Cómo el cumpleaños de Martin Luther King Jr. se convirtió en una fiesta

Aunque el cumpleaños de King se convirtió oficialmente en feriado federal en 1983, tomó más de una década prepararlo.

La historia del cumpleaños de Martin Luther King Jr. como feriado federal

Pregunte a todos en la calle y probablemente sabrán algo sobre Martin Luther King Jr. Nacido el 15 de enero de 1929 en Atlanta, el famoso líder de los derechos civiles es honrado todos los años el tercer lunes de enero. Pero a pesar de la fama de su homónimo, pocos saben cómo o por qué el Día de Martin Luther King Jr. se convirtió en parte oficial del calendario estadounidense.

Lo crea o no, la campaña para convertir el cumpleaños de Martin Luther King en un feriado comenzó solo cuatro días después del asesinato de King en 1968. Sin embargo, tomó más de una década, y años más. millones de estadounidenses se unieron al esfuerzo, antes de que el Congreso finalmente lo aprobara. Es la inspiradora historia de cómo el Día de Martin Luther King Jr. se convirtió en feriado federal. No te pierdas estas fotos pocas veces vistas de Martin Luther King Jr. antes de su muerte y sus citas más inspiradoras.

¿Cuándo es el Día de Martin Luther King Jr. en 2022?

El Día de Martin Luther King Jr. se celebrará el lunes 17 de enero de 2022. Estas son las fechas de vacaciones para los próximos años:

  • lunes, 16 de enero de 2023
  • lunes, 15 de enero de 2024
  • lunes, 20 de enero de 2025

Como el Día de Martin Luther King Jr. se celebra el tercer lunes de enero, la fecha cambia cada año. No caerá en el cumpleaños de King hasta 2024.

¿Quién propuso el Día de Martin Luther King Jr. y por qué?

Entonces, ¿por qué honramos a Martin Luther King Jr. en su cumpleaños? Después del asesinato de King, muchas comunidades rindieron homenaje al líder de los derechos civiles nombrando edificios públicos, calles y otros lugares emblemáticos en su honor. El Congreso, por su parte, vio la creación de un feriado federal en nombre de King como una forma tanto de conmemorar su legado como de promover el movimiento de derechos civiles que él apoyó. El representante John Conyers, un demócrata de Michigan, presentó un proyecto de ley de vacaciones solo cuatro días después del asesinato de King. En ese momento, sin embargo, varias teorías de conspiración rodearon la muerte de Martin Luther King Jr.

¿Quién se tomó unas vacaciones en honor a Martin Luther King Jr.?

Todos, desde la viuda de King, Coretta Scott King, hasta el cantante Stevie Wonder, se unieron al esfuerzo para crear una fiesta en honor al líder de los derechos civiles. Stevie Wonder financió una oficina de cabildeo e incluso lanzó una canción sobre King para crear conciencia sobre la causa. Grupos como el Caucus Negro del Congreso y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) trabajaron para recolectar millones de firmas en una petición para crear el partido. Las campañas locales y nacionales ganaron impulso rápidamente, y en 1983 más de medio millón de personas se reunieron en el Monumento a Lincoln en apoyo de la festividad.

¿Qué tuvo que pasar para que el Día de Martin Luther King Jr. fuera aprobado y por quién?

El apoyo público a un partido en nombre de King fue abrumador, pero dependía del Congreso y del presidente aprobar la legislación para formalizar el partido. Sin suficientes legisladores a favor del partido, el proyecto de ley de Conyers nunca fue votado. El esfuerzo se estancó durante más de una década. Pero durante ese tiempo, sucedieron dos cosas que reforzaron su apoyo: la cantidad de afroamericanos elegidos para el Congreso estaba creciendo y millones de estadounidenses se unieron al esfuerzo. Descubra las historias inspiradoras de personas comunes que cambiaron la historia.

¿Cuándo se estableció finalmente como feriado federal?

En los años posteriores al asesinato de King, muchos estados, incluidos Illinois, Massachusetts y Connecticut, aprobaron leyes para celebrar el cumpleaños de King como feriado nacional. El Congreso votó por primera vez para crear un feriado nacional en 1979, pero la legislación fracasó por cinco votos en la Cámara. Después de un acalorado debate en el Senado, el proyecto de ley finalmente fue aprobado por el Congreso y promulgado por el presidente Ronald Reagan en 1983. Aun así, el Día de Martin Luther King Jr. encontró una fuerte resistencia de algunos estados; No fue sino hasta el año 2000 que los 50 estados reconocieron el cumpleaños de King como feriado federal.

¿Qué debemos hacer en el Día de Martin Luther King Jr. para observarlo?

El Día de Martin Luther King Jr. es el único feriado federal designado como Día Nacional de Servicio. Llamado «un día en el trabajo, no un día libre», su propósito es alentar a los estadounidenses a ser voluntarios en sus comunidades, así como a considerar una carrera en el servicio público. El día también es un momento para reflexionar sobre la vida y el legado de King, y muchas personas lo honran trabajando para generar conciencia sobre los temas que defendió, como los derechos civiles y la no violencia.

¿Cómo observan tradicionalmente algunas personas el Día de Martin Luther King Jr.?

Se lleva a cabo una amplia variedad de celebraciones conmemorativas en todo el país el Día de Martin Luther King Jr., que incluyen:

  • Desfiles de moda
  • ceremonias de plantación de árboles
  • Entrada gratuita a los parques nacionales.

Para muchos estadounidenses, la fiesta también es un llamado a la acción, que brinda la oportunidad de aplicar las enseñanzas del líder de los derechos civiles a su vida diaria. Algunas personas distribuyen folletos y carteles sobre las enseñanzas de King, mientras que otras se ofrecen como voluntarias en organizaciones locales sin fines de lucro. Incluso puedes celebrar sin moverte del sofá con estas películas inspiradoras para ver sobre Martin Luther King Jr.

Fuente: AmeriCorps: «Día de MLK»