¿La carne de origen vegetal es mejor para el medio ambiente (y para ti)?

Cuando se trata del medio ambiente, la carne es mala y las plantas son buenas. Pero, ¿y la carne vegetal? Pedimos a los expertos que nos explicaran.

Todos debemos hacer nuestra parte para limitar los efectos del cambio climático reduciendo nuestra huella de carbono y la mejor manera de hacerlo es no cambiar a luces LED, conducir automóviles híbridos o incluso reciclar. Está cambiando nuestra dieta para incluir mucha menos carne (¡o ninguna!) y muchas más verduras. Una forma de hacerlo es cambiar la carne de res, pollo y aves por carne de origen vegetal.

El ganado produce el 14,5 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, ocupa el 83 % de todas las tierras agrícolas, consume el 34 % de los cultivos del mundo y bebe más del 50 % de nuestro suministro de agua dulce. Las plantas, por otro lado, son buenas para el planeta.

Esta es la razón por la que tantas personas declaran todos los lunes un lunes sin carne y eligen carne sin carne como la hamburguesa Impossible o alternativas veganas de carne en lugar de productos de origen animal. Lo que plantea la pregunta: ¿la carne sin carne es más saludable, para usted o para el planeta? Pedimos a los expertos que comentaran sobre la tendencia de la carne de origen vegetal. Esto es lo que necesita saber.

¿La carne falsa es mejor para el medio ambiente?

No hay duda de que la llamada carne sin carne gana cuando se trata de la salud de nuestro planeta. La carne vegetal, como todos los alimentos, tiene ninguna impacto en el medio ambiente, pero está lejos de tener el tipo de impacto en el planeta que tiene la carne.

Para ver realmente la diferencia, debemos considerar algunos elementos clave del impacto ambiental: uso del agua, uso de la tierra y emisiones de carbono.

Los estudios han demostrado que se necesitan entre 2000 y 8000 galones de agua para producir solo un kilogramo de carne de res; en contraste, solo se necesitan alrededor de 300 galones para producir una libra de tofu. Además, la producción ganadera contribuye a aumentar la contaminación de las aguas subterráneas.

Vastas áreas de los bosques del mundo han sido cortadas y quemadas deliberadamente para hacer más espacio para el ganado, incluido el 15% de la menguante selva amazónica. «Reemplazar parte de la carne cultivada en la dieta con sustitutos de origen vegetal teóricamente podría liberar tierras de cultivo para alimentar a más personas o proporcionar otros servicios ecológicos como la reforestación», escriben los autores de un estudio. Fronteras de los sistemas alimentarios sostenibles. Estiman que la carne de origen vegetal utiliza un 41 % menos de tierra que la piscicultura, un 77 % menos que la avicultura, un 82 % menos que la porcina, un 89 % menos que la carne vacuna y un 98 % más económica que la carne vacuna. rebaños

Según Stephanie Feldstein, directora del programa de población y sustentabilidad del Centro para la Diversidad Biológica, el impacto ambiental de las carnes sin carne es una fracción del impacto de los productos animales que reemplazan. «Las alternativas basadas en plantas más populares también [Meat] e Impossible Burgers, producen alrededor de un 90 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero que la carne de res”, dice.

¿Cuál es el impacto de la carne falsa en el medio ambiente?

La carne de origen vegetal no es perfecta. Toda producción de alimentos requiere recursos y la carne sin carne no es una excepción. Según Mark Hyman, MD, el autor de solucion alimenticiaLa mayoría de las preocupaciones ambientales con la carne falsa están relacionadas con la agricultura industrial, especialmente el uso de la labranza, que destruye el carbono del suelo.

“30-40% de todo el carbono atmosférico proviene de la destrucción del suelo, a través de la preparación del suelo y los productos químicos agrícolas. Esto conduce al cambio climático”, dice el Dr. Hyman. culturas contribuye a este problema».

Pero libra por libra, gramo por gramo, no hay duda de que la carne de origen vegetal es mejor para el medio ambiente. Según un informe del Good Food Institute, en comparación con la carne de res convencional, una Impossible Burger reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en un 89%.

Y el Fronteras de los sistemas alimentarios sostenibles Un estudio encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero de la carne de origen vegetal eran un 34 % más bajas que las del pescado de piscifactoría, un 43 % más bajas que las de las aves de corral, un 63 % más bajas que las del cerdo y un 87 % más bajas que las de los peces de piscifactoría. .

¿Cuáles son algunas de las preocupaciones ambientales relacionadas con la carne de origen vegetal?

Si bien las alternativas a la carne son más respetuosas con el medio ambiente que la carne criada en granjas, los críticos temen que la carne de origen vegetal no sea tan buena para el planeta como sugiere. Segundo New York TimesNi Impossible Foods ni Beyond Meat, los dos jugadores más importantes en el juego de la carne de origen vegetal, han revelado cuántas emisiones de gases de efecto invernadero producen durante todas sus operaciones.

La agricultura es solo una parte de la ecuación climática total. Sin más información sobre la cadena de suministro, el uso del agua y otros factores operativos, no hay forma de conocer la verdadera huella de carbono asociada con la industria cárnica de origen vegetal.

¿Cómo se tienen en cuenta los cultivos modificados genéticamente?

El ingrediente secreto que usan las carnes de origen vegetal para «sangrar» es el hemo, una molécula rica en hierro que se encuentra principalmente en la carne roja. En la industria de la carne sin carne, la proteína que contiene hemo de las raíces de las plantas de soya se introduce en levadura modificada genéticamente, que luego se fermenta para producir grandes cantidades de sabroso hemo 100% vegano.

Los organismos genéticamente modificados (OGM) son ciertamente controvertidos. De hecho, los cultivos transgénicos están total o parcialmente prohibidos en la mayor parte de Europa, incluidos algunos de los países más verdes del planeta.

Pero según Feldstein, en el caso de la carne sin carne, el uso de transgénicos no es una preocupación como alternativa. «Se necesita hasta 89 veces la cantidad de cultivos genéticamente modificados para producir una libra de carne de res que para producir una libra de carne de origen vegetal», dice.

El Dr. Hyman señala que los sustitutos de la carne a base de plantas están hechos con soya transgénica, que dice que es unas diez veces mejor que la carne criada en fábrica en términos de emisiones de carbono que causan la contaminación del aire y los alimentos. “Entonces es mejor, pero todavía no es genial porque estamos usando agricultura industrial con cultivos, lo que destruye el suelo y provoca una pérdida de carbono en el suelo”, explica. .

Otros científicos coinciden en que, a pesar de la controversia, los cultivos transgénicos tienen un papel clave que desempeñar en la lucha contra el cambio climático. Según el investigador de economía ambiental Connor Waldoch, director sénior de operaciones de mercado en la empresa emergente de tecnología climática Leap, los beneficios inmediatos de los cultivos transgénicos pueden superar cualquier desventaja potencial. “La modificación genética de los cultivos se suele hacer por razones de eficiencia; menos uso de recursos para mejores retornos”, dice.

¿Las carnes falsas son más saludables que las reales?

Que las comidas vegetarianas con carne sean mejores para su cuerpo que los productos animales depende de la receta. Piénselo de esta manera: una pechuga de pollo al vapor puede ser peor para el planeta, pero es mejor para su cuerpo que una hamburguesa imposible de tres capas. Pero una Impossible Burger podría ser mejor que un gran trozo de carne. (Después de todo, comer demasiada carne roja puede acortar su vida).

Según una investigación financiada por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., las carnes de origen vegetal Yo estoy saludable. Son una buena fuente de fibra, ácido fólico y hierro. Pero si bien contienen menos grasas saturadas que la carne molida, contienen menos proteínas, zinc y vitamina B12 que la carne de origen animal, y también mucha más sal.

El Dr. Hyman quiere que las personas tengan en cuenta que estos sustitutos de la carne a base de plantas son alimentos altamente procesados, que es algo que debemos evitar, no aumentar, en nuestras dietas. «Coca-Cola y Doritos se basan en plantas», dice. «Eso no significa que estén sanos».