¿Alexa realmente escucha todo el tiempo?

Si alguna vez consideró comprar un Amazon Alexa, es posible que se haya encontrado con una mirada escéptica o una advertencia: «¡Cuidado, Alexa siempre está escuchando!» Sin embargo, Alexa Y tener la capacidad seductora de hacer que nuestros días sean más fáciles mediante la ejecución diligente de miles de habilidades que requieren mucho tiempo, como esas cosas que no sabías que Alexa podía hacer. Señale el conflicto interno entre sacrificar información personal por una mano extra (o mejor aún, un cerebro extra) en casa. Ya sea que ya viva con Alexa o simplemente esté pensando en obtener uno, todos deben ser conscientes del impacto que este dispositivo puede tener en su privacidad. Y ¿Alexa realmente siempre está escuchando? ¿Qué significa para los usuarios si lo es?

¿Cuándo escuchas a Alexa?

En primer lugar, es importante diferenciar Escucha Y Registrarse. Si bien las palabras a menudo se usan indistintamente cuando se habla de las habilidades de Alexa, en realidad tienen implicaciones muy diferentes. Según Florian Schaub, profesor asistente de la Escuela de Información de la Universidad de Michigan, los micrófonos de estos parlantes inteligentes «siempre escuchan, pero de forma predeterminada solo escuchan la ‘palabra de activación’ o la clave de activación». Dado que el propósito principal del dispositivo es responder instantáneamente a las solicitudes de los usuarios, tiene sentido que Alexa verifique constantemente el audio en busca de su palabra de activación, que podría ser «Alexa», «Computadora» o «Echo». «. Sin embargo, esto no no significa que Alexa siempre está grabando.

¿Cuándo se registra Alexa?

La lista de preguntas frecuentes de Amazon dice Alexa solamente comienza a grabar la conversación después de escuchar la palabra de activación del dispositivo. “Entonces, cuando dices ‘Hola, Alexa’”, explica Schaub, “todo el audio se analiza y se escucha a través de los micrófonos del dispositivo y solo si se detecta la palabra clave ‘Alexa’, todos la dicen después de grabarla. sube el audio a la nube de Amazon, donde «tienen algoritmos en el servidor que analizan el patrón de voz e intentan detectar e ‘identificar las palabras que dices’. Si bien la respuesta de Alexa puede parecer instantánea, realmente necesita funcionar con la nube de Amazon para comprender diferentes acentos, claridad del habla y vocabularios Después de activar Alexa, el altavoz inteligente registra sus conversaciones, «creando una transcripción automática de lo que dice y usándola para responder a su solicitud», dice Shaub.

Por ejemplo, supongamos que desea usar Alexa para controlar el clima y le gusta disfrutar de la «privacidad» de su propia casa haciéndole preguntas divertidas a Alexa. Podrías decir, con un falso acento británico, «Su Alteza Real la Reina Alexa, ¿cómo está el clima?». como siempre alex Escucha, el dispositivo captura y analiza todo el audio recién producido. Sin embargo, solo está programado para comenzar. Registrarse sus palabras cuando detecta su palabra clave, «Alexa». Luego, la grabación se sube a la nube, se analiza su acento y se transcriben los textos. Dado que el servidor de Amazon conoce la ubicación del orador, identifica la hora en su área, la envía al dispositivo y Alexa lee la respuesta en voz alta.

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Puede que no te sorprenda saber que Alexa graba tu voz cuando estás Mas precisamente habla con él. Esto parece bastante razonable, especialmente porque Amazon le permite ver y eliminar estas grabaciones a través de la configuración de privacidad de Alexa. Para muchos de nosotros, el problema viene cuando descubrimos que Alexa está siempre grabando nuestras conversaciones, incluso si no la «despertábamos». Oficialmente, Amazon anuncia que sus dispositivos Alexa y Echo no están programados para registrar o almacenar información a menos que estén específicamente habilitados. Sin embargo, no siempre fue así.

¿Puede Alexa convertirse en un pícaro?

La verdad es que «hay todo tipo de razones por las que el dispositivo podría activarse y registrarse accidentalmente en situaciones que no esperas», advierte Schaub. Porque «el reconocimiento de voz de Alexa es bastante exigente», dice Schaub, «si dices algo que suena como Alexa o simplemente usas a Alexa en una conversación, el dispositivo se activará».

En 2018, una familia de Portland, Oregón, sintió con especial fervor los efectos escalofriantes de lo que parecía ser un astuto espionaje. Durante una conversación privada, Alexa de la familia se despertó con un sonido que sonaba como su palabra de vigilia y comenzó a grabar. Después de una serie de errores, Alexa malinterpretó la conversación de la familia como una solicitud para «enviar un mensaje» y reenvió la grabación de audio a alguien en el directorio familiar, sin que la familia supiera que Alexa estaba activa. Si bien esto puede parecer un incidente aislado, en realidad es extremadamente común que Alexa se active, comience a grabar y cargue accidentalmente el audio «escuchado» en la nube. Según los informes de Bloomberg, hay al menos 100 transcripciones de chat cargadas en la nube todos los días que Alexas ha guardado sin activarse deliberadamente.

¿Al final de la línea? Aunque Alexa está programada para grabar audio solo cuando está despierto, es muy posible que su Alexa se active accidentalmente. Sin embargo, cuanto más lo use, mejor será la detección de palabras de activación de Alexa, según un portavoz oficial de Amazon: “A medida que los clientes usan sus dispositivos, optimizamos el rendimiento de campo lejano. [In the first half of 2019], mejoramos el rendimiento de las palabras clave en un 40 % adicional. Entonces, cuando su dispositivo funciona correctamente, no hay razón para creer que Alexa está funcionando. siempre Registrarse. Además, el asistente inteligente ciertamente no puede escuchar cuando el micrófono se apaga manualmente.

¿Cuáles son los problemas de privacidad?

Quizás se pregunte por qué es importante que Alexa escuche o grabe accidentalmente sus conversaciones todo el tiempo. No es como si cualquiera pudiera acceder a estas grabaciones, ¿verdad? Incorrecto. Bloomberg informó que Amazon emplea a cientos de personas para leer y anotar las transcripciones que nuestros dispositivos inteligentes cargan en la nube, cuyo objetivo es mejorar el poder de procesamiento de Alexa y permitir que el dispositivo responda con mayor precisión a las solicitudes. Si bien «no es necesariamente sorprendente para alguien familiarizado con el funcionamiento del aprendizaje automático», dice Schaub, «no es algo que esperaría de una declaración de política, como ‘podemos usar estos datos para mejorar nuestros servicios’. Eso realmente no es así. significa que alguien está escuchando lo que le dices a tu Alexa en tu habitación.

Amazon confirmado resumen del lector que sus empleados solo escuchen «una fracción del uno por ciento de las interacciones» para seguir mejorando la experiencia de Alexa. Afortunadamente, puede optar por no ver sus grabaciones a través de la configuración de privacidad de Alexa, y Amazon insiste en que estos empleados «no tienen acceso a información personal, incluidos nombres de clientes, números de cuenta, identificadores de dispositivos o información en el sitio». Sin embargo, Schaub señala que «realmente tienes que confiar en esas empresas que solo graban cuando dices la palabra de activación porque hay un micrófono en vivo en esos dispositivos. Con cualquier actualización de software proporcionada al dispositivo, eso podría cambiar». Los sistemas temen que algún día estos altavoces inteligentes “puedan estar grabando todo el tiempo”.

Además, Schaub señala el otro gran problema de privacidad del uso de un altavoz inteligente: «Cualquier cosa que le diga al dispositivo podría usarse para obtener información adicional sobre usted» y «no hay suficientes limitaciones sobre lo que hace Amazon o lo que sea». Datos: «De lo que muchos de nosotros no nos damos cuenta es que ‘el habla es en realidad un medio muy rico’. La voz puede decir si es un hombre o una mujer hablando, puede dar una estimación de la edad de la persona que habla. Si hay ruido de fondo, es posible que sepa que hay niños en la casa. Todas estas cosas son geniales para empresas como Amazon, pero también para Google y otras empresas, para obtener una imagen mejor o más precisa de quién es usted a fin de orientar mejor la publicidad y el material promocional hacia usted”, dice Schaub.

Entonces, antes de conectar su nueva Alexa y entrenarla para que reconozca su voz, es posible que se pregunte si se siente cómodo revelando su información personal al Amazonas.

Entonces, eche un vistazo a otro dispositivo que puede usar en su hogar: el robot doméstico Amazon Astro.

Fuentes:

  • Florian Schaub, profesor asistente de la Escuela de Información de la Universidad de Michigan
  • Amazon: «Preguntas frecuentes sobre los dispositivos Alexa y Alexa»
  • el poste de washington«Un Amazon Echo grabó la conversación de una familia y la envió a una persona al azar en sus contactos, según el informe».
  • Bloomberg: «Los trabajadores de Amazon escuchan lo que le dices a Alexa»
  • PolitiFact: «¿Tu Amazon Alexa te está espiando?»