polaris

¿Por qué es importante la estrella polar?

Su importancia se deriva de que, al encontrarse exactamente sobre el polo Norte celeste o en sus proximidades, indica el Norte y, por consiguiente, nos permite orientamos. Debe su nombre al hecho de hallarse en dicha posición. Efectivamente, «polar» no es el nombre propio de una estrella, sino el apelativo que asume una estrella a causa de su posición.

El polo Norte celeste no está siempre en el mismo sitio, ya que cambia de lugar a causa del fenómeno llama-do «precesión de los equinoccios». En consecuencia, la estrella Polar
cambia en el transcurso de los siglos.

En la actualidad, es polar la estrella Alfa Ursae Minoris, pero hacia el 3000 a. de C. lo era la estrella Alfa Draconis. En un futuro lejano, hacia el 7500, será estrella polar la Alfa Cephei; más tarde, hacia el 14000, lo será Vega y, por último, para concluir un período de 26 000 años, volverá a ser estrella polar nuestra Alfa Ursae Minoris.

Así pues, la estrella Alfa Ursae Minoris aún nos indicará el Norte durante bastante tiempo. Es una estrella que aparece ante nosotros con una luminosidad que no es excepcional, si bien ello se debe a que está lejísimos. En realidad, es mil veces más brillante que el Sol.