Esta especie de pingüino podría extinguirse a finales de siglo

Un nuevo estudio encuentra que el pingüino emperador está al borde de la extinción.

Pingüinos Emperador (nombre científico Aptenodytes Forsteri) son las más grandes de las 19 especies de pingüinos. «El pingüino emperador es definitivamente la especie de pingüino más icónica», dice Dyan de Napoli (también conocido como The Penguin Lady), estudioso de los pingüinos y autor de El gran rescate de pingüinos. “Es la especie de pingüino más impresionante visualmente y es bien conocida por millones de personas, que se han enamorado de la especie después de ver el documental premiado, La marcha de los pingüinos.“Los pingüinos emperador también son probablemente las especies de pingüinos más resistentes: viven en el lugar más frío, seco y ventoso de la Tierra y se reproducen durante el duro invierno antártico, cuando las temperaturas pueden bajar a -100 °F y los vientos pueden soplar a 100 mph. Descubre más datos sobre animales que probablemente no sabías antes.

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A pesar de todo esto, un nuevo estudio predice que si el cambio climático continúa con su trayectoria actual, la mayoría de los pingüinos emperador podrían extinguirse a finales de siglo. «Si el clima global continúa calentándose al ritmo actual, predecimos que los pingüinos emperador en la Antártida experimentarán una disminución del 86 % para 2100», dice Stephanie Jenouvrier, ecóloga de aves marinas de la Institución Oceanográfica Woods Hole (OMS) y autora del papel de plomo. . que fue publicado en Global Change Biology. «En esta etapa, es muy poco probable que se recuperen». Jenouvrier y un equipo de investigadores crearon un modelo climático global que predice cuándo y dónde se forma el hielo marino y un modelo de poblaciones de pingüinos para ver cómo las colonias podrían responder a los cambios en el hielo marino en las huellas climáticas futuras. Sin embargo, si los países cumplen con los objetivos del Acuerdo de París, los pingüinos emperador disminuirían en un 31 %. La Antártida no es la única región en riesgo de ser dañada por el calentamiento global: estos 15 lugares impresionantes realmente podrían desaparecer.

El riesgo es reciente

“Hasta 2017, el pingüino emperador estaba catalogado como de Preocupación Menor por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), pero desde 2018 está catalogado como Casi Amenazado ya que se espera que experimente una disminución moderada de la población. Efectos esperados del cambio climático”, dice de Napoli. «Sin embargo, cabe señalar que existe una incertidumbre considerable sobre el cambio climático futuro y su impacto en las especies». Descubre otros animales que pueden extinguirse en tu vida.

Dos factores amenazan a los pingüinos emperador

Crédito requerido: Foto de Riehle Gunther/Solent News/Shutterstock (5540026i) Una línea de pingüinos adultos Pingüinos emperador en la Antártida - Diciembre de 2015 * Historia completa: http://www.rexfeatures.com/nanolink/rtnf Un ​​grupo de pollitos de pingüinos acurrucados para mantener el calor durante una fuerte tormenta de nieve.  Los polluelos grises y esponjosos formaban parte de una colonia de unos 300 pingüinos emperador y se apiñaban para mantenerse calientes en temperaturas bajo cero.  Los padres de los pingüinos emperador se turnan para cuidar a sus polluelos, con la madre y el padre alimentándolos y cuidándolos.  Las tormentas de nieve severas, con temperaturas cercanas a los -9 grados centígrados, son comunes en la Antártida.  Para evitar los vientos fuertes y fríos de la ventisca, los pingüinos emperador a veces se acuestan boca abajo para reducir la exposición al viento.  El ingeniero de alimentos Gunther Riehle pasó siete noches en la Antártida cuando las tormentas de nieve eran tan fuertes que no pudo tomar un vuelo temprano.

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Al igual que con la mayoría de las especies de pingüinos en la Tierra hoy en día, la amenaza número uno para su supervivencia es el calentamiento global; los dos polos (Ártico y Antártida) han registrado los mayores aumentos de temperatura en los últimos 50 años, señala deNapoli. La segunda amenaza para la mayoría de las especies de pingüinos en la actualidad es la sobrepesca de su suministro de alimentos. El calentamiento global ha tenido un impacto ligeramente diferente en diferentes especies de pingüinos; Así es como afectó a los pingüinos emperador:

Una disminución en la cantidad de formación de hielo marino tiene un impacto en el futuro del pingüino emperador

DeNapoli señala que ha habido una disminución en la formación de hielo marino en áreas de la Antártida donde algunos pingüinos emperadores establecen colonias para reproducirse y criar a sus crías. Los modelos también predicen una mayor disminución en la formación de hielo marino en el futuro. El hielo marino en la Antártida también se derritió más rápido de lo habitual, creando otra serie de problemas para algunas colonias imperiales. «Muchos pingüinos emperador se reproducen en témpanos de hielo que solo se forman durante el invierno antártico. Ha habido momentos en los últimos años en los que las plataformas de hielo se han derretido más rápido o antes de lo habitual. Muchos de los polluelos no se han recuperado por completo. El hielo se derrite en la colonia y se ven obligados a sumergirse en las frías aguas del océano, donde mueren por exposición al frío o se ahogan”, explica deNapoli al hielo marino que rodea el continente antártico. Este es un ciclo estacional que parece estar afectado por el cambio climático. Aprende sobre animales en peligro de extinción que quizás no sabías que estaban en peligro.

Impacto en su fuente de alimento

Crédito requerido: Foto de Samuel Blanc/Solent News/Shutterstock (5501876d) Esta increíble fotografía muestra el poderoso vínculo entre un padre y un pingüino bebé mientras se acurrucan juntos en busca de calor.  O  pollito gris aún no ha desarrollado sus plumas impermeables, por lo que se protege del invierno antártico al aterrizar en las piernas de sus padres.  Pingüinos emperadores en la Antártida - 22 de diciembre de 2015 De vez en cuando, el amoroso padre baja el cuello hasta el suelo para comprobar que el bebé pingüino está bien.  Esta adorable pareja son solo dos de los muchos pingüinos emperador, con alrededor de otras 3000 parejas en la enorme colonia.  El guía de campo Samuel Blanc capturó estas impresionantes fotografías durante una estadía de 15 meses en una estación de investigación francesa en Terre Adélie, Antártida.

Samuel Blanc / Noticias Solent / Shutterstock

Una cosa que ciertamente tiene un impacto menor en el hielo marino es la comida de los pingüinos. «Una de sus fuentes de alimento es el krill, y las plataformas de hielo marino sirven como vivero para el krill. Las larvas de krill se alimentan de algas que crecen bajo el hielo marino. Cuando hay menos hielo marino, hay menos algas de las que las larvas pueden alimentar y, en el final, se produce menos krill», dice deNapoli.

Tu hogar es un lugar de paz y estudio científico.

Los pingüinos emperador viven y se reproducen en un continente verdaderamente global. Aunque ningún país es dueño de la Antártida, 52 países han firmado el Tratado Antártico, que establece que la Antártida es un lugar de paz y estudio científico y debe permanecer protegida como tal para siempre. “Si no podemos garantizar el futuro de una especie tan resistente en un continente tan remoto y relativamente intacto, ¿cuáles son las implicaciones para todas las demás especies de pingüinos, que no tienen la ventaja de vivir en un lugar tan remoto y virgen?” La petición de Nápoles.

como puedes ayudar

Crédito requerido: Foto de British Antarctic Survey/Shutterstock (1695988h) Colonia de pingüinos emperador Los científicos cuentan la población de pingüinos antárticos desde el espacio - Abril de 2012 *Historia completa: http://www.rexfeatures.com/nanolink/ g35u Los científicos han descubierto que hay dos veces como muchos pingüinos emperador en la Antártida pensaron anteriormente después de contarlos desde el espacio.  El equipo, que incluye a miembros del British Antarctic Survey, utilizó imágenes satelitales de ultra alta resolución para estimar la cantidad de pingüinos en cada colonia en el primer censo completo de una especie desde el espacio.  Pudieron identificar a los pingüinos en las fotos porque su plumaje blanco y negro se destacaba claramente en el hielo y la nieve.  Los científicos pudieron analizar 44 colonias de pingüinos emperador, siete de las cuales eran previamente desconocidas.  Contaron 595.000 aves, casi el doble de las estimaciones anteriores de 270.000 a 350.000 aves.  Los pingüinos emperador se reproducen en áreas que son muy difíciles de inspeccionar porque son remotas y, a menudo, inaccesibles con temperaturas inferiores a -50 °C.

Estudio Antártico Británico / Shutterstock

“La gente puede donar a organizaciones que trabajan para proteger a los pingüinos emperador y otras especies de pingüinos y nuestros océanos en general”, dice deNapoli. Reducir su impacto en el medio ambiente, en particular, es algo que puede hacer: puede hacer estos pequeños cambios para reducir su huella de carbono todos los días. “También puede reducir su consumo de pescado y/o comer pescado capturado de manera sostenible, ya que la sobrepesca es la segunda mayor amenaza para casi todas las especies de pingüinos en la actualidad. También evite usar suplementos y otros productos que contengan krill o aceite de krill”, señala deNapoli. Siga leyendo para conocer datos divertidos sobre los pingüinos y otras formas de ayudarlos.

Fuentes