horrible materia prima de las estadísticas del año vistas en el curso normal del trabajo por parte de policías y médicos seleccionados al azar. Lo sorprendente es que hay tan poca diferencia en las historias que cuentan.

Es difícil encontrar una víctima sobreviviente de un accidente que pueda hablar. Una vez que se reanuda, el dolor punzante y punzante en todo el cuerpo se explica por la fractura de ambas clavículas, los dos omóplatos rotos, el brazo derecho roto en tres lugares y tres costillas rotas junto con cualquier posibilidad de rupturas internas desagradables. Pero el dolor no puede evitar que, a medida que el impacto comienza a desaparecer, te des cuenta de que probablemente estés a punto de salir de él. No puedes olvidar eso, ni siquiera cuando te mueven del suelo a la camilla y las costillas rotas muerden tus pulmones y las puntas afiladas de tus clavículas se deslizan para perforar profundamente cada lado de tu garganta que grita. Cuando dejas de gritar todo vuelve, te estás muriendo y te odias por ello. Ni siquiera es ficción. Así es ser uno de esos 36.000.

Y cada vez que da un giro brusco, cada vez que llega a una carretera resbaladiza, cada vez que la pisa con más fuerza de la que sus reflejos pueden soportar con seguridad, cada vez que conduce con sus reacciones ralentizadas por un trago o dos, cada vez que sigue muy de cerca al hombre que tienes delante, apuesta unos segundos contra ese tipo de sangre, agonía y muerte súbita.

Mírate mientras el hombre de la chaqueta blanca sacude la cabeza por encima de ti, les dice a los chicos de la camilla que no los molesten y se enfrenta a alguien más que aún no está muerto. Y luego cálmate.

Así que aprenda cómo lidiar con estos escenarios de manejo aterradores.