8 tipos de perros guía y cómo ayudan a sus humanos

Están los buenos, y están los tipos de perros guía que están ayudando a decenas de millones de estadounidenses a vivir una vida mejor.

Su perro puede ser su amigo más cercano, pero para muchos, los perros son más que simples compañeros amorosos. Desempeñan un papel vital en ayudar a aproximadamente 80 millones de estadounidenses como diferentes tipos de perros de servicio. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) define un animal de servicio como un animal que ha sido específicamente entrenado para realizar una actividad o acción para ayudar a una persona con una discapacidad.

Aunque los perros han brindado apoyo a los humanos durante miles de años, el movimiento moderno de perros de servicio comenzó después de la Primera Guerra Mundial para ayudar a los soldados que habían quedado ciegos en la batalla. Pero hay muchos tipos de perros de asistencia además de los perros guía. Estos perros inteligentes y capaces brindan todo tipo de ayuda, desde alerta de crisis y asistencia hasta servicios de perros guía, detección de alergias, asistencia auditiva, trastorno de estrés postraumático, autismo y apoyo emocional.

Los animales pueden tardar años en aprender a realizar ciertas funciones de apoyo, razón por la cual los perros más entrenables, como los labradores y los golden retrievers, a menudo se usan como perros de servicio. ¿Algún otro candidato para roles de perro guía? Perros tranquilos y algunas de las razas de perros más inteligentes, incluidos Golden Retrievers y Poodles.

Razas que hacen los mejores perros de servicio

Si bien cualquier perro puede ser un perro de terapia, algunas razas se adaptan mejor a la tarea que otras. Un perro guía debe ser:

  • Tranquilo
  • amistoso
  • Obediente
  • Inteligente
  • Capaz de adaptarse a nuevos entornos o rutinas.
  • Capaz de ignorar las distracciones

Las razas de perros inteligentes, tranquilas y leales tienden a tener estos rasgos, por lo que a menudo se aprovechan para el trabajo de perros de servicio. El tamaño también marca la diferencia para algunos tipos de perros guía. Piénsalo: una raza de perro de juguete no podrá soportar a alguien con problemas de movilidad, pero un perro más grande sí. Pero las razas de perros más pequeñas pueden ser útiles para advertir a las personas con diabetes sobre los niveles bajos de azúcar en la sangre.

Los tipos comunes de perros guía incluyen:

  • Labrador retriever: fácil de entrenar, muy adaptable, ama la estimulación mental
  • perro perdiguero de oro: inteligente, fácil de entrenar, altamente adaptable
  • Pastor alemán: inteligente, fácil de entrenar, muy adaptable, ama la estimulación mental
  • Perro de montaña de Bernese: tranquila, con ganas de agradar, leal
  • Caniche: inteligente, fácil de entrenar, ama la estimulación mental
  • Mariposa : alerta, fácil de entrenar, altamente adaptable
  • Gran Danés: confiable, paciente, fuerte y robusto
  • San Bernardo: adaptable, deseoso de complacer, fuerte y robusto

Tipos de perros de servicio

Hay muchas formas en que los perros guía ayudan y consuelan a sus compañeros humanos. La mayoría cae en una de las siguientes ocho categorías.

1. Perros guía

De todos los tipos de perros de asistencia, los perros guía son quizás los más conocidos. Estos perros ayudan a las personas con discapacidad visual en sus actividades diarias, ayudándolas a moverse por sus hogares y espacios públicos de manera segura e independiente. Los perros ayudan con tareas como evitar obstáculos, cruzar la calle, caminar con seguridad y encontrar puertas.

Como puedes imaginar, un perro necesita mucho entrenamiento para manejar tales complejidades. El proceso de formación puede durar hasta dos años, con formación continua a lo largo de la carrera profesional del animal. El Labrador Retriever, el Pastor Alemán y el Golden Retriever suelen ser los mejores tipos de perros guía para conducir porque son fáciles de entrenar, inteligentes y equilibrados. Por cierto, también se encuentran entre las tres razas de perros más populares.

2. Perros de apoyo emocional

Un perro de apoyo emocional brinda apoyo y consuelo a alguien con una condición de salud mental o una discapacidad, como depresión o ansiedad. Para que una mascota califique como animal de apoyo emocional, los dueños primero deben reunirse con un profesional de la salud mental, como un psicólogo, quien verificará la condición del animal y le otorgará una licencia.

Cualquier perro puede ser una mascota de apoyo emocional, incluso las razas pequeñas y medianas. Los mejores perros de apartamento, incluidos los carlinos y los galgos, son mascotas cariñosas que siempre quieren pasar tiempo con sus humanos, por lo que son excelentes mascotas de apoyo emocional.

Si bien los compañeros reconfortantes tienen su lugar, existe una diferencia entre los animales de apoyo emocional y los animales de servicio. Debido a que los perros de apoyo emocional no han sido entrenados para realizar una tarea, una parte vital de un animal de servicio, la ADA no los considera perros de servicio y no siempre tienen licencia en muchos lugares públicos, como perros guía. Sin embargo, juegan un papel vital en la prestación de apoyo a los necesitados.

3. Perros para la detección de alergias

Para las personas con alergias severas a alimentos como el maní, un perro que detecta alergias puede ser un salvavidas. Los perros tienen alrededor de 300 millones de receptores olfativos en la nariz (en comparación con los seis millones de nosotros), lo que significa que pueden detectar muchos olores, incluso en pequeñas cantidades. De hecho, los perros pueden oler muchas cosas que los humanos no pueden.

A través del entrenamiento basado en recompensas, estos perros aprenden a buscar un determinado olor, como el de los cacahuetes, y alertan a su guía del peligro. Estos útiles cachorros pueden prevenir el shock anafiláctico u otras reacciones alérgicas graves.

4. Perros que escuchan

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Un perro auditivo puede ayudar a las personas con pérdida auditiva a llevar una vida normal. Están entrenados para asociar un determinado sonido con una recompensa, una forma divertida de aprender a alertar a sus humanos sobre sonidos importantes, como una campana, una alarma o una alarma de incendio.

Aprenden a ser los oídos de sus dueños, pero también les brindan compañía, lo que es especialmente fundamental para las personas mayores que pueden vivir solas. Labradores y Golden Retrievers se utilizan a menudo para este trabajo: son inteligentes, fáciles de entrenar y dedicados. Y como beneficio adicional, los golden retrievers se consideran uno de los mejores perros para personas mayores.

5. Perros de asistencia a la movilidad

Para las personas con discapacidades que restringen su movimiento, como aquellas que requieren el uso de una silla de ruedas, la ayuda de un perro de asistencia para la movilidad puede cambiarles la vida. Estos animales de servicio entrenados pueden recuperar artículos, ayudar a abrir puertas automáticas, cargar bolsas o proporcionar equilibrio a su guía cuando la persona camina. Han sido capacitados para ayudar a personas con discapacidades como espina bífida, artritis, daño cerebral, mareos, etc.

No todos los perros son aptos para este trabajo. Para que un perro proporcione equilibrio a su dueño, por ejemplo, debe ser un perro grande que pueda soportar el peso extra. Los mejores perros de trabajo son inteligentes, atléticos y fáciles de entrenar. A menudo verá Labrador Retrievers, Golden Retrievers y Standard Poodles realizar este servicio.

6. Perros de apoyo para el autismo

Para adultos y niños autistas, un perro de apoyo puede desempeñar un papel vital. Estos perros son buenos con los niños y están entrenados para ayudar a una persona autista, generalmente un niño, a sentirse más seguro y tranquilo, especialmente en un entorno desconocido.

Un perro de apoyo para el autismo puede ayudar a una persona autista con su rutina diaria, proporcionar un descanso seguro durante los comportamientos no deseados, ayudar a los niños a dormir mejor e incluso localizar a un niño desaparecido.

7. Perros alerta de diabetes

Perros adiestrados para pacientes diabéticos

anillo fotográfico / Getty Images

Las personas con diabetes necesitan insulina para evitar que su nivel de azúcar en la sangre suba demasiado, pero un nivel demasiado bajo de azúcar en la sangre tiene sus riesgos. Si bien los monitores de glucosa en sangre son esenciales, algunas personas complementan el dispositivo con un amigo peludo que puede detectar los niveles bajos a tiempo para el tratamiento de su dueño.

Un perro con diabetes, a menudo un perro de laboratorio, un perro golden retriever, un caniche estándar o un perro de raza pura. de raza mixta, como un labradoodle, se entrena utilizando muestras de sudor de su dueño con niveles de azúcar en sangre normales y bajos. Con el tiempo, el perro aprende a alertar a su dueño cuando tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre. A veces, el perro olerá la hipoglucemia antes de que su dueño sienta (o se dé cuenta) de cualquier síntoma.

Entonces, ¿qué tan confiables son? Si bien algunos estudios han demostrado que los perros conscientes de la diabetes pueden detectar con precisión la hipoglucemia, un estudio de 2019 publicado en OLP A tenga en cuenta que la precisión depende del perro y su entrenamiento. Y en 2016, los investigadores informaron sobre Revista de ciencia y tecnología de la diabetes que los perros no son tan precisos como los medidores continuos de glucosa. Si bien los perros de alerta de diabetes no reemplazan las pruebas regulares de glucosa en sangre, pueden brindar tranquilidad a las personas con diabetes, ayudarlos a preocuparse menos por sus niveles de azúcar en sangre y ayudar a reducir la cantidad de depresiones graves que experimentan.

8. Perros de servicio psiquiátrico

Un perro de servicio psiquiátrico, o PSD, ha sido entrenado para ayudar a alguien con una enfermedad mental, incluido el PTSD y la esquizofrenia. Estos cachorros realizan tareas específicas para sus dueños, permitiéndoles vivir más cómodamente.

Debido a que han recibido un entrenamiento específico, los perros de servicio psiquiátrico son diferentes de los animales de apoyo emocional, que no reciben ningún entrenamiento formal.

Cómo conseguir un perro de asistencia

Si está considerando tener un perro guía, primero considere las responsabilidades y los costos asociados con tener una mascota. Los perros no solo son caros para comprar, sino que también tendrás que desembolsar la comida para perros, las facturas del veterinario y del peluquero y, a veces, un cuidador de perros. Tener un perro es un gran compromiso, así que tómate la decisión con seriedad.

Cuando esté seguro de que está listo, hable con su médico, terapeuta o profesional de la salud mental. Ellos pueden asesorarte sobre los requisitos para optar a los diferentes tipos de perros guía. Aquí hay algunos recursos para ayudarlo a obtener más información: