¿Cuánto tiempo viven los chihuahuas?

Aunque pequeños, estos perros son feroces. Ese es el tiempo que permanecerán vivos y atrevidos.

Nadie quiere hablar sobre la vida útil de las mascotas, pero es una buena información para saber si decide agregar un amigo de cuatro patas a la familia. Si los chihuahuas están en su lista de posibles razas de perros, necesita saber cuánto tiempo estarán a su alrededor.

¿Cuánto tiempo viven los chihuahuas?

La vida útil de un chihuahua suele ser de 12 a 20 años, según Rachel Barrack, DVM, CVA, CVCH, fundadora de Animal Acupuncture en Nueva York y orgullosa propietaria de un chihuahua de pelo corto llamado Eloise. «Por lo general, las razas de perros pequeños tienden a vivir más que sus contrapartes más grandes», dice el Dr. Barrack. Es por eso que Mark Freeman, DVM, profesor asistente en la Facultad de Medicina Veterinaria de VA-MD, propietario de ocho chihuahuas, señala que algunos chihuahuas pueden vivir más de 20 años.

No hay una razón clara para que los cachorros más pequeños vivan más tiempo, según el Dr. Freeman. «Un estudio realizado recientemente en Alemania mostró evidencia bastante convincente de que las razas de perros grandes en realidad envejecen más rápido», dice. Si bien no hay razones comprobadas, una teoría de investigación es que las razas de perros grandes crecen rápidamente de cachorro a adulto. «Este rápido crecimiento puede aumentar el riesgo de cáncer más adelante en la vida debido a la rápida renovación de las poblaciones de células individuales en el cuerpo», dice el Dr. Freeman. Y si tu perro de cualquier raza es de ese color, puede vivir más tiempo.

¿Cuáles son los problemas de salud comunes a tener en cuenta con los chihuahuas?

Los chihuahuas son generalmente una raza de perros relativamente saludable, dice el Dr. Freeman. Todavía hay algunos problemas de salud que los propietarios deben tener en cuenta. Según el Dr. Barrack, la enfermedad dental es un problema común porque los chihuahuas son propensos a desarrollar placa y sarro. Otros problemas de salud comunes incluyen enfermedades cardíacas y renales en chihuahuas mayores y varios trastornos endocrinos. Las moleras, o puntos débiles en el cráneo, pueden no cerrarse por completo y son otro problema de salud común en los chihuahuas, según el Dr. Barrack.

Aunque los chihuahuas suelen ser pequeños entre cuatro y seis libras, tienen un gran ladrido y una gran actitud. Estos perros mostrarán fácilmente un comportamiento defensivo o agresivo, incluso hacia un perro mucho más grande. «Eso significa que las lesiones traumáticas ocupan un lugar bastante alto en la escala de causas de muerte para esta raza», dice el Dr. Freeman. Si también tienen este problema de salud común, les será difícil defenderse.

Aquí le mostramos cómo ayudar a su chihuahua a vivir más tiempo

Si puede evitar que su cachorro pelee con un perro más grande, también puede usar algunos consejos para ayudar a su mascota a vivir más tiempo con el Dr. Freeman y el Dr. Barrack. «Al igual que con cualquier perro grande, para ayudar a tu chihuahua a vivir una vida larga, es importante cuidar su salud», dice el Dr. Barrack. «Mantenga visitas regulares a su veterinario y fomente un peso saludable alimentándolo con una dieta saludable e incorporando ejercicio diario».

Los dueños de mascotas con perros pequeños a veces asumen que su perro está sano y se saltan los controles veterinarios regulares, pero ese es un mal plan. «Puede calmar a los dueños de mascotas con una sensación de ‘todo está bien’ para que no reconozcan un problema de salud hasta que sea significativo», dice el Dr. Freeman. No espere hasta que su chihuahua esté enfermo para llevarlo al veterinario para una visita de bienestar anual. No quieres acortar la vida de tu perro.