Los grandes exploradores

Los grandes exploradores

¿Quién era James Cook?

James Cook representa el tipo más completo de navegante, después de Colón, Vasco de Gama y Magallanes. Sus viajes señalaron el final de los grandes descubrimientos geográficos, y el comienzo de las exploraciones científicas. En 1762 participó, con la marina inglesa, en la exploración de la costa de Terranova y la península del Labrador. En 1768 guió una expedición por los mares del Sur para observar el tránsito de Venus sobre el Sol. Bordeó Nueva Zelanda, y siguió por la costa oriental de Australia trazando un mapa. A él se debe el descubrimiento de las islas de Pascua y de Hawaii. En 1776 le encargaron encontrar el paso del Noroeste (que une el Atlántico con el Pacífico pasando por el norte de Canadá). De la costa americana, en Vancouver, se dirigió hacia el norte hasta alcanzar el estrecho de Bering, pero no pudo seguir adelante porque fue bloqueado por los hielos a 70° de latitud norte.

¿Cuáles fueron los principales objetivos de las exploraciones en África?

Hasta el siglo XIX, el interior de África era prácticamente desconocido. En 1798 los ingleses fundaron la «Asociación Africana» con objeto de incrementar las exploraciones y con el fin de determinar el curso y las fuentes del Nilo y del Níger, y de atravesar el Sahara hasta la zona del Níger.

¿Quiénes fueron los grandes exploradores del continente africano?

El explorador escocés Mungo Park, entre 1795 y 1805, realizó las primeras exploraciones de carácter científico en el corazón del continente africano. El alemán Hornemann, entre 1798 y 1800, fue el primero en atravesar el Sahara de norte a sur. En 1822, Alexander Laing alcanzó por primera vez las fuentes del Níger. El inglés Speke descubrió el lago Victoria y después su emisario septentrional: el Nilo. En 1864, Baker llegó al lago Alberto Niassa completando el recorrido del curso del río, cuya primera fuente fue descubierta a finales de siglo por el austriaco Baumann. El África austral fue explorada por el misionero escocés David Livingstone y por el americano Henry Stanley.

¿Cuáles fueron los mayores exploradores del continente asiático?

Entre 1808 y 1812, los exploradores ingleses de la «Sociedad Asiática» descubrieron las fuentes del Ganges y del Indo. En 1833, el escocés Burnes atravesó el Hindu Kush. Birmania fue explorada por L. Fea y R. Colquhoun, que buscaban una vía de comunicación con China. En 1887, el inglés Younghusband partió de Pekín, y atravesó Asia central de oeste a este. Las cumbres más altas del mundo, el Everest (8882 m.) y el K2 (8611 m.), fueron conquistadas en el siglo XX. En 1953, E. Hillary y el guía nepalés Tenzing, alcanzaron la cima más alta del mundo. Al año siguiente, Achille Compagnoni y Lino Lacedelli conquistaron el K2.

hillary-explorador-everest

¿Por qué se iniciaron las exploraciones en el Ártico?

Inicialmente fue por la búsqueda de dos pasos que unieran el Atlántico y el Pacífico (el paso Noroeste y el paso Noreste).

¿Quién descubrió el paso del Noroeste?

Fue Robert McClure, después de llegar al océano Ártico pasando por el Estrecho de Bering. No pudo recorrerlo debido a que se quedó bloqueado por el hielo. El recorrido completo de este paso se debe al noruego Roald Amundsen (1903-1906).

¿Quién descubrió el paso Noreste?

Fue el noruego Nordenskjóld, que lo recorrió entre 1878 y 1879.

¿Quién alcanzó por primera vez el Polo Norte?

Después de muchos intentos, como los de Nansen y Johansen, el 6 de abril de 1909 R.E. Peary conquistó el Polo Norte.

amundsen-polo-sur-explorador

¿Quién conquistó el Polo Sur?

El 14 de diciembre de 1911, la expedición de Amundsen puso la bandera noruega en el Polo Sur, adelantándose en 34 días a la desafortunada empresa de Scott, que tuvo un trágico y fallido viaje de vuelta.