Henry Louis Gates Jr.: El impacto duradero de «Roots» de Alex Haley

El libro de referencia de Alex Haley comenzó en resumen del lector, donde trabajó como editor. Su impacto todavía se siente hoy.

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Escuché por primera vez sobre Alex Haley alrededor de 1967 cuando era estudiante de secundaria. Mi hermano Paul, que estudiaba en la Facultad de Odontología de la Universidad de West Virginia, me llamó para decirme que este hombre había dado un discurso impresionante en el campus y estaba tan emocionado que quería compartir la experiencia conmigo. La conferencia era parte de un libro que el autor publicaría basado en historias que había escuchado de su tía. Estaba en el circuito, le dijo a la audiencia, tratando de recaudar suficiente dinero para terminarlo.

«Es una palabra», dijo Paul sobre el título del libro. “No puedo recordar la palabra, ¡pero es malo, hombre! Te lo vas a comer.

Dije: “Bueno, ¿cuál es la palabra?”.

“No lo recuerdo”, dijo, “pero lo recordaré.

Unos días después me volvió a llamar y me dijo: «Sí raíces! «

Pensé, «Oh, hombre: raíces! «Mi mente comenzó a correr. raíces! Que brillante titulo. Me interesé por mis raíces desde que tenía 9 años, cuando entrevisté a mis padres y compilé mi primer árbol genealógico el día después del funeral del padre de mi padre.

Así que cuando leo el resumen del lector extractos de raíces en 1974 me hipnotizaron, esa es la única palabra. En 1977 se estrenó la adaptación televisiva y en su momento estaba entre los de mayor audiencia para una miniserie en la historia del medio. Desde esa llamada telefónica de mi hermano mayor, he tenido una rabieta seria por Alex Haley. Quería ser como él: quería revertir el Pasaje Medio y descubrir de dónde venían mis ancestros en África, la patria.

La sed de saber quiénes somos y de dónde venimos

Frederick Douglass, en su libro de 1855, Mi esclavitud y mi libertad, dice: «Los árboles genealógicos no florecen entre los esclavos». En el primer capítulo de su historia del esclavo, publicado una década antes, nos dice dos veces en unos párrafos del «susurro» que su padre también era su amo, pero no estaba seguro y esto lo perseguía.

Uno de los últimos viajes en tren que hizo fue a un descendiente de su amo para ver si los registros de su amo mencionaban su nacimiento. Porque la otra cosa que lo perseguía era que no sabía su fecha de nacimiento. Los esclavos, escribe Douglass, solo podían aproximar las fechas de su nacimiento con los ciclos de las estaciones: «tiempo de siembra, tiempo de cosecha, tiempo de cereza, primavera u otoño». Nos dice que el no saber fue una fuente de trauma y que lo sería por el resto de su vida.

El hecho de que la información genealógica más básica haya sido ocultada sistemáticamente a nuestra gente, creo, ha producido un impulso extremadamente comprensible entre los afroamericanos de saber no solo de dónde somos descendientes en África, sino también detalles de nuestro árbol genealógico en este lado. . del oceano. . . Alex Haley, escribiendo en las páginas de esta revista, lo llamó «una profunda hambre de conocer nuestra herencia, de saber quiénes somos y de dónde venimos». Hasta entonces, raíces había vendido más de un millón de copias de tapa dura. Con su libro extraordinariamente exitoso, Alex Haley pareció responder a Frederick Douglass: No, Fred, los árboles genealógicos florecen bajo la esclavitud. Solo necesitas saber cómo encontrarlos.

una idea de espectáculo

Mío PBS Serie, encuentra tus raíces, que titulé por el título del libro de Alex Haley, tiene sus raíces en este árbol genealógico que creé con la ayuda de mis padres en julio de 1960 y en una carta que recibí 40 años después de un genio genetista afroamericano llamado Dr. Rick Kittles. “Estimado Dr. Gates”, escribió, “¿ha visto la película de Alex Haley? raíces? «

Pensé: «¿Qué clase de idiota crees que soy?» todos miraban raícesEl Dr. Kittles continuó explicando que los científicos ahora pueden hacer, en un tubo de ensayo en un laboratorio, lo que Alex Haley afirmó hacer. raíces y que podríamos rastrear los orígenes étnicos afroamericanos en la línea de la madre de su madre, o en la línea del padre de su padre, a través de ADN. Estaba buscando voluntarios. Así que tomé el teléfono, llamé al laboratorio y dije: “Tienes a la persona adecuada.

Tres años después de que el Dr. Kittles probara mi ADN (así que tenías que sacar la sangre, ahora por supuesto solo tienes que escupirla en un tubo de ensayo) Se me ocurrió la idea del espectáculo, que ha sido un gran éxito desde su debut en 2012. Tenía la misma energía. como raíces; era raíces en el siglo 21. Gracias al progreso de ADN análisis, un viaje que anteriormente tomó 12 años, ese es el tiempo que Alex Haley pasó trabajando en el libro, ahora se puede cubrir en horas o días. Durante su largo y solitario viaje, no se imaginaba caminando con el secreto de su identidad genealógica “escrito” en su genoma. Resulta que tuvimos que mirar hacia adentro en lugar de pararnos frente a la Estatua de la Libertad y tratar de averiguar qué tan lejos está África al otro lado del océano.

Entonces, ¿qué pensaría Alex Haley, quien murió en 1992, de esta tecnología revolucionaria? Creo que lo habría recibido con alegría. Era un hombre bueno y generoso. Fue un profundo humanista. Tenía mucha luz en los ojos; Solo lo he visto unas pocas veces, pero nunca olvidaré el honor que fue. Y le encantaba aprender. Con raíces, creo que siguió todas las pistas con la mayor diligencia posible y llegó a sus conclusiones de buena fe. Muchos académicos han cuestionado su investigación desde la publicación del libro, pero su importancia como fenómeno va más allá de su precisión histórica no citada. El libro es un hito en la historia estadounidense, un logro extraordinario como un acto profundo de la imaginación.

Somos una nación de inmigrantes

raíces sigue siendo importante porque somos una nación de inmigrantes. Los nativos americanos también vinieron de otros lugares; cruzaron el estrecho de Bering hace unos 15.000 años. Nuestros antepasados ​​africanos, por supuesto, no emigraron aquí voluntariamente; después de todo, ninguno de nuestros antepasados ​​llegó a la muguete– y como seres humanos esclavizados, eran inmigrantes involuntarios, pero inmigrantes al fin y al cabo.

Esta es una de las verdades recurrentes en encuentra tus raícesy creo que tambien fue el mensaje de alex haley raíces: Los afroamericanos también son inmigrantes. Tenemos antepasados ​​cuyos nombres y fechas de nacimiento se remontan al pasado estadounidense, nombres y fechas que la esclavitud trató de robar, y ahora existen herramientas para ayudarnos a encontrarlos. Y a través de nuestro ADNpodemos comenzar a comprender la profundidad y complejidad no solo de nuestras raíces étnicas africanas, sino también de nuestras raíces europeas y nativas americanas.

Alex Haley se subió a los hombros de Frederick Douglass, quien buscó desesperadamente sus raíces por el resto de su vida. Y hoy, todos los que nos hemos embarcado en el hilarante viaje en busca de nuestras raíces estamos sobre los hombros de un intrépido autor llamado Alex Haley.

Así que mira cómo resumen del lector salvó la vida de estos lectores.

Henry Louis «Jump» Gates Jr. es un crítico literario estadounidense, profesor, historiador, y director sirve como Profesor de la Universidad Alphonse Fletcher y director del Centro Hutchins para la investigación africana y afroamericana en la Universidad de Harvard. Y invitado de encuentra tus raíces por PBS.