Desventajas de las bolsas reutilizables en las que más personas deben pensar

Aunque son más respetuosas con el medio ambiente que las bolsas de plástico desechables tradicionales, las bolsas reutilizables, dependiendo de su composición, requieren más energía para producirlas, distribuirlas y reciclarlas.

Para ser claros, las bolsas de plástico se consideran legítimamente una amenaza peligrosa para la salud humana. De acuerdo con el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales, hace más de una década, la familia estadounidense promedio llevaba a casa alrededor de 1500 bolsas de plástico al año, obstruyendo nuestros armarios, cajones de la cocina y vertederos. Hoy los números son un poco mejores: segundo geografía nacionalA partir de diciembre de 2018, los compradores en los Estados Unidos usaban casi una bolsa de plástico per cápita por día. (Compare eso con el hecho de que los compradores en Dinamarca usan un promedio de cuatro bolsas de plástico al año). Pero esta no es una historia sobre el mal del plástico, a pesar de estas poderosas fotos que muestran que la Tierra aún necesita nuestra ayuda. .

Esta es una historia sobre el hecho de que el bolsa reutilizable puede justificar su existencia.

Según un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, “dependiendo de su composición, las bolsas reutilizables pueden tener que ser desmanteladas en un costoso proceso de reciclaje para separar los diferentes materiales. Por ello, en muchos casos, las bolsas reutilizables no se reciclan. Esto significa que, a pesar de las mejores intenciones, millones de bolsas reutilizables diseñadas para reemplazar la necesidad de las bolsas de plástico tradicionales también terminarán en los vertederos.

Otro punto a tener en cuenta, no todas las bolsas reutilizables son iguales en cuanto a reciclabilidad.

Hay una gran variedad de bolsas reutilizables en el mercado, desde las populares bolsas Baggu que se doblan hasta el tamaño de un pañuelo, hasta bolsas de plástico más gruesas, generalmente hechas de botellas de agua recicladas, diseñadas para tener una vida útil más larga. En general, las bolsas reutilizables tienden a fabricarse con una variedad de materiales para darle a la bolsa un toque extra y un mayor atractivo para la calle. Dependiendo del ciclo de vida, las bolsas más resistentes y pesadas, independientemente del material del que estén hechas, aunque el algodón es el mayor culpable, tendrán un mayor impacto ambiental. Esto se debe a que las bolsas más pesadas utilizan más recursos para crear y distribuir.

Si bien las bolsas reutilizables son siempre el mal menor, aquí hay tres cosas que debe considerar antes de comprar esta bolsa.

¿Demasiado de una cosa buena?

Parte del problema con las bolsas es que son irresistibles e insidiosas en igual medida. Al igual que las bolsas de plástico, las bolsas reutilizables van en aumento, pero a diferencia de las bolsas de plástico, no existe una designación formal de reciclaje para las bolsas de lona. Utilizadas con fines promocionales y de marketing de todo tipo, las bolsas son cada vez más populares, según atlántico, significa que se pueden encontrar pocas bolsas usadas (si es que hay alguna) amontonadas en las aceras, arrojadas a los botes de basura en los parques de la ciudad, contenedores de basura y prácticamente en todas partes. La difusión genera desprecio: los consumidores han llegado a verlos como desechables, en contra de su propio propósito.

Consejo General: Una forma de merendar en su bolsa de bolsos es donarlos. Úsalas para llevar donaciones de ropa a albergues, lugares de culto o de beneficencia y déjalas como parte de la donación o lleva las de tela a un centro de reciclaje textil.

Poner uso para reutilizar

Para legitimar el esfuerzo adicional y el consumo de energía necesarios para producir bolsas, los consumidores deben usar mucho sus bolsas reutilizables. Un estudio del Reino Unido encontró que una bolsa de algodón debe reutilizarse 327 veces para lograr la misma proporción de consumo de carbono que si se usara una bolsa de papel siete veces o una bolsa de plástico dos veces. Por extraño que parezca, las bolsas de plástico tienen el menor impacto en el uso de las diferentes bolsas examinadas por el estudio. Los envases de algodón, por otro lado, en términos de producción y distribución, tienen de hecho, según el atlántico«con mucho, el mayor y más severo potencial de calentamiento global».

Consejo General: Independientemente del tipo de bolsa utilizada, la clave para reducir el impacto ambiental es reutilizarla con la mayor frecuencia posible. Si deja su bolsa reutilizable en el automóvil la próxima vez que vaya de compras, regrese por ella.

Cuidado con los imanes bacterianos

Triste pero cierto: tus maletas, si las usaste con diligencia, probablemente estén sucias. Especialmente cuando las cestas se utilizan para la compra, las bolsas pueden ser un caldo de cultivo para las bacterias transmitidas por los alimentos. Si las bolsas se utilizan para transportar carne, pescado o frutas y verduras, los riesgos de contaminación bacteriana son especialmente elevados. Según la Clínica Cleveland, la contaminación cruzada puede ocurrir cuando la carne, los alimentos y los alimentos precocinados se colocan en la misma bolsa. No te sorprendas; esos otros artículos cotidianos en tu casa están terriblemente sucios.

Una encuesta de la Universidad de Arizona encontró que la mitad de las bolsas muestreadas contenían bacterias coliformes, incluidas E. coli. Peor aún, de los encuestados, el 97 % admitió que nunca lavaba sus bolsas reutilizables.

Consejo General: Lave las bolsas regularmente, una vez a la semana o después de cada viaje a la tienda, para matar cualquier bacteria que se acumule. Para ir más allá, puedes designar bolsas reutilizables específicas para productos cárnicos y agrícolas. Y dónde guardas tus maletas es importante. Especialmente en verano, guardar las maletas en el maletero de un coche caliente crea un ambiente propicio para las bacterias, favoreciendo su multiplicación. En su lugar, intente almacenarlos en un pasillo o armario.

COVID-19 significa nuevos riesgos

Desafortunadamente, bueno para el medio ambiente no siempre significa amigo de COVID. Una de las recomendaciones de los CDC para que los supermercados se protejan es lavarse las manos después de manipular bolsas reutilizables. Si bien los CDC no recomiendan una prohibición total del uso de bolsas de compras reutilizables, esta recomendación ha llevado a varias tiendas (como Aldi) a regular o prohibir el uso de bolsas de compras reutilizables. Estados como New Hampshire y Oregón también levantaron las prohibiciones de bolsas de plástico durante algún tiempo para proteger a las personas, según USA Today. (Muchas de estas prohibiciones en los Estados Unidos ahora están nuevamente en vigor ya que COVID ha llevado a un aumento en los plásticos dañinos de un solo uso).

Consejo General: Si siempre usa bolsas reutilizables cuando compra, lávese bien las manos después de cada salida y desinfecte sus bolsas de compras.

En última instancia, la mejor práctica para las bolsas reutilizables es no tener medias tintas: utilícelas siempre (recuerde el punto óptimo 327 para bolsas de algodón/lona) o no las use en absoluto. Usar una bolsa reutilizable una o dos veces y luego tirarla no es bueno para el medio ambiente.

Fuentes:

  • Consejo Nacional de Defensa de los Recursos: «NRDC acoge con beneplácito la aprobación de la legislación del Consejo de la Ciudad de Nueva York que exige que las tiendas de comestibles y los minoristas proporcionen a los consumidores bolsas de plástico recicladas».
  • geografía nacional: «Datos rápidos sobre la contaminación plástica»
  • Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente: «Plásticos de un solo uso: una hoja de ruta hacia la sostenibilidad»
  • atlántico: “¿Son las bolsas de lona realmente buenas para el medio ambiente? «
  • Cleveland Clinic: «Cómo evitar las bacterias en las bolsas reutilizables»
  • La Universidad de Arizona: «Bolsas de compras reutilizables contaminadas con E. Coli, otras bacterias»
  • CDC: «Lo que los trabajadores de supermercados y los minoristas de alimentos deben saber sobre COVID-19»
  • USA Today: «Revocación de las prohibiciones de bolsas de plástico: los estados, las ciudades y las tiendas de repente prohíben las bolsas reutilizables durante el coronavirus»
  • CNBC: Covid-19 ha exacerbado el problema de los plásticos de un solo uso. Por lo que también puede alimentar soluciones»