Paneles solares en el Sahara?

Paneles solares en el Sahara?

El desierto del Sahara que en árabe significa desierto comprende un área de 92 millones de kilómetros cuadrados lo que lo convierte en el desierto caliente más grande del mundo, de hecho es un poco más pequeño que china y algo más grande que brasil.

Atraviesa 10 países y ocupa casi un tercio del continente africano así que está claro que hay espacio de sobra para construir una planta de energía solar monumental pero… ¿sería esto posible?

Lo primero que necesitamos además de mucho espacio es mucho sol, el Sáhara que es la región con mayor superficie de sol recibido pero claro, no es necesario cubrir enteramente esos 9 millones de kilómetros cuadrados, y es que en el hipotético caso de cubrirlo entero se generaría 18 veces el consumo mundial de energía comiendo una media de 2.300 kilovatios hora anuales y asumiendo un 15% de eficiencia de las placas solares.

El área que necesitamos para abastecer con energía solar a todo el mundo es de medio millón de kilómetros cuadrados que es más o menos la superficie entera de toda España, además en todo el desierto del Sahara, excluyendo el Valle del Nilo, tan solo viven dos millones y medio de personas, es decir hay una persona por cada 37 kilómetros cuadrados. Esto es como si la ciudad de Barcelona tan solo viviese en 27 personas en lugar del más de millón y medio de habitantes que tiene.

Entonces, si tan solo necesitamos una pequeña parte del desierto y, además no molestamos nadie ¿por qué no lo hacemos?

Porque una instalación tan descomunal tiene sus consecuencias:

El área necesaria para la demanda de energía actual es del 5.5 por ciento del desierto pero la demanda en general crece año tras año, además los países en vías de desarrollo que son los que más habitantes tienen a medida que su calidad de vida aumenta la la energía también crece en proporción.

Por otra parte el hecho de ser una energía limpia y renovable provocaría que no nos preocupásemos tanto por ahorrar su consumo también hay que tener en cuenta que se instalarían paneles adicionales que entrarían en sustitución cuando hubiese algún problema con el resto.

Por último habría también más paneles adicionales, esta vez dedicados a la investigación asumiremos una cifra cercana al 20 por ciento de superficie del desierto cubierta con paneles.

Siguiente problema la arena del desierto es de un color muy claro y los paneles solares son muy oscuros la capacidad de la arena de reflejar la luz solar y devolverla al espacio es mucho mayor que la de los paneles solares los cuales absorben más cantidad de rayos solares lo que hace que la temperatura en el entorno aumente en consecuencia esto podría importar poco si la instalación fuese pequeña pero cubrir el 20% del desierto del Sáhara tendría grandes consecuencias.

Esto desencadenaría un bucle de retroalimentación el calor que emiten los paneles solares una gran diferencia de temperatura entre el terreno y los océanos de alrededor lo que reduce la presión atmosférica en la superficie ese aire húmedo se eleva y se condensa en gotas de lluvia, después de llover mucho las plantas comienzan a crecer en el desierto con lo que se refleja aún menos luz solar, que antes al haber más plantas se evapora más agua lo que crea un entorno más húmedo que hace que la vegetación se extienda.

Este es un proceso muy similar al que el Sáhara mantuvo durante el período húmedo africano cuando entonces el Sáhara era todo verde, un periodo que terminó hace unos cinco mil años aproximadamente.

Energía limpia renovable y además convertimos el desierto en un entorno habitable porque no lo estamos haciendo ya el problema es que el resto del planeta también se vería afectado cubriendo un 20% del Sáhara con paneles solares provocaría un aumento de la temperatura local de un grado y medio y esto se propagaría al resto del planeta mediante el movimiento de la atmósfera y de los océanos dando como resultado uno global de 0 a 16 grados y si en lugar de cubrir el 20 por ciento hubiésemos el 50 por ciento las temperaturas locales subirían 2 grados y medio y globalmente 0,4 grados.

Pero esto es una media y en algunas zonas aumentaría más que en otras como por ejemplo en las regiones polares lo que provocaría la pérdida de hielo marino en el ártico esto podría acelerar aún más el calentamiento ya que la fusión del hielo marino deja descubierta agua oscura que absorbe mucha más energía solar que las capas de hielo y además de la temperatura la circulación global del aire y de los océanos se vería afectada, provocando cambios en los patrones de lluvias.

Por ejemplo en las fuertes lluvias de los trópicos estas representan un tercio de todas las precipitaciones mundiales dotando de vida a las selvas del amazonas y de otras regiones al desplazarse la lluvia hacia otros lugares, la región del amazonas empezaría a sufrir sequías pero este no sería su único problema en la actualidad el polvo del Sahara es transportado por el viento que acaba aterrizando en él atlántico, también en el amazonas y es una fuente vital de nutrientes para estas regiones.

Al convertirse el desierto en una zona verde este movimiento de arena se vería menguado considerablemente lo que afectaría tanto a las plantas acuáticas como a las terrestres y consecuentemente a los animales de las zonas cubrir el desierto del sahara con paneles solares dotaría al mundo entero de una energía limpia y renovable pero desencadenaría una serie de eventos que darían sentido a la frase es peor el remedio que la enfermedad.

¿Por qué el pelo se vuelve gris?

¿Por qué el pelo se vuelve gris?

Es bien sabido que las canas son el resultado de una reducción de la pigmentación, mientras que el cabello blanco no tiene pigmento, pero la razón por la que esto sucede sigue siendo un misterio.

Los padres a menudo citan el tener adolescentes como la causa de las canas. Esta es una buena hipótesis, pero los científicos continúan investigando por qué el cabello se vuelve gris. Con el tiempo, el cabello de todos se vuelve gris. Su probabilidad de volverse gris aumenta de 10 a 20% cada década después de 30 años.

Inicialmente, el cabello es blanco. Obtiene su color natural de un tipo de pigmento llamado melanina. La formación de melanina comienza antes del nacimiento. El color natural de nuestro cabello depende de la distribución, tipo y cantidad de melanina en la capa media del tallo o corteza del cabello.

El cabello tiene sólo dos tipos de pigmentos: oscuro (eumelanina) y claro (feomelanina). Se mezclan para formar la amplia gama de colores de cabello.

La melanina está compuesta por células pigmentarias especializadas llamadas melanocitos. Se colocan en las aberturas de la superficie de la piel a través de las cuales crece el vello (folículos). Cada pelo crece a partir de un solo folículo.

El proceso de crecimiento del cabello tiene tres fases:

  • Anagen: Esta es la etapa de crecimiento activo de la fibra capilar y puede durar de 2 a 7 años. En un momento dado el 80-85% de nuestro cabello está en fase anágena.
  • Catagen: Algunas veces se refiere como la fase de transición, que es cuando el crecimiento del vello comienza a «apagarse» y detener la actividad. Generalmente dura de 10 a 20 días.
  • Telógena: Esto ocurre cuando el crecimiento del vello está completamente en reposo y la fibra capilar se cae. En cualquier momento dado, el 10-15 % de nuestro cabello se encuentra en la fase telógena, que generalmente dura 100 días para el cabello del cuero cabelludo. Después de la fase telógena, el proceso de crecimiento del cabello comienza de nuevo a la fase anágena.

A medida que se forma el cabello, los melanocitos inyectan pigmento (melanina) en las células que contienen queratina. La queratina es la proteína que compone nuestro cabello, piel y uñas. A través de los años, los melanocitos continúan inyectando pigmento en la queratina del cabello, dándole un tono colorido.

cabello-blanco

Con la edad viene una reducción de la melanina. El cabello se vuelve gris y eventualmente blanco.

Entonces, ¿por qué nuestro cabello se vuelve gris o blanco?

El Dr. Desmond Tobin, profesor de biología celular de la Universidad de Bradford en Inglaterra, sugiere que el folículo piloso tiene un «reloj melanogénico» que ralentiza o detiene la actividad de los melanocitos, disminuyendo así el pigmento que recibe nuestro cabello. Esto ocurre justo antes de que el cabello se esté preparando para caerse o desprenderse, por lo que las raíces siempre se ven pálidas.

Además, el Dr. Tobin sugiere que el cabello se vuelve gris debido a la edad y la genética, ya que los genes regulan el agotamiento del potencial pigmentario de cada folículo piloso individual. Esto ocurre a ritmos diferentes en diferentes folículos pilosos. Para algunas personas ocurre rápidamente, mientras que en otras ocurre lentamente durante varias décadas.

En un artículo publicado en febrero de 2005 en Science (Nishimura, et al.), los científicos de Harvard propusieron que el hecho de que las células madre de los melanocitos (MSC) no mantengan la producción de melanocitos podría causar el encanecimiento del cabello. Esta falla en el mantenimiento del MSC puede resultar en la ruptura de las señales que producen el color del cabello.

Existen otros factores que pueden cambiar la pigmentación del cabello, haciéndolo más claro u oscuro. Los científicos los han dividido por factores intrínsecos (internos) y extrínsecos (externos):

  • Factores intrínsecos:
  1. Defectos genéticos
  2. Hormonas
  3. Distribución del cuerpo
  4. Edad
  • Factores extrínsecos:
  1. Clima
  2. Contaminantes
  3. Toxinas
  4. Exposición química

En 2009, los científicos europeos describieron cómo los folículos pilosos producen pequeñas cantidades de peróxido de hidrógeno. Este producto químico se acumula en los tallos del cabello, lo que puede llevar a una pérdida gradual del color del cabello (Wood, J.M et al. Senile hair graying): El estrés oxidativo mediado por el agua oxigenada afecta el color del cabello humano al embotar la reparación con sulfóxido de metionina. FASEB Journal, v. 23, julio de 2009: 2065-2075).

Curiosidades sobre el pelo

  • Un cuero cabelludo promedio tiene entre 100.000 y 150.000 cabellos.
  • El cabello es tan fuerte que cada cabello puede soportar la tensión de 100 gramos (3.5 onzas). Una cabeza promedio de pelo podría sostener 10-15 toneladas si tan sólo el cuero cabelludo fuera lo suficientemente fuerte!
  • El cabello humano crece de forma autónoma, es decir, cada cabello está en su propio ciclo individual. Si todos nuestros cabellos estuvieran en el mismo ciclo, ¡mudaríamos!
  • El cabello tiene el índice más alto de mitosis (división celular). Un cabello promedio crece 0,3 mm al día y 1 cm al mes.
¿Por qué veo mi aliento cuando hace frío afuera?

¿Por qué veo mi aliento cuando hace frío afuera?

El aire frío hace que la humedad caliente de nuestro aliento se condense en diminutas gotas de agua que parecen una nube pequeña y nebulosa.

Mucha gente piensa que ver tu aliento tiene que ver con la temperatura, pero el espectáculo también tiene que ver con la cantidad de humedad en la atmósfera.

Debido a que nuestros cuerpos contienen casi un 70% de agua, el aire en nuestros pulmones está casi completamente saturado con vapor de agua (agua en forma de gas) y tiene la misma temperatura que nuestros cuerpos (37ºC). El aire frío no puede retener tanta humedad como el aire caliente. Así que cuando uno exhala un aliento cálido y saturado en un día frío, el aire frío baja rápidamente la temperatura de nuestro aliento, con lo cual la combinación alcanza brevemente el punto de rocío.

aliento

En el punto de rocío, el aire ya no puede contener vapor de agua; cuando el aire se enfría más allá del punto de rocío, el vapor de agua se convierte en líquido, el proceso físico conocido como condensación. Es esta forma líquida de su aliento – minúsculas gotas de agua – la que crea la nube fugaz y brumosa que vemos cuando respiramos en clima frío.

Ver la respiración requiere la combinación correcta de temperatura y humedad. Aunque es bastante común ver su aliento en clima frío (usualmente por debajo de los 7ºC), la próxima vez que te diviertas haciendo nubes de aliento, sabrás que es debido a la ciencia exacta de la humedad y temperatura atmosférica.

¿Cuál es el músculo más fuerte del cuerpo humano?

¿Cuál es el músculo más fuerte del cuerpo humano?

Aunque la respuesta que probablemente estés buscando sea el músculo glúteo mayor te recomiendamos que sigas leyendo porque la respuesta a esa pregunta no es tan simple. No hay una sola respuesta para esta pregunta ya que hay diferentes maneras de medir la fuerza.

Hay fuerza absoluta (fuerza máxima), fuerza dinámica (movimientos repetidos), fuerza elástica (ejercer fuerza rápidamente) y resistencia (resistir la fatiga).

Hay tres tipos de músculos en el cuerpo humano: cardíacos, lisos y esqueléticos.

El músculo cardíaco forma la pared del corazón y es responsable de la contracción forzada del corazón. Los músculos lisos forman las paredes del intestino, el útero, los vasos sanguíneos y los músculos internos del ojo. Los músculos esqueléticos están unidos a los huesos y en algunas áreas a la piel (músculos de nuestra cara). La contracción de los músculos esqueléticos ayuda a que las extremidades y otras partes del cuerpo se muevan.

La mayoría de las fuentes afirman que hay más de 650 músculos esqueléticos en el cuerpo humano, aunque algunas cifras llegan hasta 840. La disensión viene de aquellos que cuentan los músculos dentro de un músculo complejo. Por ejemplo, el bíceps braquial es un músculo complejo que tiene dos cabezas y dos orígenes diferentes, sin embargo, se insertan en la tuberosidad radial. ¿Cuentas esto como un músculo o dos?

musculos-esqueleticos

Aunque la mayoría de los individuos tienen el mismo conjunto general de músculos, existe cierta variabilidad de una persona a otra. Generalmente, los músculos lisos no están incluidos en este total ya que la mayoría de estos músculos están a nivel celular y son miles de millones. En términos de un músculo cardíaco, sólo tenemos uno de ellos: el corazón.

Los músculos reciben nombres latinos según su ubicación, tamaño relativo, forma, acción, origen/inserción, y/o número de orígenes. Por ejemplo, el músculo flexor hallicis longus es el músculo largo que dobla el dedo gordo del pie:

Flexor = Un músculo que flexiona una articulación
Hallicis = dedo gordo del pie
Longus = Largo

Los siguientes son los músculos que han sido considerados los más fuertes basados en varias definiciones de fuerza (listados en orden alfabético):

Músculos externos del ojo

Los músculos del ojo se mueven constantemente para reajustar las posiciones del ojo. Cuando la cabeza está en movimiento, los músculos externos están constantemente ajustando la posición del ojo para mantener un punto de fijación estable. Sin embargo, los músculos externos del ojo están sujetos a fatiga. En una hora de leer un libro los ojos hacen casi 10.000 movimientos coordinados.

Glúteos Máximos

El glúteo mayor es el músculo más grande del cuerpo humano. Es grande y poderoso porque tiene el trabajo de mantener el tronco del cuerpo en una postura erguida. Es el principal músculo antigravitacional que ayuda a subir escaleras.

Gluteo-Mayor

Corazón

El músculo que más trabaja es el corazón. Bombea 2 onzas (71 gramos) de sangre en cada latido del corazón. Diariamente el corazón bombea al menos 9.450 litros de sangre. El corazón tiene la capacidad de latir más de 3.000 millones de veces en la vida de una persona.

Masetero

El músculo más fuerte basado en su peso es el masetero. Con todos los músculos de la mandíbula trabajando juntos puede cerrar los dientes con una fuerza tan grande como 55 libras (25 kilogramos) en los incisivos o 200 libras (90.7 kilogramos) en los molares.

Músculos del útero

El útero se encuentra en la región pélvica inferior. Sus músculos se consideran fuertes porque se contraen para empujar al bebé a través del canal de parto. La glándula pituitaria secreta la hormona oxitocina, que estimula las contracciones.

Soleus

El músculo que puede tirar con mayor fuerza es el sóleo. Se encuentra debajo del gastrocnemio (músculo de la pantorrilla). El soleus es muy importante para caminar, correr y bailar. Se considera un músculo muy poderoso junto con los músculos de la pantorrilla porque tira contra la fuerza de gravedad para mantener el cuerpo erguido.

Lengua

La lengua es muy trabajadora. Está formado por grupos de músculos y, al igual que el corazón, siempre está funcionando. Ayuda en el proceso de mezcla de alimentos. Se ata y contorsiona a sí mismo para formar letras. La lengua contiene amígdalas linguinales que filtran los gérmenes. Incluso cuando una persona duerme, la lengua está constantemente empujando saliva a través de la garganta.

¿Por qué Plutón ya no es un planeta?

¿Por qué Plutón ya no es un planeta?

La Unión Astronómica Internacional (UAI) rebajó el estatus de Plutón al de un planeta enano porque no cumplía con los tres criterios que la UAI utiliza para definir un planeta de tamaño natural. Esencialmente Plutón cumple con todos los criterios excepto uno: «no ha liberado a su región vecina de otros objetos«.

Esto significa que a partir de ahora sólo los mundos rocosos del Sistema Solar interno y los gigantes gaseosos del sistema externo serán designados como planetas. El «Sistema Solar interno» es la región del espacio que es más pequeña que el radio de la órbita de Júpiter alrededor del sol. Contiene el cinturón de asteroides, así como los planetas terrestres, Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Los «gigantes gaseosos» por supuesto son Júpiter, Saturno, Neptuno y Urano. Así que ahora tenemos ocho planetas en lugar de los nueve que solíamos tener.

¿Qué es un planeta enano?

Un «planeta enano», tal como lo define la IAU, es un cuerpo celeste en órbita directa del Sol que es lo suficientemente masivo como para que su forma esté controlada por fuerzas gravitatorias en lugar de fuerzas mecánicas (y por lo tanto tiene forma de elipsoide), pero que no ha despejado su región vecina de otros objetos.

planetas

Así pues, los tres criterios de la UAI para un planeta de tamaño natural son:

  • Estar en órbita alrededor del Sol.
  • Tener suficiente masa para asumir el equilibrio hidrostático.
  • No ha limpiado la vecindad de su órbita.

Plutón cumple sólo dos de estos criterios, perdiendo en el tercero. En todos los miles de millones de años que ha vivido allí, no ha logrado limpiar su vecindario. Tal vez te preguntes qué significa «no limpiar a su región vecina de otros objetos». Esto significa que el planeta se ha vuelto gravitatoriamente dominante – no hay otros cuerpos de tamaño comparable que no sean sus propios satélites o los que están bajo su influencia gravitacional, en su vecindad en el espacio.

Así que cualquier cuerpo grande que no cumpla con estos criterios es ahora clasificado como un «planeta enano», y eso incluye a Plutón, que comparte su vecindario orbital con objetos del cinturón de Kuiper tales como los plutinos.

Historia de Plutón

El objeto antes conocido como el planeta Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, por el astrónomo Clyde W. Tombaugh, con contribuciones de William H. Pickering. Este período en la astronomía fue de intensa caza de planetas, y Pickering fue un prolífico predictor de planetas.

En 1906, Percival Lowell, un acaudalado bostoniano que había fundado el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, en 1894, inició un extenso proyecto en busca de un posible noveno planeta, al que denominó «Planeta X«. Para 1909, Lowell y Pickering habían sugerido varias coordenadas celestiales posibles para un planeta así. Lowell y su observatorio llevaron a cabo la búsqueda hasta su muerte en 1916, sin resultado. Sin que Lowell lo supiera, el 19 de marzo de 1915, su observatorio había capturado dos imágenes tenues de Plutón, pero no fueron reconocidas por lo que eran. Lowell no fue el primero en fotografiar a Plutón sin saberlo. Hay dieciséis pre-descubrimientos conocidos, el más antiguo fue hecho por el Observatorio de Yerkes el 20 de agosto de 1909.

pluton ya no es un planeta

La búsqueda del Planeta X no se reanudó hasta 1929, cuando el trabajo fue entregado a Clyde Tombaugh, un joven de 23 años de edad, Kansan, que acababa de llegar al Observatorio Lowell. La tarea de Tombaugh era visualizar sistemáticamente el cielo nocturno en pares de fotografías tomadas con dos semanas de diferencia, luego examinar cada par y determinar si algún objeto había cambiado de posición. Usando una máquina llamada comparador de parpadeo, rápidamente se movió de un lado a otro entre las vistas de cada una de las placas para crear la ilusión de movimiento de cualquier objeto que hubiera cambiado de posición o apariencia entre las fotografías. El 18 de febrero de 1930, después de casi un año de búsqueda, Tombaugh descubrió un posible objeto en movimiento sobre placas fotográficas tomadas el 23 y 29 de enero de ese año. Después de que el observatorio obtuvo más fotografías de confirmación, las noticias del descubrimiento fueron telegrafiadas al Harvard College Observatory el 13 de marzo de 1930.

El descubrimiento fue noticia en todo el mundo. El Observatorio Lowell, que tenía derecho a nombrar el nuevo objeto, recibió más de 1.000 sugerencias de todo el mundo; el nombre de Plutón fue propuesto por Venetia Burney, una colegiala de once años de edad de Oxford, Inglaterra. Venecia estaba interesada en la mitología clásica así como en la astronomía, y consideraba que el nombre del dios del inframundo era apropiado para un mundo tan presumiblemente oscuro y frío. Ella lo sugirió en una conversación con su abuelo Falconer Madan, un antiguo bibliotecario de la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford. Madan pasó el nombre al profesor Herbert Hall Turner, quien luego lo envió por cable a sus colegas de los Estados Unidos. Plutón se convirtió oficialmente en Plutón el 24 de marzo de 1930. El nombre fue anunciado el 1 de mayo de 1930, y Venecia recibió cinco libras (£5) como recompensa.

Las capas polares

Las capas polares

¿Dónde se encuentran estas capas?

Se encuentran más allá de los círculos polares ártico y antártico. Estos círculos se corresponden con el paralelo 66º.

¿Existe tierra bajo las capas polares?

Mientras que la capa polar antártica cubre una vasta región montañosa cubierta permantenemente de hielo, la capa ártica flota, en su mayor parte, sobre el agua del mar.

¿En cuál de las dos regiones hace más frío?

Debido a la presencia de altas cadenas montañosas, en el antártico se registran temperaturas bajísimas, del orden de 80º bajo cero.

¿Por qué las capas polares están siempre heladas?

El eje de giro de nuestro planeta, está inclinado unos 23º en relación con el plano de su órbita. Como consecuencia de esto, los rayos solares no llegan a las regiones polares en el invierno. Durante el frío verano, el sol se encuentra muy bajo sobre el horizonte.

¿Cuánto dura la noche polar?

Oscila entre un máximo de 6 meses en los polos geográficos hasta un par de meses en el paralelo 70º.

¿Qué es el «Sol de medianoche»?

Si en invierno las noches duran meses enteros, en verano ocurre lo contrario. Se produce entoncces (pararegiones situadas más allá de los círculos polares) el fenómeno del «Sol de medianoche». Consiste en que el Sol no se pone en ningún momento, y la alternancia de días y noches eestá señalada únicamente por la altura aparente del Sol sobre el horizonte.

¿No existen las estaciones?

Las condiciones son tan extremas, que hacen que sólo sean reconocibles dos estaciones: el verano y el invierno.

¿Qué es la aurora boreal?

Es un fenómeno luminosos de las capas altas de la atmósfera, producido por la interacción entre partículas atómicas emitidas por el Sol, iones de nuestra atmósfera y el campo magnético terrestre. Este fenómeno, frecuente en latitudes extreams, hyace que el cielo se ilumine con espectaculares tonos azules, rojos, verdes o amarillos.

antártida

¿A quién pertenecen las zonas polares?

La capa polar ártica está distribuida exactamente entre los estados que tienen costas en el océano Ártico. La región antártica, conforme a un tratado internacional, es considerada «zona de investigación científica» y por lo tanto, abierta a tdoso. No todos los países del mundo reconocen este tratado.

¿Están habitadas las regiones polares?

En el norte, la zona poblada más extrema se encuentra en las islas Svalbard. En la capa sur, sólo se encuentran centros de investigación científica, mientras que la población animal es bastante rica a lo largo de las costas. Son caracterísitcos: el pingüino, la foca, el elefante marino y el albatros.

¿Qué es la tundra?

En la zona límite de las capas heladas se extiende una vasta región donde, durante el verano, la nieve se funde y el terreno se cubre de musgos y líquentes. Se trata de la tundra, que se ve poblada, durante brevísimos períodos de tiempo, por infinidad de aves migratorias, renos y zorros.

¿Qué es la aurora boreal?

¿Qué es la aurora boreal?

Las auroras boreales, uno de los varios fenómenos astronómicos llamados luces polares (aurora polaris), son ejes o cortinas de luz de colores visibles en ocasiones en el cielo nocturno.

Las luces polares (aurora polaris) son un fenómeno natural que se encuentra tanto en el hemisferio norte como en el sur y que puede ser realmente impresionante.

¿Cómo se produce la aurora boreal?

El origen de la aurora comienza en la superficie del sol cuando la actividad solar expulsa una nube de gas. Los científicos lo llaman eyección de masa coronal (CME). Si uno de ellos llega a la Tierra, en unos 2 o 3 días, choca con el campo magnético de la Tierra. Este campo es invisible, y si pudieras ver su forma, haría que la Tierra pareciera un cometa con una larga’cola’ magnética que se extiende un millón de millas detrás de la Tierra en la dirección opuesta al sol.

Cuando una eyección de masa coronal choca con el campo magnético, provoca cambios complejos en la región de la cola magnética. Estos cambios generan corrientes de partículas cargadas, que luego fluyen a lo largo de líneas de fuerza magnética hacia las Regiones Polares. Estas partículas son impulsadas en energía en la atmósfera superior de la Tierra, y cuando chocan con los átomos de oxígeno y nitrógeno, producen una luz auroral deslumbrante.

¿Cómo son las auroras boreales?

«Las auroras son hermosas, pero los flujos invisibles de partículas y magnetismo que se producen al mismo tiempo pueden dañar nuestra red de energía eléctrica y los satélites que operan en el espacio. Por eso los científicos están tan interesados en entender la física de la aurora y las tormentas solares, para que podamos predecir cuándo pueden verse afectadas nuestras tecnologías».

¿Dónde se ven las auroras boreales?

Aunque son más frecuentes en latitudes más altas, más cerca de los polos (como en Canadá, Alaska, Antártida), se han visto más cerca del ecuador, tan al sur como en México. Para verlas, mire en la dirección del polo más cercano (el horizonte norte en el hemisferio norte, el horizonte sur en el hemisferio sur).

auroras-boreales

¿Se pueden ver en cualquier época del año?

Sí, en algunas zonas, como Alaska o Groenlandia, pueden ser visibles la mayoría de las noches del año. Y ocurren a cualquier hora del día, pero no podemos verlos a simple vista a menos que esté oscuro.

¿Qué causa los colores y patrones de las auroras boreales?

Los colores y patrones son de los tipos de iones o átomos que se energizan cuando chocan con la atmósfera y son afectados por líneas de fuerza magnética. Las pantallas pueden tomar muchas formas, incluyendo cortinas ondulantes, glóbulos pulsantes, pulsos de desplazamiento o brillos constantes. La altitud afecta los colores. El azul violeta/rojos aparecen por debajo de las 60 millas (100 km), con el verde brillante más fuerte entre las 60-150 millas (100-240 km). Por encima de 150 millas (240 km) aparecen los rojos.

Datos curiosos sobre la aurora boreal:

  • El término aurora borealis –el amanecer del norte– se acredita conjuntamente para haber sido utilizado por primera vez por Pierre Gassendi (1592-1655) y Galileo Galilei (1564-1642), quienes fueron testigos de una exhibición de luz el 12 de septiembre de 1621. Sin embargo, también existe una descripción de la aurora boreal hecha 1.000 años antes por Gregorio de Tours (538-594.) Incluía la frase, «… tan brillante que podrías haber pensado que ese día estaba a punto de amanecer.»
  • Las auroras han sido observadas desde la antigüedad.
  • La altura de las pantallas puede alcanzar hasta 1000 km, aunque la mayoría se encuentra entre 80 y 120 km.
  • Las auroras tienden a ser más frecuentes y espectaculares durante la actividad de las manchas solares, que dura aproximadamente once años.
  • Algunas exhibiciones son particularmente espectaculares y generalizadas y han sido destacadas en las noticias. Ejemplos de ello son las tormentas aurorales de agosto-septiembre de 1859, 11 de febrero de 1958 (luces de 1.250 millas de ancho rodearon el Ártico desde Oregón hasta New Hampshire) y el 13 de marzo de 1989 (todo el cielo se tornó de un rojo vivo y la aurora se vio en Europa y Norteamérica tan al sur como Cuba).
  • Las leyendas abundan en las culturas del norte para explicar las auroras boreales. Algunos inuits norteamericanos llaman a la aurora aqsarniit («jugadores de fútbol») y dicen que los espíritus de los muertos están jugando al fútbol con la cabeza de una morsa. A menudo las leyendas advierten a los niños que las luces pueden apagarse y arrebatárselas.
  • En junio de 1896, el noruego Kristian Birkeland, el «padre de la ciencia auroral moderna», sugirió la teoría de que los electrones de las manchas solares desencadenaban las auroras.
  • Yellowknife (Territorios del Noroeste, Canadá) es la capital del turismo de la aurora.
  • El primer relato conocido de la aurora boreal parece provenir de una tablilla de arcilla babilónica de observaciones hechas por los astrónomos oficiales del rey Nabucodonosor II, 568/567 a.C.
  • Algunas personas afirman oír ruidos asociados con la aurora boreal, pero documentar este fenómeno ha sido difícil.
¿Cómo se produce el sonido de los truenos?

¿Cómo se produce el sonido de los truenos?

¿Qué es un trueno?

El trueno es el ruído causado por la rápida expansión del aire que rodea la trayectoria de un rayo.

¿Cómo se forman los truenos?

Desde las nubes hasta un árbol o techo cercano, un relámpago tarda sólo unas pocas milésimas de segundo en atravesar el aire.

El fuerte trueno que sigue al relámpago comúnmente se dice que viene del propio relámpago. Sin embargo, los murmullos y gruñidos que oímos en las tormentas en realidad provienen de la rápida expansión del aire que rodea al rayo.

Cuando un rayo se conecta al suelo desde las nubes, un segundo rayo regresará del suelo a las nubes, siguiendo el mismo canal que el primer rayo.

trueno-sonido

El calor de la electricidad de este golpe de retorno eleva la temperatura del aire circundante a alrededor de 27.000 C°. Dado que el relámpago tarda tan poco tiempo en pasar del punto A al punto B, el aire caliente no tiene tiempo para expandirse.

El aire caliente se comprime, elevando el aire de 10 a 100 veces la presión atmosférica normal. El aire comprimido explota hacia afuera del canal, formando una onda de choque de partículas comprimidas en todas las direcciones.

Al igual que una explosión, las ondas de aire comprimido que se expanden rápidamente crean una explosión de ruido fuerte y retumbante.

Debido a que la electricidad sigue la ruta más corta, la mayoría de los rayos están cerca de la vertical. Las ondas de choque más cercanas al suelo llegan primero a su oído, seguidas por el choque de las ondas de choque desde más arriba.

Los relámpagos verticales a menudo se oyen en un retumbar largo. Sin embargo, si un rayo se bifurca, los sonidos cambian. Las ondas de choque de las diferentes bifurcaciones de los relámpagos rebotan entre sí, las nubes colgantes bajas y las colinas cercanas para crear una serie de gruñidos más bajos y continuos de truenos.

¿Qué es primero, el rayo o el trueno?

Como el trueno es el resultado que produce el rayo al atravesar el aire, podemos afirmar que el rayo se produce primero que el trueno.

 

Los frutos con cáscara

Los frutos con cáscara

¿Cuáles son los frutos con cáscara?

Normalmente se clasifican como tales, además de las nueces, otros frutos secos como la castaña, los piñones y los cacahuetes. En realidad, los piñones no son frutos, sino semillas, y los cacahuetes son legumbres. De cualquier modo, consideramos como frutos con cáscara aquellas formas contenidas en una cáscara rígida desarrolladas de dos o más carpelos y que permanecen cerrados hasta que maduran.

¿Cómo son los frutos con cáscara?

Los frutos con cáscara (menos el cacahuete) están compuestos de una parte externa carnosa, una intermedia leñosa y una interna, que comprende los cotiledones, que puede ser comestible. En las nueces, los cotiledones se llaman escueznos, y de ellos se extrae aceite que puede usarse para diversas aplicaciones industriales.

¿Cuál es la nuez más grande?

La nuez de coco, es una gran drupa ovalada de cerca de 20-30 cm. Su cavidad interna está ocupada por un líquido azucarado blanquecino: la leche de coco. Del coco se extrae aceite y varios tipos de margarina vegetal.nuez-de-coco

¿Cuáles son las características de las nueces?

La nuez (Juglans regia) es una planta «monoica»: significa que el mismo individuo posee flores femeninas y masculinas. Las flores masculinas están reagrupadas en amentos, inflorescencias pendulares de decenas de centímetros de longitud. Las flores femeninas están aisladas o reunidas en pequeños grupos de dos a cuatro individuos. El fruto de la nuez (drupa) está compuesto por la cáscara formada por dos capas: la externa de color verde y carnosa que cuando madura se vuelve negra (exocarpo) y la interna (endocarpo), leñosa y bivalva, que alcanza al escuezno. La madera del nogal es muy apreciada.

¿Dónde se cultivan los frutos con cáscara?

Son cultivados en muchas regiones tropicales, subtropicales y templadas. Los almendros, pequeños árboles originarios de Asia Menor, se cultivan hoy en muchos países mediterráneos, especialmente en España y en Italia. También se cultivan en California. Los castaños son originarios de Europa, África, Asia y de los Estados Unidos: en esta última zona desaparecieron debido a una enfermedad; hoy se cultivan en Europa, Asia y Japón. Las avellanas crecen en países mediterráneos y en el noreste de los Estados Unidos. Los cacahuetes, originarios de Brasil, se cultivan hoy en la India, China, África y Estados Unidos. El clavo, conocido hoy como especia, es originario de las islas Molucas. El pistacho crece, espontáneamente, en las zonas templadas cálidas. La nuez de Brasil es típica del río Amazonas y sus gigantescos árboles siempre verdes crecen en Brasil y Bolivia.

frutos-secos-imagen

¿Son importantes los frutos con cáscara desde el punto de vista alimenticio?

Los frutos con cáscara poseen un notable contenido en vitaminas, proteínas, grasas y sales minerales que los convierten en alimentos de primera necesidad. Muchos son usados en pastelería para preparar tartas, pudin o helados; otros se añaden a menestras o estofados; algunos se utilizan para extraer aceite, y otros como aromatizantes o especias.

¿Se utilizan en la industria?

La estricnina, utilizada en la industria farmacéutica, es extraída de las semillas de la nuez vómica, que crece en los bosques de la India y de Birmania. La cáscara de ciertos frutos se viene usando como relleno en la producción de materiales plásticos. Otros frutos con cáscara se usan para fabricar botones, otros para la preparación de tintas, pinturas y barnices, y también para producir cosméticos.

¿Qué es y para qué sirve el sextante?

¿Qué es y para qué sirve el sextante?

Los marinos siempre han tenido que resolver el problema de cómo saber la posición del barco.

El primer instrumento capaz de responder a esa exigencia fue el astrolabio, del que ya se encontró un ejemlar en los restos de una nave griega del siglo IV a. de C. Un «descendiente» de este aparato fue el sextante, intrumento que sirve para calcular la situación del barco.

¿Quién inventó el sextante?

El sextante náutico considerado uno de los inventos más importantes de la edad media fue inventado por John Bird a petición del inglés John Campbell en 1757. Este invento sustituyó al astrolabio, menos preciso y tuvo una gran importancia para los viajes de exploracion y los adelantos en la navegacion ya que durante muchos años fue el principal instrumento para medir la latitud.

¿Cómo funciona un sextante?

Está constituido por un arco de circunferencia -un sexto de circunferencia, de ahí su nombre- dotado de un pequeño catalejo y dos espejos; uno de estos es fijo y el otro móvil.

Se utiliza del siguiente modo: se dirige el catalejo hacia una estrella previamente elegida, después se gira el intrumento de modo que la imagen de la estrella aparezca reflejada en el espejo móvil. Se gira entonces el instrumento hasta que la imagen de la estrella reflejada aparece en el horizonte; se mira cuánto ha girado el instrumento, y se mide así la altura de la estrella.

sextante

De este cálculo se deducirá la posición del barco en el mar. Como por lo general la estrella elegida es el Sol, se puede establecer a cuántos grados al norte o al sur del ecuador se halla en ese momento el barco.

¿Por qué percibimos la luna más grande en el horizonte?

¿Por qué percibimos la luna más grande en el horizonte?

Te habrá pasado más de una vez: es de noche, miras al horizonte y ves una enorme luna que no se parece en nada a la que se ve normalmente cuando esta se encuentra más alta en la bóveda celeste. Este efecto se conoce como ilusión lunar.

¿Es más grande la luna en el horizonte?

Pensar que realmente no se trata de una ilusión y creer que la luna a veces se ve realmente más grande en el cielo es normal; en el siglo IV a. C. Aristóteles ya pensaba que esta magnificación era causada por la atmósfera de la tierra. Sin embargo, aunque la atmósfera sí que cambia el color que percibimos de nuestro satélite, no lo agranda ni lo reduce. De hecho, desde la Estación Espacial Internacional, donde la importancia de la atmósfera es mucho menor, los astronautas también perciben el fenómeno.

Si todavía no te convence que se trate de una ilusión puedes hacer la prueba. Coge un objeto pequeño en tu mano y estira el brazo para compararlo con la luna en el horizonte. Haz lo mismo cuando la luna se encuentre más alta y verás como la diferencia es la misma. También puedes sacar una serie de fotografías según la luna se va moviendo y llegarás también al mismo resultado. La luna no varía en tamaño, es nuestra percepción lo que nos hace pensar que es así.

¿Está relacionado con las superlunas?

Este efecto de la ilusión lunar no está relacionado con las famosas superlunas, que se producen cuando la luna se encuentra más cerca de la tierra, y efectivamente esta se percibe hasta un 13% más grande. De hecho, esta variación es practicamente inapreciable al ojo humano.

luna-mas-grande

¿Qué es la ilusión lunar?

La ilusión lunar ocurre cuando la luna se encuentra sobre el horizonte y parece mucho más grande que cuando está sobre el cenit. La explicación a este bonito fenómeno no es del todo fácil, de hecho a día de hoy no hay un consenso sobre este efecto, sin embargo sí que hay dos teorías que son las que más peso tienen a la hora de explicarlo, y en ambas el funcionamiento de nuestro cerebro es el culpable de que percibamos así nuestro statélite.

La primera teoría propone que esta percepción es una ilusión óptica ya que al ver la luna sobre el horizonte estamos comparando su tamaño relativo con el tamaño de las cosas que conocemos con exactitud (árboles, edificios…). Sin embargo, al observar la luna en lo alto del cielo, sin referencias, esta parece más pequeña. Esto tiene bastante sentido, sin embargo se ha demostrado que los pilotos de avión también observan el fenómeno en pleno vuelo y no tienen con qué comparar al satélite. Por lo tanto esta teoría no explicaría el fenómeno en su totalidad.

La otra teoría importante explica el fenómeno en base a cómo funciona el cerebro para calcular distancias:  a lo largo de la vida nuestro cerebro ha aprendido que las cosas que se encuentran cerca de nosotros se ven más grandes, y las que están lejos se ven más pequeñas.

Aunque sabemos que la forma del cielo desde la tierra es una semiesfera, nosotros percibimos el cielo como un plano, de manera que lo que está justo encima de nosotros es más grande que lo que se encuentra en el horizonte. Por ejemplo, un pájaro que se encuentre a 100 m de nosotros lo percibiremos más grande si se encuentra sobre nuestra cabeza que si se encuentra sobre el horizonte.

Por lo tanto, cuando la luna se encuentra sobre nosotros, el cerebro asume que tiene su tamaño máximo. Según se va acercando al horizonte, el cerebro interpreta que se va alejando de nosotros y debería percibirse más pequeña. Como esto no sucede,  calcula mal su tamaño y distancia y la percibe más grande para que se comporte como el resto de objetos. Este efecto también se produce con el resto de cuerpos celestes, especialmente con el sol que se percibe más grande cuando atardece o amanece.

Como en muchas otras cosas todavía no entendemos el funcionamiento del cerebro en su totalidad. Con esta ilusión ocurre algo realmente curioso y es que, si hacemos el pino, la ilusión desaparece. Actualmente no se sabe por qué el cerebro deja de funcionar como lo hace normalmente para este caso concreto, cuando estamos boca abajo. Así que la próxima vez que veas la luna gigante en el horizonte ya sabes, ¡date la vuelta!

Para acabar, en este espectacular video que ha realizado Mark Gee donde se ve la salida de la luna en el horizonte. Además del efecto que comentamos, el fotógrafo ha utilizado un gran teleobjetivo para ampliar el tamaño y la percepción de nuestro querido satélite.

Plantas de Récord

Plantas de Récord

¿Hay competitividad en la naturaleza?

Con frecuencia se oye hablar del más fuerte, el más valiente, le más rápido, el más hábil, cuando no referimos a un deportista, un actor o un cantante. Ser el «más» en cualquier es para los hombres una conquista, el resultado de una dura competitividad. Del mismo modo, la naturaleza también tiene sus «récords», pero sin el espíritu antagónico de los hombres.

¿Cuál es el árbol más alto?

La sequoia, que a veces puede superar los 80 metros (en las sequoias gigantes). En este caso, el tronco tiene un diámetro de cerca de nueve metros.

¿Cuánto puede vivir una planta?

La vida de las plantas tiene una duración variable: basta pensar en el trigo que, sembrado en otoño, si no se cosecha al verano siguiente, se seca y muere. Las matas de habas y los guisantes, nacen, crecen y mueren en pocos meses. Esto ocurre en las plantas herbáceas, es decir sin tallo leñoso. Pero en el mundo de los árboles, la vida se vuelve milenaria. Va desde los 100-120 años de los abedules a los más de 3000 años de la sequoia gigante.

¿Cuáles son los árboles más viejos?

El árbol más viejo es el pino aristata, que crece en los bosques de Norteamérica. Hay ejemplares de 4000 años. Además de la sequoia, están el ciprés siempreverde (2500 años), el castaño (2000 años), y el cedro del Líbano (1200 años). La encina, notable por su longevidad, vive solo… 500-700 años.

pino aristata

¿Cómo se sabe la edad de un árbol?

En el primer año de vida, el tronco de un árbol se desarrolla con una envoltura leñosa que protege la médula. Cada año el tronco añade una de estas capas. Es suficiente contar, en la sección trasversas del tronco, los círculos concéntricos para saber la edad del árbol.

¿Qué planta vive a más altura?

Durante una escalada al K2, en la cadena del Himalaya, se encontró un liquen rojo (Xanthoria elegans) a cerca de 6600 metros de altitud. En la cadena alpina, la primacía le pertenece a los ranúnculos de la heladera: se encuentran a 4000 metros de altura, en los Alpes suizos.

¿Qué planta consume más agua?

Una trepadora del tipo de la palmera, el rotén, que mide cerca de 200 metros, se puede extraer más de un litro de agua, limpia y potable, que ha absorbido a través de las raíces.

¿Cuáles son las flores más grandes?

Las raflesias, que son plantas parasitarias que viven en las lianas de los bosques tropicales. Estas flores alcanzan un diámetro de un metro y un peso de 9 kg.

reflesia

¿Cuánto se pueden extender las raíces de una planta?

Las raíces pueden desarrollarse en la profundidad o en la superficie. El tamarisco del desierto, por ejemplo, alcanza una profundidad de cerca de cincuenta metros, hasta donde encuentra una capa acuífera. Las raíces del baobab (un árbol que crece en la sabana africana) crean un firme apoyo, extendiéndose a cientos de metros del gigantesco tronco.

 

¿Qué es el petróleo?

¿Qué es el petróleo?

¿Cómo se formaron los yacimientos petrolíferos?

Si la Tierra no hubiese estado habitada por plantas y animales durante millones de años, es segur que no dispondríamos hoy de un recurso tan fundamental como el petróleo.. Los yacimientos petrolíferos se han formado por la descomposición, en condiciones de presión y temperatura relativamente altas, de estos organismos, cuyos restos se han transformado en líquido negro y viscos. El petróleo, que es una complicada mezcla de hidrocarburos, no siempre se encuentra donde se formó. A veces, el líquido ha migrado poco a poco a través de rocas porosas. La profundidad a que se encuentra es muy variable; desde unos pocos metros, hasta 4 km en los yacimientos más profundos. Lo más corriente es que contenga, en disolución, gases a alta presión, y por ello, cuando se perfora, el petróleo sale espontáneamente.

¿Dónde se encuentran los yacimientos?

En todos los casos el petróleo no se encuentra en grandes «lagos subterráneos» sino absorbido por rocas porosas y atrapado entre estratos de roca impermeable. En ciertos casos, el petróleo aflora libremente a la superficie, donde sufre un proceso de oxidación que lo transforma en una sustancia mucho más viscosa (por ejemplo el llamado betún de Judea). Sin embargo, en la mayor parte de los casos, es preciso extraerlo mediante perforaciones.

Planta petróleo

El petróleo, ¿se utiliza directamente?

El líquido viscoso que se extrae de los yacimientos no puede ser utilizado tal y como se obtiene, sino que es sometido a un largo proceso de elaboración para separar sus diversos componentes. Tal proceso se efectúa en las refinerías, que suelen encontrarse próximas a los yacimientos. No obstante, a veces los yacimientos se hallan en regiones remotas. En estos casos, para el transporte de petróleo crudo a las refinerías se utilizan oleoductos. Desde hace alguno años se viene perforando intensivamente en el fondo del mar.

¿Cómo es el proceso de elaboración del petróleo?

En líneas generales, se elabora por medio de la destilación y la refinación. En la primera etapa, se separan las distintas sustancias que componen el petróleo, mediante un proceso denominado destilación fraccionada. De esta manera se obtiene toda la gama de hidrocarburos, desde los más ligeros (las gasolinas) hasta los más pesados (el asfalto). Cada elemento obtenido puede ser transformado con procesos catalíticos y térmicos para obtener, según convenga, fracciones más ligeras o más pesadas.

destilación fraccionada petróleo

¿Qué son los volcanes?

¿Qué son los volcanes?

¿Cómo se forman los volcanes?

Hace millones de años, la Tierra estaba formada por un material rocoso fundido e incandescente: el magma. A lo largo de un período muy largo, el magma fue enfriándose poco a poco y solidificándose, formando la corteza terrestre. La Tierra, sin embargo, no se ha enfriado completamente: en su interior hay zonas donde existen aun masas de magma. A veces estas masas se comunican con el ambiente exterior por unos conductos que  son las chimeneas de los volcanes. Cada volcán posee un depósito llamado foco magmático o volcánico. El foco magmático se comunica con el ambiente exterior por unos conductos que son las chimeneas de los volcanes. Cada volcán posee un depósito llamado foco magmático o volcánico. 

Es foco magmático se comunica con el exterior a través de una chimenea, un cráter. Pueden existir chimeneas secundarias y cráteres laterales. Un volcán puede encontrarse en activo, fase de solfatara, actividad permanente, dorada o en erupción. Las dos primeras fases indican que el volcán ha agotado su capacidad eructiva. Cuando se halla en actividad moderada, el volcán arroja lava continuamente; estaba fase es interrumpida a menudo por erupciones o por periodos de inactividad

 

¿Existen volcanes submarinos?

Sí, el descubrimiento de este volcanes tuvo lugar hace unos 100 años, durante el tendido del cable telegráfico submarino entre América y Europa se descubrió que el fondo oceánico no está constituido solamente por vastas llanuras arenosas, sino que también existen largas cadenas montañosas, más altos incluso que las contemplamos en los continentes. Se han descubierto unos 80 volcanes submarinos.

¿Cuál es el volcán submarino más alto?

Se trata del Mauna Kea, en las islas Hawaii. Tiene más de 9000 metros de altura, de los cuales, 4000 ya han emergido y se encuentran sobre la superficie del mar.

mauna kea volcán

¿Cuántos volcanes hay en la Tierra?

Se conocen unos 500 volcanes activos, más de la mitad de los cuales están en torno al Océano Pacífico. Esta zona se conoce como el cinturón de fuego. También son muy activos los volcanes de América Central y los de la cadena andina. Hay además una notable actividad volcánica en Islandia, las azores, y Nueva Zelanda. El mayor volcán en activo es el Cotopaxi, que se encuentra en el Ecuador y tiene una altura de 5897 m.

¿Se pueden formar nuevos volcanes?

Sí, puesto que la tierra no se ha enfriado completamente. Por ejemplo en el nacimiento de la isla de Surtsey, en 1963, frente a la costa meridional de Islandia, se produjo un acumulamiento submarino de lava que hizo que el cono de volcán alcanzas el nivel del mar. Cada vez que el agua penetraba en el cráter, la isla se veía sometida a violentas explosiones. Cuando el nivel del volcán superó a la superficie, cesaron las explosione

¿Se ha observado alguna vez directamente el nacimiento de un volcán?

Sí, hace menos de medio siglo, un campesino mexicano observo sorprendido cómo surgía un volcán en el campo que estaba arando, en pocos meses el naciente volcán creció centenares de metros. Su nombre es Paricutín, en el estado de Michoacán.

Volcan Paricutin

¿Son iguales todas las erupciones?

No, hay varios tipos: «hawaianas» de lava poco viscosa; «estrombolianas» de lava muy líquida;» vulcanianas» de lava muy viscosa y emisión de material sólido; y «peleadas» que se caracteriza por explosiones y emisiones de gases muy calientes.

¿Strombolianas y peleanas…?

Los nombre vienen del Stromboli, volcán situado en las islas Lipari, y de la montaña pelada (Mont Pelée), otro volcán que se encuentra en la isla caribeña de la Martinica, cuya última erupción importante aniquiló a 40,000 personas.

Se encuentra la mayor cueva submarina del mundo en Mexico, Sac Actun, llena de secretos mayas

Se encuentra la mayor cueva submarina del mundo en Mexico, Sac Actun, llena de secretos mayas

Después de 10 meses de exploración, los científicos en México han descubierto el sistema de cuevas inundadas más grande del mundo, un verdadero país de maravillas submarino.

Con una extensión de 347 kilómetros de cavernas subterráneas, este laberinto hundido y ramificado no es sólo un espectáculo natural, sino también un importante hallazgo arqueológico que podría revelar los secretos perdidos de la antigua civilización maya.

«Esta inmensa cueva representa el yacimiento arqueológico sumergido más importante del mundo«, dice el arqueólogo subacuático Guillermo de Anda, del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México.

«Tiene más de cien contextos arqueológicos, entre los que se encuentran los primeros pobladores de América, así como la fauna extinta y, por supuesto, la cultura maya».

cueva submarina sac actun mexico

De Anda encabeza el Proyecto del Gran Acuífero Maya (GAM), un esfuerzo de investigación que durante décadas ha explorado cuevas subacuáticas en el estado mexicano de Quintana Roo, ubicado en la costa caribeña de la Península de Yucatán.

La región alberga 358 impresionantes sistemas de cuevas sumergidas, que representan unos 1.400 kilómetros de túneles de agua dulce inundados ocultos bajo la superficie.

Entre esta red en expansión, la semana pasada surgió un nuevo líder. Llamado el Sistema Sac Actun, este gigantesco pasaje es tan grande que en realidad fue pensado para ser dos sistemas de cuevas diferentes.

Hasta ahora, se pensaba que otro sistema llamado «Dos Ojos» que abarcaba 93 kilómetros era distinto de Sac Actun, pero una exhaustiva inspección submarina de 10 meses demostró que los dos eran en realidad una cavidad continua gigante.

«Estuvimos muy cerca un par de veces. En un par de ocasiones, estuvimos a un metro de hacer una conexión entre los dos grandes sistemas de cuevas», dijo el director de exploración del GAM Robert Schmittner. «Era como intentar seguir las venas dentro de un cuerpo. Era un laberinto de caminos que a veces se unían y otras veces se separaban. Tuvimos que tener mucho cuidado».

cueva submarina sac actun mexico

Ese esfuerzo valió la pena, Sac Actun ahora absorbe Dos Ojos (y su antigua longitud), lo que significa que a 347 kilómetros de largo Sac Actun es ahora la cueva subacuática más grande del mundo conocida – batiendo al antiguo líder, el Sistema Ox Bel Ha, también en Quintana Roo, que se extiende a lo largo de 270 kilómetros.

Pero la búsqueda aún no ha terminado. Sac Actun está a punto de crecer aún más, con los investigadores diciendo que podría conectarse a otros tres sistemas de cuevas subacuáticas, siempre y cuando más buceos puedan mostrar que las cavernas sí se conectan.

Esas inmersiones no sólo arrojan luz sobre la profundidad del agujero de los peces. Volúmenes incalculables de artefactos mayas preservados y restos humanos están a la espera de ser descubiertos y analizados desde este sistema de cuevas sin precedentes. En última instancia, las implicaciones científicas podrían ser tan masivas como la cueva misma.

«Hemos registrado más de 100 elementos arqueológicos: restos de fauna extinta, humanos primitivos, arqueología maya, cerámica y tumbas mayas», dijo de Anda a los medios de comunicación mexicanos. «Es un túnel del tiempo que te transporta a un lugar hace 10.000 a 12.000 años

 

¿Por qué no puedes mirar fijamente al sol sin gafas de eclipse?

¿Por qué no puedes mirar fijamente al sol sin gafas de eclipse?

¿Cómo puede el sol hacer un agujero en el globo ocular?

El sol es la fuente de energía más poderosa del sistema solar. Es el objeto más energético en años luz hacia todas las direcciones (literalmente es un enorme reactor de fusión). La energía que expulsa es tan intensa que puede dañar seriamente tu visión.

Es particularmente peligroso debido a la anatomía de nuestros ojos. Cuando la luz entra en los ojos, el cristalino enfoca la luz hacia la retina, ubicada en la parte posterior del ojo. Somos capaz de ver gracias a que los sensores químicos de la retina detectan la presencia de luz y transmiten información al cerebro.

La retina puede manejar bien la luz solar indirecta. Pero piensa en lo que pasa cuando sostienes una lupa hasta el sol. Enfoca la luz lo suficientemente intensamente como para encender un fuego. Algo parecido sucede con el lente en el ojo cuando se enfoca directamente en el sol.

La luz del sol es muy intensa y se concentra en un área muy pequeña, luego esa luz se convierte en calor y ese calor cocina la retina. Así que tienes un área permanente que no ves, un punto ciego permanente. Lo que es peor, una quemadura de retina no se cura como una quemadura de sol en la piel. En realidad no se cura en absoluto.

No se cura porque la retina es tejido nervioso, que no se regenera fácilmente. Es como una rotura de la médula espinal: permanente. Y debido a que la luz del sol golpea el centro de la retina, esta quemadura ocluye la región más aguda de la visión central. Simplemente 20 segundos de mirar al sol pueden dejarte parcialmente ciego de por vida. En casos menos severos, puede haber inflamación en la retina que se puede tratar con esteroides u otros medicamentos antiinflamatorios.

anatomía ojo

Normalmente no miramos al sol porque es incómodo. Pero un eclipse es una oportunidad para apreciar nuestro lugar en el universo.

¿Cómo funcionan las gafas de eclipse?

«Nunca es seguro mirar directamente a los rayos del sol, incluso si el sol está parcialmente oscurecido», advierte la NASA. Incluso cuando el sol se oscurece en un 99%, puede causar daños.

Es por eso que durante un eclipse parcial – e incluso a través de las fases tempranas y posteriores de un eclipse total, cuando se pueden ver las últimas partes del sol espiando a través de los cráteres de la luna – necesitarás protección ocular. Sólo se pueden quitar las gafas de protección cuando la luna ha cubierto completamente el sol durante la totalidad.

gafas eclipse

Las gafas de sol normales no bloquean la luz suficiente. Necesitas gafas que filtren todo menos el 0,003 por ciento de la luz visible y bloquean la mayoría de los rayos ultravioleta e infrarrojos también. Estos filtros generalmente tienen una fina capa de aluminio, cromo o plata depositada en sus superficies que atenúa la energía ultravioleta, visible e infrarroja «, explica la página de seguridad ocular de la NASA. El uso de una foto o radiografía no es seguro.

(Lo mismo se aplica al mirar a través de prismáticos, cámaras espejadas, o telescopios: Si estás mirando el sol a través de ellos, tendrás que poner filtros especiales en las lentes.

Para tus ojos, podrías agarrar un par de las gafas de soldador más oscuras disponibles (sombra 12 o superior). O usa un par de gafas de eclipse desechables certificadas.

Para asegurarte de que las gafas cumplen con los estándares de calidad hay que asegurarse que marcan «ISO 12312-2».

¿Cuál es la forma más segura de ver un eclipse?

La forma más segura de ver un eclipse es a través de un proyector. Si no quieres arriesgarte a mirar directamente al sol, intenta hacer un proyector de orificios pequeños. Todo lo que se necesita es un trozo de papel y un alfiler. El pequeño agujero imita las propiedades de una lente y proyecta la imagen del sol sobre una superficie plana.

¿Qué son los glaciares y las montañas?

¿Qué son los glaciares y las montañas?

¿Cuándo surgieron las montañas?

Existen montañas que pueden nacer y crecer en pocos días: los volcanes. Pero, en general, el origen de las montañas es mucho más lento y complicado. La corteza terrestres, al ser sometida a fuerzas horizontales, se arruga lentamente, formando plegamientos que originan las montañas. Otras veces, las fuerzas son verticales, «elevando» la corteza, y la erosión «talla» las montañas.

¿Cómo se forman las cadenas montañosas?

Los continentes están sometidos a un movimiento continuo, pero muy lento ( el continente americano, por ejemplo, se aleja cada año de Europa y África unos 5-10 cm). Cuando dos continentes se encuentran en su camino, chocan y se «arrugan»·, de esta manera puede formarse una cadena montañosa.

Formación de una Montaña

¿Son siempre iguales las montañas?

Su aspecto cambia incesantemente, debido a la acción del viento y la lluvia, y por la sucesión continuada de períodos cálidos y períodos fríos. Bajo la acción corrosiva de los elementos atmosféricos, las montañas van cambiando de aspecto, en un proceso que dura millones de años. Las cumbres agudas se redondean y las laderas se suavizan. Además, los ríos y los glaciares imprimen sus formas características. Los ríos configuran valles con la forma característica de «V» y los glaciares crean valles más amplios y redondeados en forma de «U».

¿Cómo se forma un glaciar?

Cada año, en las zonas de mayor altitud, cae una enorme cantidad de nieve que se compacta, formando hielo. Este hielo no llega fundirse totalmente en el verano. La altura por encima de la cual tiene lugar este fenómeno se llama límite de las nieves perpetuas.

¿Qué es un circo glaciar?

Es una extensa zona que recoge el hielo que formará el glaciar. Tiene la forma característica de un gran cuenco, rodeada de altas paredes rocosas.

glaciar

¿Se mueven los glaciares?

Los glaciares se mueven lentamente. Este movimiento se debe a la fuerte pendiente y a fenómenos derivados del cambio de estado producido por la presión que ejercen las paredes rocosas. En el extremo del glaciar (lengua), el hiel ose funde dando origen a importantes torrentes.

¿A qué velocidad se mueven los glaciares?

Depende del tipo de glaciar y de la pendiente. Ya hemos dicho que estos ríos de hielo se desplazan muy despacio. Su velocidad no supera pocos metros por año, y varía entre el centro del glaciar y sus «orillas» en forma similar al caso de los ríos. Esto se debe al rozamiento del hielo con las paredes del cauce.

¿Qué son las morrenas?

En su lento movimiento, el glaciar erosiona las paredes rocosas de su cauce y transporta consigo gran cantidad de fragmentos de roca que quedan depositados, al fundirse, en su extremidad. La acumulación de estos materiales forma la llamada morrena.

morrena

¿Existen glaciares en España?

Debido al clima cálido de nuestro país, solo se encuentran algunos glaciares en el macizo central de los Pirineos; próximos  a los picos de las Tres Sorores, Posets y el Aneto.

¿Qué son los fósiles?

¿Qué son los fósiles?

Se trata de huellas de animales y plantas muy antiguos, que se han conservado intactas. A su muerte, los organismo expuestos al aire se descomponen, pero si estos cadáveres son sepultados por sedimentos, en condiciones adecuadas, pueden conservarse sus partes duras o bien pueden quedar parcial o totalmente mineralizados.

Los bosques petrificados, ¿son fósiles?

Sí, en este caso se trata de una mineralización total, en la que las sustancias orgánicas han sido sustituidas por  minerales. El bosque petrificado má´s famoso se encuentra en Arizona, y tiene 200 millones de años.

¿Qué son los trilobites?

Se trata de fósiles de artrópodos marinos muy difundidos en el paleozoico (hace unos 600 millones de años). Se llaman así porque su caparazón estaba dividido longitudinalmente en tres partes o lóbulos. Los dos ejemplos ilustrados son típicos de un curiosos proceso de fosilización: ciertas sustancias orgánicas pueden ser completamente destruidas por la infiltración de aguas subterráneas, dejando en la roca un espacio que corresponde a la forma original del objeto (un «molde»). En un segundo paso, nuevos sedimentos llenan la cavidad produciendo una copia exacta del organismo.

fosil pez

Los trilobites, ¿son los fósiles más antiguos?

No, los fósiles más antiguos se remontan a 3000 millones de años. Se trata de algas y bacterias encontradas en formaciones rocosas muy antiugas de Norteamérica, Transvaal y Australia.

 

¿Se han encontrado fósiles de reptiles?

Sí, en América septentrional y en África. Aparecieron sobre la Tierra en el período pérmico (hace 250 millones de años). Los grandes reptiles que figuran en la ilustración pertenecen a los pelicosaurios, de los cuales se derivaron, mucho más tarde, los primeros mamíferos.

ámbar

¿Existen fósiles de insectos?

Sí, se encuentran atrapados en una resina fósil llamada ámbar, muy corriente en las costas del mar Báltico

¿Qué es exactamente el ámbar?

El ámbar es resina endurecida procedente de antiquísimos árboles. Hace años era muy apreciado, utilizándose en joyería y decoración. Actualmente, y debido a su similitud con el plástico, ha perdido gran parte de su valor.

¿Cómo se determina la edad de un fósil?

En general, se trata de un proceso muy complicado, en el que se emplean métodos diversos con el fin de obtener informaciones independientes. Por ejemplo, se considera la suesión de los estratos rocosos, la propiedad de algunas rocas para conservar huellas de la orientación del campo magnético terrestre, y también las antiguas condiciones climáticas. Un método muy importante es el que hace uso de la radiactividad nuclear que la muestra cuya edad se quiere averiguare. Conocemos el tiempo de descomposición de los átomos radiactivos; calculando ola proporción entre los átomos radiactivos y sus productos residuales de desintegración, obtendremos, aproximadamente, la antigüedad de la muestra.

¿Qué son los colores?

¿Qué son los colores?

Por medio del sentido de la vista, el hombre percibe las distintas longitudes de onda de la luz en una forma subjetiva que llamamos color.

¿Qué es el espectro?

Descomponiendo la luz blanca mediante un prisma y recogiendo el haz luminosos saliente en una pantalla, se obtiene una gama continua de los diversos colores. La descomposición de la luz solar nos da los colores fundamentales que son: azul-violeta, verde y rojo.

¿Cómo se definen los diversos colores?

El color se define por tres características: tono, luminosidad y saturación. El tono corresponde a la longitud de onda dominante; es decir, a la más importante de las diversas longitudes de onda que se encuentran en un color. La luminosidad corresponde a la cantidad de luz que refleja el color. La saturación puede definirse como la «concentración» del color. Si mezclamos pintura blanca con roja, obtendremos un color rosa. ¿Qué es el rosa? El rosa es un rojo no saturado. Si mezclamos pintura roja con negra obtendremos marrón, que no es más que un rojo con poca luminosidad.

¿De qué dependen los colores de los objetos?

Los objetos tienen la propiedad de absorber ciertos colores y reflejar otros. Los colores reflejados son los que perciben nuestros ojos. Por ejemplo, un objeto de color rojo, absorbe todos los colores del espectro menos el rojo. Si un objeto nos parece negro, ello significa que absorbe todos los colores. Un cuerpo blanco, en cambio, no absorbe ningún color.

Los colores, ¿son perceptibles para todos los seres vivos?

Solo los humanos y ciertos animales pueden percibir el color. Entre los animales que distinguen los colores están los primates, las mariposas, las abejas, los peces, los anfibios, algunos reptiles y algunos pájaros. En el hombre y en algunos animales, el color es percibido por células especializadas situadas en la retina, llamadas conos.

prisma de Newton

¿Cómo se mezclan los colores?

Depende del tipo de mezcla. Se pueden mezclar luces (mezcla aditiva) o tintas (mezcla substractiva). En el primer caso, los colores fundamentales son el rojo, el verde y el azul-violeta; y en el segundo, el magenta, el cyan y el amarillo. El magenta es el color blanco desprovisto de su componente verde, es decir, sería el «no-verde». De modo similar, el cyan es el «no-rojo» y el amarillo es el «no-azul». En la televisión, el color se obtiene mediante mezcla aditiva. En cambio, en las fotografías y en el cine, se utiliza la mezcla substractiva.

colores

El negro y el blanco, ¿son realmente colores?

Según se mire. Todos hablamos del blanco y del negro como «colores». Estrictamente considerado, el negro sería «no-color», y el color blanco es realmente una mezcla de los tres colores fundamentales de la ´síntesis aditiva.

¿Qué es la sombra?

La sombra es una zona de oscuridad producida por un cuerpo opaco que, interceptando los rayos emitidos por una fuente de luz, impide su paso. La sombra está, por lo tanto, estrechamente relacionada con la luz y con el color de la luz que  la produce. Si se proyecta luz blanca sobre un objeto, se producirá una sombra negra; en cambio, si (en ciertas condiciones de iluminación y observación) utilizamos un haz de luz roja, obtendremos una sombra color cyan. Igualmente un haz de luz verde producirá una sombra color magenta y un haz de luz azul-violeta, producirá una sombra amarilla. De hecho, en todos estos ejemplos, hemos definido como sombras los colores fundamentales de la síntesis substractiva (amarillo, cyan y magenta). En efecto: cyan = «no rojo», magenta = «no verde» y amarillo = «no azul».

¿Qué es la lanzadera espacial?

¿Qué es la lanzadera espacial?

La lanzadera espacial (space shuttie), ha sido el primer… autobús espacial. Fue inventado en los Estados Unidos y lleva hasta el espacio hombres y materiales, para luego regresar a la Tierra y utilizarse de nuevo para otros viajes espaciales.

La lanzadera o transbordador es conducido hasta su órbita con ayuda de dos cohetes provistos de paracaídas, que, tras haber cumplido su misión, planean hasta la Tierra, en donde son recuperados. La lanzadera se sitúa por sisóla en la órbita prevista, pues se trata de un aparato con capacidad de maniobra.

Una vez concluida la misión para la que fue lanzada, regresa a la órbita terrestre y, como tiene alas, aterriza igual que un planeador, ayudado por el paracaídas posterior que frena la velocidad.

La lanzadera espacial es muy reciente, ya que apareció en 1981. En el supuesto de que en el futuro se organizasen viajes a alguna base espacial puesta en órbita, serían estas lanzaderas las encargadas de llevar pasajeros, equipos, etc.

Y quién sabe si quizás algún día no llegará a haber horarios de las lanzaderas para comodidad de quien vaya a trabajar un par de años en el espacio o de quien desee pasar allí unas breves vacaciones…