6 tradiciones de Hanukkah para una celebración especial

¿Cómo celebramos Hanukkah? Aprende sobre la historia de las tradiciones más comunes de Hanukkah que componen el Festival de las Luces.

Hanukkah es una festividad judía alegre que recuerda un antiguo milagro después de una amarga victoria sobre la opresión religiosa. El evento histórico encendió las tradiciones de Hanukkah que continúan hasta el día de hoy.

En el siglo I aC, los gobernantes griegos prohibieron el judaísmo. Torturaron y persiguieron a quienes se atrevieron a practicar y profanar el sagrado Segundo Templo de Jerusalén, incluso sacrificando un cerdo e instalando una estatua de Zeus en su interior. Un pequeño grupo de guerreros judíos, encabezados por Judas Maccabeus, se rebeló. Una vez ganada la batalla, los Macabeos decidieron volver a dedicar el templo, lo que implicó encender velas en una menorá (un candelabro con ramas) que ardía continuamente. Aunque buscaron en el Segundo Templo, encontraron suficiente aceite para quemar durante una noche. Milagrosamente, ardió durante ocho noches, dando tiempo a los macabeos para encontrar más y poder mantener el templo sagrado.

Hoy Hanukkah celebra este milagro y, por extensión, el triunfo de la luz sobre la oscuridad. Estos temas son evidentes en muchas de las tradiciones más queridas de Hanukkah y en las ofrendas de Hanukkah.

Encender las velas de Hanukkah

Para conmemorar el aceite milagrosamente duradero de ocho días, las familias judías modernas recitan bendiciones y encienden velas en cada una de las ocho noches de Hanukkah. Las velas se colocan en una menorá (a veces una Jánuca), con el número de luces aumentando cada noche. En la primera noche, se enciende una vela (más una vela «auxiliar» llamada shammash). En la segunda noche, se encienden dos velas más shammash. Esto continúa hasta que se encienden nueve velas en la última noche. Es por eso que Hanukkah a menudo se llama el Festival de las Luces. Las familias suelen colocar menorás encendidas en una ventana, siguiendo el consejo del Talmud (uno de los textos centrales del judaísmo) de «dar a conocer el milagro». Descubra por qué encendimos la menorá para Hanukkah.

Coma tortitas de patata y tortitas de gelatina

Ingrese a una cocina judía durante Hanukkah y es probable que inhale los deliciosos aromas de los latkes o panqueques de papa y cebollas fritas. Si tienes mucha suerte, sufganiot, o donas rellenas de gelatina, también estarán en el menú. Estas delicias judías decadentes, junto con otras comidas fritas y postres de Hanukkah, simbolizan el milagro del aceite. Mientras que los latkas son más tradicionales, sufganiot solo se hicieron populares en el siglo XX, cuando Israel los promovió como parte de la celebración oficial de Hanukkah del país. A partir de la década de 1970, los judíos estadounidenses comenzaron a abrazar la deliciosa tradición de Hanukkah.

jugar juegos de dreidel

Un trompo es un trompo de cuatro lados que se usa en los juegos de azar durante Hanukkah. Una de las cuatro letras hebreas está grabada o estampada en cada lado: nun, gimel, hey o shin. Cada letra comienza con una palabra en la frase hebrea «nes gadol haya sham», que significa «un gran milagro sucedió allí». Hoy en día, cuando los jugadores giran alto, ganan o pierden piezas del juego, generalmente dulces pequeños, según la letra en la que caigan.

Los niños (y algunos adultos también) han estado jugando los mejores juegos en Hanukkah durante siglos. Nadie sabe exactamente cómo empezó todo. Las teorías van desde que el juego es una forma para que los jóvenes eruditos judíos distraigan y engañen a los soldados griegos si los atrapan estudiando las escrituras ilegalmente, hasta el dreidel, que se basa en una pieza de juego alemana llamada Trendel. top conocido como abstemio..

Jánuca Gelt

En Hanukkah, los niños judíos esperan recibir pequeños discos de chocolate, generalmente envueltos en papel de aluminio dorado o plateado para que parezcan monedas. Conocidos como gelts, a veces se usan para apostar durante los juegos de dreidel, pero a menudo se disfrutan como regalo.

Históricamente, sin embargo, gelt estuvo lejos de ser infantil. En Europa del Este, las familias judías daban unas monedas extra a los maestros, carniceros y otros trabajadores por cuenta propia como una especie de propina de fin de año. A fines del siglo XIX, cuando la supervivencia era menos difícil, las familias comenzaron a dar pequeños obsequios a sus hijos en Hanukkah.

Sin embargo, algunos eruditos afirman que la tradición de Hanukkah de dar gelt evolucionó antes. Según el rabino Norman Patz, rabino emérito del Templo West Essex Sholom en Cedar Grove, Nueva Jersey, y rabino visitante del Templo Beth Shalom en San Juan, Puerto Rico. Dare gelt se aseguró de que incluso las personas más pobres pudieran encender la menorá de Hanukkah.

regalos

Tal vez como consecuencia de la tradición gelt, es costumbre durante Hanukkah dar regalos o tzedaká., organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones benéficas. En los últimos años, la sexta noche de Hanukkah se ha convertido en el momento designado para que las familias entreguen regalos. Los obsequios pueden ser monetarios, pero también pueden incluir donaciones de tiempo voluntario.

También se hizo popular que los miembros de la familia judía intercambiaran regalos, tal como lo hacen los cristianos en Navidad. Pero no siempre fue así. La tradición de Hanukkah no despegó hasta 1950. En la era posterior al Holocausto, se volvió importante promover una identidad judía positiva entre los niños. Y a medida que la Navidad se comercializó cada vez más, los padres judíos sintieron la necesidad de ofrecer a sus hijos algo equivalente. Aunque las costumbres varían entre las familias, muchos intercambian un pequeño obsequio por cada una de las primeras siete noches, con un obsequio más grande en la octava noche. Otros compran algo que toda la familia puede usar o experimentar, como unas vacaciones.

tiempo familiar

A diferencia de muchas festividades judías, Hanukkah se celebra principalmente en casa y no en la sinagoga. “Son unas vacaciones en casa. No existe un ritual de sinagoga para eso”, dice el rabino Patz. De hecho, el lenguaje del Talmud menciona una “vela para cada hombre y su casa”, dando el verdadero mandamiento de celebrar en casa con la familia.

Además de cocinar y comer frituras, jugar al trompo y encender velas juntos, muchas familias también cantan villancicos. Las selecciones populares incluyen «Ma’oz Tzur» («Rock of Ages») y «I Have a Little Dreidel».

Fuente:

  • Rabino Norman Patz, rabino emérito del Templo West Essex Sholom en Cedar Grove, Nueva Jersey, y rabino visitante del Templo Beth Shalom en San Juan, Puerto Rico