Cómo la búsqueda de una mujer por pan saludable dio paso a Pepperidge Farm Pepperidge Farm: cómo Margaret Rudkin creó un negocio próspero en la era de la depresión

Lanzado originalmente en diciembre de 1939, este clásico de RD destaca una empresa de panadería nacida en la Depresión y la mujer detrás de ella.

resumen del lector

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También hay dinero que extraer de ideas comunes, si se mezclan con imaginación e industria. Margaret Rudkin, una panadera a la antigua, ilustrará esto.

Tradicionalmente, el pan casero lo hacían las viudas pobres y lo vendían de puerta en puerta con fines semicaritativos. La Sra. Rudkin es la esposa de un corredor de bolsa de Wall Street y vive en el campo cerca de Bridgeport, Connecticut. Su negocio, que comenzó hace dos años produciendo ocho hogazas de pan al día, ahora vende 25.000 hogazas de pan a la semana. Los ingresos brutos son de un cuarto de millón de dólares al año.

¿Quién es Margaret Rudkin?

Margaret Rudkin, adorable, enérgica, pelirroja, comenzó a hornear pan en el verano de 1937 para tratar de restaurar la salud de su hijo de 9 años. En su cocina muele trigo en un molinillo de café. Esto conservó el salvado esencial y las vitaminas B que se pierden en la harina blanca comercial. Añadió mantequilla de mesa fresca y leche entera fresca, luego amasó la mezcla a mano. Los amigos que probaron esas primeras hogazas de pan le preguntaron por qué no las vendía.

piensa la señora Rudkin. Cientos de personas en las cercanías de Bridgeport necesitaban trabajo. Wall Street, que proporcionaba los ingresos de la familia, estaba en crisis. Tal vez esta conversación de amigos emocionados tenía sentido. Quizás había muchas familias cansadas del bizcocho sin sabor que les ofrecía la industria de la panadería.

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Convierte una idea en realidad

La Sra. Rudkin dobló una esquina de un garaje y se puso a trabajar. Del sótano recuperó una vieja estufa. El ático proporcionó una balanza para niños para pesar la masa. Unos pocos dólares en tazones y bandejas para hornear completaron su kit.

Inicialmente, decidió no comprometer la calidad. En lugar de tratar de encontrar un precio, la Sra. Rudkin hizo el mejor pan que se le ocurrió y luego calculó el precio. Salió a 25 centavos. Los panaderos comerciales le dijeron que la gente nunca pagaría por ello. «Lo harán, si el pan vale 25 centavos», insistió.

Los tenderos locales de los pueblos vecinos obtuvieron las primeras hogazas de pan que horneó. Se agotaron en una hora. Luego, la Sra. Rudkin se estremeció hacia la tienda de comestibles de alta gama de Nueva York. El gerente interrumpió su argumento de venta y pidió una rebanada de pan. Era lo mejor que había probado desde que era pequeño, dijo. Comenzó con una docena de hogazas de pan al día. En solo unos meses, ese pedido creció a 200 por día.

Mientras tanto, la panadería en crecimiento se derramó del garaje a un granero cercano. Los equipos improvisados ​​dieron paso a panaderías profesionales y el empleo local explotó. La Sra. Rudkin se comprometió a usar todas las instalaciones de uno, luego dos molinos de Connecticut, abasteciendo su propio grano premium, comprado en Minneapolis, ahora a razón de un automóvil cargado (£42,000) cada diez días.

Margaret Rudkin, presidenta de Pepperidge Farms

Bettmann/imágenes falsas

Pero a medida que el negocio creció, Rudkin no hizo concesiones a los métodos de producción en masa. El pan era siempre amasado a mano, aromatizado con miel pura (usaba una tonelada a la semana), mezclado con la mejor leche, producción total de una quesería local. Estaba sintonizado para subir a una habitación donde la humedad era suministrada por una tetera hirviendo en una estufa para el fuego. La primera calificación de las 28 jóvenes contratadas fue que no sabían hacer pan. La Sra. Rudkin quería asegurarse de que lo hicieran a su manera.

No tenía publicidad paga, pero los médicos le dieron un empujón recomendando pan a los pacientes. Además, el boca a boca de un comprador a otro incrementó las ventas en 1.000 barras de pan más al mes.

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Pan de Granja Pepperidge

A través de panfletos a veces llenos de pan, Rudkin anunciaba nuevos productos a medida que se añadían: harina de maíz molida en agua, harina de avena, trigo sarraceno, trigo partido y tostadas Melba sobre la base de pan duro devuelto por los tenderos. Su folleto más llamativo anunciaba tamaños de pan que iban de 22 a 24 onzas. El aumento de las ventas generó ahorros, repercutidos en el consumidor.

Pepperidge Farm Bread, llamado así por el nombre de dominio de Rudkin, ahora se distribuye a través de diez distribuidores en Boston y Washington. Cuatro camiones relucientes te llevan a 250 supermercados; envía a 400 clientes individuales en los Estados Unidos. Por ejemplo, un pedido de Madison, Wisconsin, de una hogaza de pan experimental resultó en pedidos de 150 hogazas por semana. El pan de Rudkin incluso llevó el Clipper a Europa para complacer a un cliente de vacaciones.

Esta industria del pan casero ha brindado a la comunidad local un negocio próspero, 45 nuevos puestos de trabajo y un salario anual de más de $50,000. Nacido durante un verano de depresión, cuando la mayoría de la gente pensaba que se estaba encogiendo en lugar de expandirse, dirigido por una mujer sin experiencia laboral previa, ejemplifica lo que el ingenio y la inteligencia pueden hacer con una vieja idea.

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